martes, 30 de diciembre de 2014

Lo más visto en el blog en 2014


Una vez más llega el momento de señalar las diez entradas más vistas de este humilde blog en el año que acaba. Espero que os gusten y feliz año a todos.

En sentido inverso como se hace habitualmente para que leáis hasta el final.


10 - LA HISTORIA DE BETTY BOOP (1316 visitas)

La historia de la creación del personaje de animación por Grim Natwick



9 - LUGARES ABANDONADOS ALREDEDOR DEL MUNDO (1366 visitas)

Cuando la decrepitud se hace belleza.





8 - OBJETOS UTILIZADOS POR PERSONAJES HISTÓRICOS (1512 visitas)

Objetos que son parte de la historia gracias a sus dueños



7 - ABANDONADOS EN UNA ISLA DESIERTA DURANTE 15 AÑOS (1681 visitas)

El ser humano y su espíritu de supervivencia



6 - EL PAÍS AFRICANO DONDE LAS BRÚJULAS SE VUELVEN LOCAS (2065 visitas)

¿Qué pasa en la República Centroafricana? La anomalía magnética Bangui.



5 EL JOVEN CIENTÍFICO QUE DESCUBRIÓ EL ÉBOLA (5835 visitas)

La enfermedad que ha estado de "moda" este año. El origen de su descubrimiento y su descubridor.



4 - EL MONUMENTO A LOS COBARDES (7522 visitas)

En el centenario de la I Guerra Mundial, un lugar donde se rinde homenaje a los "cobardes".




3 - EL VÁTER QUE HUNDIÓ UN SUBMARINO (10.885 visitas)

A veces el enemigo puede estar en las letrinas.



2 - LA ESPAÑA DE LA POSGUERRA BAJO LA LENTE DE INGE MORATH (11081 visitas)

Fotografías impactantes de una España negra, llena de miseria y miedo.





1 - EL CARTEL PHOEBUS: LOS CREADORES DE LA OBSOLESCENCIA PROGRAMADA (12352 visitas)


El "lobby" responsable de que la mayoría de las cosas tenga una duración limitada.


miércoles, 24 de diciembre de 2014

La primera cena de Jesús


La última cena podría ser la comida más trascendental de todos los tiempos, ha inspirado numerosas pinturas, debates, y conspiraciones. Por el contrario, se sabe poco sobre la primera. El relato de Lucas retrata a María y a José asistiendo al templo para hacer los sacrificios obligatorios para la purificación. Lucas en su relato indica que ofrecieron dos tórtolas o dos pichones de paloma (Lucas 2,24), la ofrenda requerida para aquellos que no podían permitirse el lujo de ofrecer un cordero entero. Esto, junto con otras pruebas nos señala el origen modesto de Jesús.

"El Nacimiento" de Murillo  FUENTE

Por lo tanto, se cree que la comida habría incluído poco o nada de carne. En lugar de ello, la mayoría de la cena habría sido grano ya mezclado con agua para crear una papilla fina o en forma de pan. Se estima que el pan y otros alimentos a base de grano sería de la mitad a las tres cuartas partes de la ingesta de calorías durante los tiempos bíblicos. El trigo duro es el adecuado para el clima seco y cálido de Palestina y era el tipo principal de trigo cultivado en el antiguo Israel. El otro elemento básico en los cultivos, la cebada, era percibido como un alimento inferior, como lo demuestra que es junto con la paja la base de la alimentación de los caballos durante el reinado de Salomón y la distinción hecha por Josefo en la cual los que eran ricos comían pan de trigo y los pobres comían pan de cebada durante la época romana .

El trigo y la cebada podrían ser consumidos en una variedad de formas, sin embargo, el método de preparación más común sería mezclar la harina, la sal y el agua y cocinarlo en una piedra caliente plana para hacer una torta sin levadura similar a un chapati. Legumbres, algunas verduras, y tal vez un poco de fruta habrían proporcionado el resto de la nutrición de la cena. Tanto las habas como las lentejas son mencionadas en la Biblia.

Según el Génesis, los orígenes de la humanidad están en un jardín lleno de numerosos árboles frutales. Los frutos más significativos de la época eran las uvas, aceitunas e higos. Otras frutas, como los dátiles y granadas, también se cultivaron pero no en cantidad significativa. De los frutos más comunes, las aceitunas se convirtieron en aceite. Las uvas fueron utilizados principalmente para hacer el vino, pero se comían también tanto frescas como secas (pasas). También se sabe que tanto los higos como las pasas se trituraban y se hacían pasteles.

Con toda esta especulación que rodea a la cena de La natividad, lo único certero es que Jesús cenó la leche de su madre.

Vía: Scientific American

martes, 23 de diciembre de 2014

La sífilis y la Segunda Guerra Mundial


La II Guerra Mundial es el conflicto más mortífero la historia. Pero aún en este contexto la medicina emergió de la guerra con unos avances potenciales en la mano, entre ellos una cura para la sífilis. La bacteria responsable de la enfermedad fue descubierta en 1905, y su eventual cura, la penicilina, a finales de los años 20. Pero no fue hasta 1943, en medio de la Segunda Guerra Mundial, cuando los médicos en un Hospital de la Marina de Estados Unidos en la isla de Staten en Nueva York aplicaron el antibiótico para curar eficazmente a cuatro pacientes que sufrían las primeras etapas de la enfermedad.

Este avance fue especialmente importante para impulsar el esfuerzo de guerra. Casi el 5% de los reclutas en 1942 tenían sífilis. Cuando se deja sin tratamiento, la enfermedad causa úlceras genitales antes de atacar a otro partes del cuerpo, incluyendo el sistema nervioso, para causar una serie de síntomas debilitantes e incluso la muerte eventual. Esto impulsó al Departamento de Guerra en una campaña educativa de prevención sexual.

FUENTE

Durante la Primera Guerra Mundial a los soldados estadounidenses no se le suministraron condones y las enfermedades de transmisión sexual fueron la segunda causa más frecuente de discapacidad y baja. La sífilis se trataba con un compuesto de arsénico. Su creador, un químico alemán llamado Paul Ehrlich, ganó el Premio Nobel en 1908. Sin embargo, el arsénico es una sustancia tóxica que producía efectos secundarios adversos y que a veces se usa en combinación con mercurio, que también es tóxico. La penicilina fue la solución.

La sífilis era "la cuarta causa de muerte en los Estados Unidos antes de la Segunda Guerra Mundial, sólo por detrás de la tuberculosis, neumonía y cáncer. En 1939, 64.000 estadounidenses murieron a causa de ella. Hoy en día es una enfermedad marginal tanto en el ejército como en la sociedad norteamericana.

Vía: War History Online

sábado, 20 de diciembre de 2014

La España de posguerra bajo la lente de Inge Morath


Inge Morath fue una fotógrafa austríaca nacida en 1923 y fallecida en 2002. En 1951 comenzó a sacar fotografías. Se convirtió en aprendiz de Simon Guttman, el editor del Picture Post y director de la agencia fotográfica Report. Morath comenzó a vender sus primeras fotografías en exposiciones, bajo el seudónimo de Egni Tharom (su propio nombre escrito al revés).

En 1953 presentó a Robert Capa su primera historia fotográfica de gran formato, que trataba sobre los sacerdotes trabajadores de París. Capa le invitó a unirse a su agencia, uno de sus primeros encargos llevó a Morath a Londres, donde trabajó durante algún tiempo en los habitantes del Soho y Mayfair. El retrato de la señora Evelyn Nasch, surgido a raíz de ese encargo, está entre sus fotografías más conocidas. A sugerencia de Capa, Morath trabajó entre 1953 y 1954 como ayudante y documentalista de Cartier-Bresson.

Finalmente, en 1955 fue admitida como miembro oficial de la agencia Magnum Photos. Morath se dedicó a viajar por todo el mundo, cubriendo reportajes en Europa, Oriente Medio, África, los Estados Unidos y Sudamérica, realizando fotos que eran publicadas en el Holiday, el Paris Match y la revista Vogue. Publicó también fotografías de España en el libro Guerre à la Tristesse, publicado con Robert Delpire en 1955.

FUENTE

Como muchos otros miembros de Magnum, Morath trabajó como directora de fotografía para numerosas películas. Conoció a John Huston en Londres, y colaboró en la fotografía de varias de sus películas. Durante las décadas de los 60 y 70 Morath vivió más apegada a su hogar, criando a su familia. En los 80 y 90, Morath continuó alternando los trabajos por encargo y sus proyectos personales

En honor a su colega, los miembros de Magnum Photo establecieron en 2002 el Premio Inge Morath. El galardón anual es administrado por la Fundación Inge Morath, y es concedido a una fotógrafa de menos de 30 años.

Esta serie de fotografías son un documento vivo de esa España que acababa de salir de la cartilla de racionamiento y sobrevivía a una guerra y a un dictador.



Aldea del Rocío. Hermandad de Sevilla 1955


Parque Güell  Barcelona 1955


Escribano público  Barcelona 1955


Girona  1955

La Alberca  Salamanca  1955


Navalcan  Toledo  1955

Niña vestida de Primera Comunión  La Alberca  Salamanca  1955

Niños celebrando su Primera Comunión  La Alberca   Salamanca  1955



Romería del Rocío  Hermandad de Sevilla  1955


Toledo  1955

Ciego en Valladolid  1955

Vigo  1955



Fotos Magnum

Texto Vía Wikipedia

jueves, 18 de diciembre de 2014

La película de la I Guerra Mundial que arrasó en taquilla


En una era de informativos de 24 horas al día, pocos de nosotros ignoramos la brutalidad de la guerra. Las imágenes desgarradoras de las zonas asoladas por la guerra son grabadas y difundidas con facilidad. Pero hace un siglo esto era diferente.

En agosto de 1916 millones de británicos acudieron al cine. Anteriormente a la "Gran Guerra", las películas más populares eran las románticas, comedias... Pero la película que atrajo al público era un documental que se titulaba: "La batalla de Somme", una película compuesta de material de archivo de la línea del frente, que mostró al público la realidad de la guerra de trincheras.

FUENTE

El cine en ese tiempo era una invención muy reciente, pero ya rivalizaba con las salas de música y el teatro como las formas más populares de entretenimiento en Gran Bretaña. En 1916, 20 millones de entradas de cine se vendían cada semana en todo el país. Esta forma emergente de entretenimiento de masas fue aprovechada para informar de las noticias en el frente. En 1916, se produjeron seis cortometrajes que contenían imágenes de soldados británicos en las trincheras.

"La batalla de Somme", de los camarógrafos Geoffrey Malins y JB McDowell, fue la primera de una serie de películas de larga duración sobre la Guerra, y la más exitosa con diferencia. La batalla de Somme, fue una de las campañas más terribles de la Guerra. Malins y McDowell comenzaron a filmar a finales de junio de 1916, las imágenes de los prolegómenos de la batalla, antes de filmar el infame primer día, el 1 de julio 1916, cuando más de 19.000 soldados británicos perdieron la vida. El rodaje continuó hasta el 10 de julio y menos de un mes después, todo el material se había condensado en una sola película, que fue estrenada el 7 de agosto.

Geoffrey Malins  FUENTE

JB McDowell  FUENTE

La película fue un gran éxito. Se estima que alrededor de 20 millones de entradas fueron vendidas en las primeras seis semanas de exhibición. Se cree que más de la mitad de la población de Gran Bretaña fueron a ver la película. Tuvo el récord de espectadores en Gran Bretaña durante 60 años, hasta el estreno de Star Wars. La explicación de este éxito era evidente, por primera vez, imágenes en movimiento de la vida en la línea del frente llegaban a una audiencia masiva. Los civiles estaban ahora comprometidos emocionalmente con la guerra de una manera que no habían estado antes. La popularidad de la película hizo que los civiles no fueran indiferentes a lo que pasaba en el frente.

Los críticos elogiaron unánimemente la película, destacando su realismo. Sin embargo, su escena más famosa, que representa soldados saliendo de la trinchera para atacar al enemigo, es probable que sea falsa.





A pesar de sus limitaciones, "La batalla de Somme" proporciona una idea muy aproximada de las condiciones que experimentan los combatientes.

Vía: BBC

lunes, 15 de diciembre de 2014

La "Lolita" que inspiró a Nabokov


Cuando Sally Horner entró en el edificio Woolworth el 13 de junio de 1948 para robar un cuaderno de cinco centavos no sabía que su vida cambiaría. Era una prueba para ingresar en el grupo "cool" de las chicas de la escuela de Camden, en Nueva Jersey. Una vez dentro del edificio, alcanzó el primer cuaderno que había en el mostrador reluciente y justo antes de salir un tirón de brazos le retuvo. Un hombre delgado con una cicatriz en el lado derecho de su mejilla de unos 50 años retenía a Sally de 11. Se identificó como agente del FBI, pero demostró misericordia diciéndole que la iba a dejar ir.

Al día siguiente en su camino a casa desde la escuela, el hombre apareció de nuevo. Sin previo aviso, Sally tenía que ir con él, ella tendría que convencer a su madre que él era el padre de dos amigos de la escuela, que le invitaba a unas vacaciones en la orilla del mar. Él se encargaría del resto con una llamada telefónica y una apariencia convincente en la estación de autobuses de Camden. Su nombre era Frank LaSalle, y no era un agente del FBI, más bien era un delincuente a ella le costó 21 meses.

Sally y LaSalle  FUENTE

La primera edición de Lolita en 1956 de Vladimir Nabokov, fue un ensayo que nunca tuvo la intención de escribir. Nabokov despreciaba el paso de no ficción a la ficción. Lolita era tan explícita que cuatro editores estadounidenses se negaron a publicar el libro. La editorial francesa Olympia Press, imprimió su primera edición, llena de errores. La experiencia de Nabokov con Olympia no fue feliz, en gran parte debido a los muchos errores introducidos en el texto, y no paró hasta que Lolita fue finalmente publicada en EEUU en 1958 por Putnam.

Sally y La Salle que usaba el alias de "Frank Warner" en ese momento estaban en una casa de huéspedes en el 203 Pacific Street de Atlantic City. Sally llamó a su madre durante seis semanas, diciendo que estaba de vacaciones de verano con sus amigos. El 31 de julio de 1948 la madre de Sally extrañada de la situación llamó a la policía.

Policías de Atlantic City dieron con la casa de huéspedes, donde se enteraron que el hombre llamado Warner se había hecho pasar por el padre de Sally. Habían encontrado pruebas suficientes para detenerlo, pero ya era demasiado tarde: él y Sally habían desaparecido. La policía comunicó a la madre que el hombre que retenía a su hija era Frank La Salle, y sólo seis meses antes había salido de prisión por la violación de varias menores.

El biógrafo de Nabokov, Brian Boyd,  mencionó el secuestro de Sally como parte de una lista de varias otras historias de crímenes que Nabokov había recortado de los periódicos. Tanto Sally como Lolita son hijas de madres viudas destinadas a compartir un periodo largo con su depredador sexual.

Vladimir Nabokov  FUENTE

La Salle y Sally se establecieron en Baltimore en septiembre de 1948. Sally asistió a la escuela católica de Santa Ana en 2200 Greenmount Drive. Salieron de Baltimore y se dirigieron al suroeste de Dallas. El fiscal Mitchell Cohen en ese momento acusó a La Salle del secuestro de Sally. En Dallas utilizaba el apellido de LaPlante, y vivía en un parque de autocaravanas donde ejercía de padre viudo. Ella parecía disfrutar de su vida. Sally fue a la escuela católica, de Nuestra Señora del Buen Consejo, donde era una buena estudiante.

LaSalle y Sally fueron desde Dallas a San José, con la casa-remolque enganchada a su coche, y llegó a otro parque de autocaravanas el sábado 18 de marzo de 1950. Antes de salir de Dallas, Sally reunió el coraje para decirle a un amigo de la escuela su calvario a manos de La Salle. Un día cuando LaSalle marchó a trabajar, Ruth una vecina invitó a Sally a su remolque y tras sospechar de la relación, consiguió la verdadera historia. Ruth convenció a Sally que llamase a su madre, pero la línea estaba desconectada; porque ella había perdido su trabajo de costurera y no podía permitirse el lujo de pagar por una línea telefónica. A continuación, llamó a su hermana Susan, y esta aviso al FBI.

Después de haber rescatado a Sally, agentes federales y estatales esperaron a Frank La Salle y lo arrestaron. El fiscal del Condado de Camden, Mitchell Cohen y detectives de la ciudad Willard Dube y Marshall Thompson volaron a San José para acompañar a La Salle en su traslado al este.

Sally llegó en un avión de United Airlines a Filadelfia en la medianoche del 31 de marzo de 1950. La Salle llegó a Camden el domingo, 2 de abril El día siguiente, se declaró culpable de los cargos de secuestro renunciando a su derecho a un abogado. El juez Rocco Palese lo condenó a 35 años de cárcel, llamándolo "leproso moral". Humbert Humbert, en el capítulo final de Lolita, se acusa a si mismo de violación como Frank La Salle recibió. La Salle nunca vio el mundo exterior de nuevo. Murió de arteriosclerosis en la prisión estatal de Trenton el 22 de marzo de 1966.

Llegada de Sally a Filadelfia  FUENTE

Lolita tiene un final infeliz, Dolores se escapa huyendo con Clare Quilty luego se casa, y queda embarazada de Dick Schiller, un mecánico (la ocupación de La Salle), a la edad de 17 años. Sally terminó octavo grado, en la Burrough Junior High School. Encontró trabajo intermitente como costurera y como camarera. Sally conoció a un joven, de 20 años de edad, Edward John Baker, y se fue a vivir con él a Vineland, una ciudad del sur de Jersey escasamente poblada. El 18 de agosto de 1952 tuvieron un accidente de coche que causó la muerte de Sally. Frank La Salle envió una corona de flores al funeral de Sally, que los familiares ocultaron debidamente.

Vía: Penguinrandomhouse


domingo, 14 de diciembre de 2014

Las diez mejores canciones 2014


Hola ya toca la entrada de todos los años de las mejores canciones anuales. Como siempre esta lista es totalmente subjetiva y no tiene intención de sentar jurisprudencia. Espero que os guste. Al final pondré una lista en Spotify con algunos descartes.


10 - "Black and White" PARQUET COURTS





9 - "Archie, Marry Me" ALVVAYS





8 - "Red eyes" THE WAR ON DRUGS





7 - "Where's you car Debbie? SLAVES





6 - "Disco//very" WARPAINT





5 - "Doctor" PRIESTS





4 - "Kiss me alot" MORRISSEY





3 - "Seasons" FUTURE ISLANDS





2 - "All the rage back home" INTERPOL





1- "Touch the leather" FAT WHITE FAMILY








jueves, 11 de diciembre de 2014

Los soldados pérdidos de Stalingrado


Una de las batallas más grande de la historia fue sin duda la Batalla de Stalingrado, una batalla que duro desde agosto de 1942 a febrero de 1943, y que se convirtió en el punto de inflexión en el frente oriental. El 6º Ejército alemán bajo el mando del Mariscal de Campo Paulus se abrió camino a través del río hacia la ciudad, la lucha calle por calle y casa por casa. Con el tiempo, las fuerzas soviéticas contraatacaron, cercando a los alemanes y a sus aliados y, cuando el río se congeló, los rodearon.

Paulus  FUENTE

Los alemanes se encontraron en medio de un enemigo implacable y un invierno implacable, mientras Hitler se negó a ordenar la retirada. Pero al final el mariscal de campo Paulus se rindió para intentar salvar lo que quedaba de sus tropas. Era una esperanza vana, pues la mayoría de ellos perecieron en cautiverio. Según Heinz Schröter, historiador alemán, 220.000 soldados alemanes y aliados perecieron, y 123.000, incluyendo 24 generales, se rindieron, de los cuales sólo 5.000 regresaron a casa con vida.

Pero vamos a esta pequeña historia dentro de esta gran batalla. El 26 de enero 1943 cincuenta y seis hombres decidieron ignorar las órdenes de rendirse e intentaron escapar del cerco soviético. No tenían armamento pesado y sus oficiales estaban muertos, a excepción de un teniente. Eran una colección variopinta de artilleros, infantes de varias unidades diferentes, y dos pilotos que se habían estrellado el día anterior. Abandonaron su armamento ligero en la nieve, junto con sus cascos, cinturones, mochilas... excepto las botas, abrigos, mantas y tanta comida como podían transportar. Habían estimado que las líneas alemanas estaban a unos cien kilómetros en verdad estaban a más del doble. Caminaron como zombies. Después de los primeros quince kilómetros dos hombres se quedaron en el camino.

Cruzaron las líneas de ferrocarril exactamente en el punto donde la División 371 de Infantería había mantenido la línea unos pocos días antes. Debía encontrar su camino entre los fuegos de campamentos del Ejército Rojo. Algunos hombres se detuvieron a descansar en algunos establos abandonados. El resto continuó, y cruzó el congelado Don. Sobre las 11 horas del 28 de enero es decir, el segundo día después de su partida, vieron un avión de reconocimiento alemán que al volver a la base informó de su hallazgo. Los nazis enviaron un avión que dejó caer un mensaje en el que se les decía que debían de adoptar la forma de una cruz gamada la próxima vez que un avión alemán se acercara.

El 29 de enero un piloto de reconocimiento nazi informó que había sobrevolado sobre 25 de ellos. Esa fue la última vez que la Luftwaffe descubrió ningún rastro de ellos. En un combate con tropas de suministros rusas seis hombres cayeron. Pronto solo quedaron cuatro luchando por los caminos y por la nieve. Dos de los cuatro; se rindieron a una unidad de ambulancia rusa.

Sólo quedaban dos hombres de los cincuenta y seis originales: un cartero del Servicio Postal de Ejército y un cabo llamado Nieweg de la cuarta batería antiaérea. En un lugar llamado Veliki, el cartero, murió congelado. Nieweg se rindió y fue llevado a Kharkov como prisionero, pero aún consiguió huir en un camión de suministros ruso y de alguna manera llegó a las líneas alemanas.

Alemanes rindiéndose a los rusos en Stalingrado  FUENTE

El 3 de marzo, cuando el 6º Ejército se había rendido y el resto de las fuerzas alemanas estaban en retirada, consiguió unirse a ellos. En un puesto avanzado al oeste del Donetsk, empezó a contar su relato. Pero débil, muerto de hambre, y completamente agotado, no pudo continuar. Comentó que iba a continuar la historia al día siguiente. Pero no lo hizo. Murió por una bomba de mortero al día siguiente.

Vía: Malcolmquirsks

martes, 9 de diciembre de 2014

Un curandero chantajista en el Londres victoriano


John Osterfield Wray estaba en la cama el 22 de octubre 1864, a medio vestir y sosteniendo un pañuelo en la boca. Este repentino deterioro de la salud de Wray se debió a la llegada de un policía para arrestarlo. Su actuación era el último recurso para evitar responder a cargos por exigir dinero con amenazas. La carrera de Wray como curandero había sido moralmente dudosa, pero ahora había cruzado la línea convirtiéndose en un delincuente.

Wray utilizaba el alias de 'Dr. Alfred Camp Henery' y estaba al frente de un negocio de venta de tratamientos fraudulentos a los hombres que carecían de "vigor varonil". Su negocio estaba en 52-53 Dorset Street de Baker Street en Londres. Wray se aprovechaba de un fenómeno médico y social que surgió en la década de 1830 y persistió hasta el siglo XX: La espermatorrea.

Caracterizado por pérdidas involuntarias de semen, la condición era más o menos imaginaria, pero fue ampliamente aceptada por los médicos ortodoxos y por los hombres a los que supuestamente afectaba. Se creía que si no se trataba, podía conducir a la impotencia, la locura e incluso a la muerte.

Las espermatorrea no fue inventada por los charlatanes, pero fueron rápidos para incorporarlo a sus curas. Wray y muchos otros utilizaban un modus operandi estándar para desprender a sus víctimas de su dinero. Colocaban anuncios en los periódicos en los que ofrecían una cura para este mal con total anonimato para el paciente. El afectado por la enfermedad no necesitaba ir a una consulta vergonzoso cara a cara con el médico de la familia y podía elegir un cinturón eléctrico discreto que revitalizaba sus órganos reproductivos y lo convertía de nuevo en un hombre sexualmente vigorosos. Los cinturones eran una especie de rosario de metal con un anillo a  través del cual el paciente tenía que colocar la parte afectada. Por supuesto no había corriente eléctrica en ellos. Los dispositivos tenían un depósito para sustancias cáusticas que darían una sensación de hormigueo. Junto a este tratamiento, Wray prescribiría gotas para preservar la vida (agua coloreada).

FUENTE

En 1864, un joven capitán del ejército llamado Montague Clarke sufrió síntomas nerviosos vagos que atribuyó a los efectos del alojamiento de una bala en el cráneo durante la Guerra de Crimea. Después de responder a un anuncio del "Dr Henery" y tras gastar 85£ en medicina renunció al tratamineto. Wray, sin embargo, pensó qye cartera de Clarke tenía más que dar. Wray chantajeó a Clarke para que le pagase 150£, si no pagaba pondría al tanto de su caso al Ministerio de la Guerra y su familia conocería que había estado en tratamiento por una enfermedad 'sucia' causada por la masturbación. Clarke alertó a la policía.

Wray tras su detención tuvo que decir adiós a sus cómodas almohadas por un tiempo. Fue condenado a dos años de prisión, aprendiendo que los pacientes de un médico charlatán a veces no son tan fáciles de manipular.

Vía: Victorian Supersleuth

miércoles, 3 de diciembre de 2014

Atenas 3-12-1944: Un sucio secreto británico


Cuando 28 civiles murieron en Atenas en 1944 en la plaza Syntagma, los nazis no fueron los responsables, fueron los británicos. El 3 de diciembre 1944, el ejército británico, todavía en guerra con Alemania, abrió fuego sobre una multitud apoyados por ciudadanos griegos que habían colaborado con los nazis. Los congregados eran afines a los partisanos griegos que habían sido aliados de Gran Bretaña durante tres años. La multitud llevaba banderas griegas, estadounidenses, británicas y soviéticas, y cantaban vivas a Churchill, Roosevelt y Stalin. Veintiocho civiles, en su mayoría adolescentes, murieron y cientos resultaron heridas.

FUENTE

La lógica británica para estar detrás de esta matanza era brutal y pérfida: El primer ministro Winston Churchill consideraba que la influencia del Partido Comunista en el movimiento de resistencia Frente de Liberación Nacional, (EAM), era más fuerte de lo que había calculado. Eso podía poner en peligro su plan para devolver la monarquía a Grecia y mantener a raya el comunismo. Así que cambió de aliados y respaldóa los partidarios de Hitler en contra de sus antiguos aliados.

En la plaza había gente como Mikis Theodorakis, compositor y figura emblemática en la historia griega moderna, que embadurnó una bandera griega con la sangre de los que cayeron. En pocos días, Spitfires y Beaufighters de la RAF estaban ametrallando bastiones de izquierda. En la batalla de Atenas (Dekemvriana) que comenzó como una lucha entre los británicos y los nazis, terminó con los británicos junto a simpatizantes de los nazis contra los partisanos. A partir de entonces una guerra civil catastrófica

El legado de esta traición ha obsesionado a Grecia desde entonces, su sombra se cierne sobre la turbulencia y la violencia que se desató en 2008, tras el asesinato de un niño de escuela por la policía, también bautizado como Dekemvriana. La Guerra Civil griega entre 1946-1949 llega al presente nunca ha habido una reconciliación. En Grecia, los partisanos que eran encarcelados eran torturados por las mismas personas que habían colaborado con los nazis, por gracia del Reino Unido.

Antes de la guerra, Grecia era una monarquía que apoyaba una dictadura cuyo emblema era un hacha fascista. El dictador, el general Ioannis Metaxás, había sido entrenado como oficial del ejército de la Alemania imperial, por lo tanto tomo partido por los nazis. El rey griego Jorge II era tío del príncipe Felipe, duque de Edimburgo y se unió a Gran Bretaña. La izquierda griega, era clase obrera griega reforzada por una gran afluencia de refugiados politicos e intelectuales de Asia Menor. Vivían hacinados en los barrios pobres de El Pireo.

Metaxas  FUENTE

Tanto el dictador como el rey eran fervientes anticomunistas, prohibieron el Partido Comunista, el KKE, encarcelando y torturando a sus miembros, simpatizantes y todos aquellos que no aceptaran "la ideología nacional". Una vez que la guerra comenzó, Metaxas se negó a aceptar el ultimátum de Mussolini a rendirse y prometió su lealtad a la alianza anglo-griega.. Los griegos lucharon valientemente y derrotaron a los italianos, pero no podían resistir a la Wehrmacht. A finales de abril de 1941, las fuerzas del Eje impusieron una dura ocupación del país. Los griegos en un primer momento de forma espontánea, más tarde en grupos organizados, resistieron. La Dirección de Operaciones Especiales británica (SOE) alertaba que: "El ala derecha y los monárquicos eran de menos utilidad en la resistencia que los izquierdistas". Por tanto los mejores aliados para Gran Bretaña era el EAM, una alianza de la izquierda y partidos rurales en la cual el KKE era dominante, con su brazo militar el ELAS.

En la ocupación los partidarios de los nazis en las redadas delataban a la Gestapo y a los Batallones de Seguridad a los partidarios del ELAS. Los Batallones de Seguridad habían sido establecidos por el gobierno colaboracionista para ayudar a los nazis. Las ejecuciones en masa se hacían en público, con fines de intimidación; y los cuerpos quedaban colgando de los árboles, custodiados por los colaboradores del Batallón de Seguridad. En respuesta, el ELAS montaba contraataques diarios sobre los alemanes y sus colaboracionistas. El movimiento partisano nació en Atenas, pero basado en las aldeas rurales, por lo que Grecia fue liberada progresivamente desde el campo.

En el otoño de 1944, Grecia había sido devastada por la ocupación y la hambruna. Medio millón de personas habían muerto el 7% de la población. ELAS tenía, sin embargo, liberó decenas de aldeas y era un proto-gobierno, que administraba partes del país. Después de la retirada alemana, el ELAS mantenía s 50.000 partidarios armados fuera de la capital, pero accedió a la llegada de las tropas británicas, para colocar a sus hombres bajo el mando del teniente general Ronald Scobie. El 12 de octubre los alemanes evacuaron Atenas.

Ronald Scobie  FUENTE

El 18 de octubre, los británicos nombraron un gobierno provisional bajo el mandato de Georgios Papandreu y se dispuso a restaurar el rey. En Noviembre los británicos se dispusieron a crear una Guardia Nacional que sería la nueva policía griega y a desarmar a las milicias. En realidad solo hicieron con los militantes del ELAS. Los colaboracionistas al poco tiempo estaban paseando por la calles con su nuevo uniforme.

Meses antes el 17 agosto de 1944, Churchill había escrito una misiva personal y de alto secreto al presidente de Estados Unidos Franklin Roosevelt en la que transmitía su preocupación de lo que suecedería en Grecia cuando los alemanes fuesen derrotados, temiendo que los comunistas se hicieran con el poder. Doce mil integrantes de los Batallones de Seguridad fueron excarcelados durante el levantamiento para unirse a la Guardia Nacional. Churchill quería un enfrentamiento con el KKE con el fin de restaurar la monarquía. Churchill creía que una restauración traería el viejo orden.

La mañana del domingo 3 de diciembre apareció soleada, varias columnas de republicanos griegos, anti-monárquicos, socialistas y comunistas se abrieron paso hacia la plaza Syntagma. Cordones policiales bloquearon su camino, pero los miles de manifestantes los rompieron; mientras se acercaban a la plaza, un hombre en uniforme militar gritó: "Disparar a los bastardos!" El tiroteo fue letal, desde posiciones de la policía griega en el edificio del Parlamento y desde el cuartel general británico en el hotel Grande Bretagne. Al mediodía, un segundo grupo de manifestantes llegó a la plaza, eran unos 60.000. Después de varias horas, una columna de paracaidistas británicos despejó la plaza; pero la batalla de Atenas había comenzado, y Churchill tuvo su guerra.

Manifestantes desarmados del EAM yacen muertos o heridos  FUENTE

El 5 de diciembre, el Teniente General Scobie impuso la ley marcial.  Los tanques alemanes habían sido reemplazados por los británicos, los oficiales de las SS y de la Gestapo por soldados británico. Al final de la "Dekemvriana", miles de personas habían muerto; 12.000 izquierdistas detenidos y enviados a campos de Oriente Medio. Una tregua se firmó el 12 de febrero, la única cláusula era la desmovilización del ELAS. Y así comenzó un capítulo conocido en la historia griega como el "terror blanco", cualquier sospechoso de ayudar a ELAS durante la Dekemvriana fue enviado a un establecimiento para su internamiento, tortura y muchas veces asesinato. Miles de personas fueron ejecutadas, por lo general en público, sus cabezas cortadas o cuerpos colgados en las plazas públicas. La embajada del Reino Unido en Atenas comentaba que la exposición de cabezas cortadas "es una costumbre habitual en este país que no puede ser juzgado por los estándares de Europa Occidental".

A las mujeres detenidas se les arrebataba sus hijos. Los menores de edad en la prisión de Kifissa eran golpeados con cables y calcetines rellenos de hormigón. Muchas niñas fueron violadas. En ningún otro lugar de Europa se permitió a los simpatizantes de los nazis penetrar en la estructura del Estado; el ejército, las fuerzas de seguridad, el poder judicial...

Vía: The Guardian


martes, 2 de diciembre de 2014

El Cilindro de Ciro: "La más antigüa proclamación de Derechos Humanos"


Más de dos mil años antes de la Revolución Francesa, un antiguo monarca de Oriente Próximo emitió una carta que se considera la declaración más antigüa de derechos humanos. Esta carta se conoce como el "Cilindro de Ciro".

El Cilindro de Ciro fue descubierto en las ruinas de Babilonia, en el actual Irak en marzo de 1879. La antigua reliquia, fue fabricado con barro cocido, y mide 22.5 cm. En el cilindro se detalla la conquista de Babilonia en el 539 aC por el rey persa Ciro II el Grande, el fundador de la dinastía aqueménida, que había creado el imperio más grande de la época. También describe la captura de Nabonido, el último rey de Babilonia. Fue escrito en texto cuneiforme, y ha sido fechado entre el 539 y 530 AC.

Cilindro de Ciro  FUENTE

La inscripción en el cilindro habla de como Ciro promociona la libertad religiosa, racial y lingüística y su permiso para que los deportados por los babilonios regrasasen a sus países de origen. Algunos críticos han argumentado que la creencia de que el Cilindro de Ciro es ña primera carta mundial de los derechos humanos es un anacronismo, y no tiene en cuenta el contexto del documento. Afirman que Ciro parecía estar más preocupado por las opiniones de los dioses, y se limitó a tomar medidas para apaciguarlos en lugar de actuar por la bondad de la gente.

Ciro II el Grande  FUENTE

Además, argumentan, de el hecho de que el cilindro se descubrió en un depósito de fundación de la Esagila sugiere que el público objetivo de Ciro eran los diversos dioses del reino, en lugar de los seres mortales. Independientemente de la perspectiva , el Cilindro de Ciro, es sin duda una increíble pieza de la escritura que da vida a los hechos ocurridos hace más de 2.500 años y abre una ventana a los pensamientos y deseos de un rey poderoso que una vez gobernó un imperio.

Este es un extracto de dicho cilindro:

"Anuncio que respetaré las tradiciones, costumbres y religiones de las naciones de mi imperio y nunca dejaré que ninguno de mis gobernadores insulte a sus subordinados mientras esté vivo. A partir de ahora no dejaré que cualquier persona oprima a cualquier otra, y si ocurre, penalizaré al opresor ". "Nunca dejaré que nadie tome posesión de los bienes de otros por la fuerza o sin compensación. Mientras este vivo, evitaré el trabajo forzoso no remunerado. Hoy en día, anuncio que cada uno es libre de elegir una religión. La gente es libre de vivir todas las regiones a condición de que nunca violen los derechos de otros ".

Vía: Ancient Origins

jueves, 27 de noviembre de 2014

Napoleón y la criptografía

A pesar de ser un genio militar, Napoleón no captó la importancia de la criptografía. En la Guerra de la Independencia Española (1808-1814), se envíaba información acerca de los movimientos y tácticas del enemigo. Los criptógrafos británicos atrapaban frecuentemente los mensajes de los franceses. El retraso flagrante en criptografía por parte del ejército francés fue evidente durante la captura de uno de sus oficiales, el general Franceschi. Al ser capturado, Franceschi llevaba una carta al hermano de Napoleón, Jose I, rey en ese momento de España. Se podría pensar que esta carta estaría bien protegida por los sistemas de cifrado del ejército francés. Sin embargo, no estaba protegida, los británicos tuvieron acceso inmediato al contenido de la misma.

Napoleón   FUENTE

Napoleón comenzó a replantearse sus métodos de seguridad y encargó un código criptográfico. Crearon uno con 150 números, cada uno de los cuales representaban una letra o una palabra. Por desgracia para los franceses, los británicos lo descifraron en un tiempo récord. En 1811, el Mayor George Scovell lo resolvió con una guía para principiantes de criptografía. En dos días, se había descubierto el sistema de cifrado, dándole la ventaja a los británicos y sus aliados una vez más.

George Scovell  FUENTE

Evidentemente, Napoleón necesitaba otro código criptográfico. De este modo, al final de 1811, el ejército francés crea "Le Grande Chiffre de Paris" (La Gran Cifra de París). Consistía en unos 1.400 números. En este código una sola letra tendría varios números de acuerdo a la frecuencia con que se encontraba en la carta, este método se conoce como sustitución homofónica. Para hacerlo aún más complicado, algunos números no servía para nada; o simplemente estaban incluidos en el texto cifrado para confundir. Estos números "nulos", se insertaron específicamente en los extremos de las palabras para frustrar una técnica de descifrado común que era estudiar la terminaciones similares para buscar patrones lingüísticos.

El código añadía otro nivel de complejidad y variedad técnica, actuando como un código y un sistema de cifrado. Un número específico podría ser o bien el cifrado de una palabra o de una frase, o podría ser el cifrado de una sílaba o una sola letra. Los criptoanalistas enemigos tendrían dificultades para descubrir qué número correspondía a qué palabras porque las palabras pueden ser encriptadas de muchas maneras: con un número para cada letra, para cada sílaba, para la palabra entera, o alguna combinación de toda.

Muestra del "Le Grande Chiffre de Paris"  FUENTE

Sin embargo, sólo un año después del nacimiento de este cifrado, de nuevo fue descubierto por el Mayor Scovell. El código tenía un defecto no en su estructura sino en su uso. En lugar de cifrar mensajes mediante el cifrado, el ejército francés sólo cifraba parte de él. Ellos creyeron erróneamente que eso sería suficiente, pero al dejar algunas palabras de su mensaje en francés, esto proporcionó a un criptoanalista como Scovell un punto de apoyo invaluable, para resolver el sistema de cifrado. Si los franceses dejaban un verbo sin cifrar, Scovell podía descifrar fácilmente las palabras que le rodeaban mediante el análisis de su conjugación. Lentamente y de esta manera el sistema de cifrado fue roto, el ejército británico ganó ventaja en la Guerra Peninsular. Se mantuvo el descubrimiento en secreto, ocasionando grandes disgustos a Napoleón.

Aunque fuese un gran genio estratégico, Napoleón nunca reconoció la importancia de la criptografía. Incluso cuando los franceses finalmente desarrolló una técnica de cifrado competente, cometieron el error de confiarse tanto que no lo utilizaron correctamente.

Vía: Wonder Sand Marvels

miércoles, 26 de noviembre de 2014

Firestone y el "Señor de la Guerra"


Octubre de 1992, los asesinos vestían vaqueros rotos y camisetas, pelucas de mujer y sandalias de goma baratas. Las máscaras grotescas y las drogas los hacían parecer demonios. En la oscuridad previa al amanecer, rodearon Monrovia, capital de Liberia. Ellos lanzaron su ataque sobre la ciudad dormida. Asesinaron a civiles y soldados. Una nueva fase de la guerra civil de Liberia había comenzado. Azotaría el país durante la década siguiente. Más de 200.000 personas morirían o sufrirían lesiones terribles, la mayoría de ellos civiles. La mitad de la población del país se convertiría en refugiados.

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Orquestando esta guerra estaba Charles Taylor (El Señor de la Guerra), un ególatra obsesionado con hacer de Liberia, el aliado más fiel de Estados Unidos en África. Para el ataque de esa mañana de octubre, había construido su ejército de asesinos, financiado en parte por una de las empresas más emblemáticas de Estados Unidos: Firestone.

Charles Taylor  FUENTE

Firestone tenía una plantación de caucho en Liberia desde 1926. Firestone cedió la plantación a Taylor para dirigir el asalto de octubre de 1992 sobre Monrovia. La plantación de caucho era la más grande del mundo, tenía 220 kilómetros cuadrados, aproximadamente el tamaño de Chicago. En una reunión en las selvas de Liberia en julio de 1991, la empresa accedió a hacer negocios con el señor de la guerra. Firestone surtió de alimentos, combustible, camiones y "soldados" al ejército rebelde de Taylor. En 1992 la compañía repartió más de 2.3 millones de dólares en efectivo, en cheques y alimentos a Taylor. A cambio, las fuerzas de Taylor aseguraban la seguridad de la plantación que permitió a Firestone producir caucho y salvaguardar sus activos. El Gobierno rebelde de Taylor ofreció impuestos de exportación más bajos que dieron a la compañía más beneficios.

Mientras Firestone utilizaba la plantación para el negocio del caucho, Taylor la utilizó para el negocio de la guerra. Los centros de almacenamiento y fábricas las convirtió en depósitos de armas y municiones. También utilizó el equipo de comunicaciones de la plantación para transmitir mensajes a sus seguidores, la propaganda a las masas y las instrucciones a sus tropas.

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En el momento del ataque perpetrado en octubre 1992, "Operación Pulpo", Taylor controlaba la gran mayoría de Liberia. Se enfrentaba a un gobierno interino débil en Monrovia, respaldado por 7.000 soldados. Era una guerra civil entre sus fuerzas y el gobierno de Liberia en un baño de sangre donde más facciones rebeldes se unieron en la lucha por el botín: los diamantes, la madera, el poder. En julio de 1997, Taylor ganó su guerra, y no en el campo de batalla. Fue elegido presidente, con el 75 por ciento de los votos. Muchos creían que era la única forma de detener la matanza. Después de que Taylor se convirtiera en presidente, más facciones surgieron, más derramamiento de sangre, más venganza.

Combates en Monrovia   FUENTE

En 2003, Taylor fue acusado por el Tribunal Internacional de la Haya de crímenes de guerra por sus acciones en la vecina Sierra Leona. Él renunció a la presidencia. Finalmente, fue condenado a 50 años de prisión, el primer jefe de Estado en ser condenado por crímenes contra la humanidad desde la era nazi. Firestone sostiene que en el momento de su acuerdo con Taylor, el líder guerrillero no había cometido ninguna violación de derechos humanos. Donald Ensminger era el director gerente de la plantación de Firestone cuando Taylor invadió Liberia. Fue despedido de la empresa en octubre de 1991. Él advirtió a Firestone que Taylor era un asesino.

Donald Ensminger  FUENTE

El daño que infligieron a Liberia persigue al país actualmente. Las infraestructuras en Liberia están destrozadas y el sistema de salud debilitado, haciendo frente a la propagación del virus del Ébola, que ha matado a miles de liberianos.

Johnson Sirleaf   FUENTE

La presidenta de Liberia, Ellen Johnson Sirleaf reconoció que Liberia todavía no había logrado sacudirse los desastres de la época de Taylor. Johnson Sirleaf, Premio Nobel de la Paz, dijo que Firestone había beneficiado a Liberia con el empleo, construyendo carreteras hacía el interior del país... Pero al mismo tiempo, Firestone explotó a sus trabajadores, recibió concesiones injustas... Según Johnson Sirleaf: "Era una historia con pros y contras."

Vía: Propublica

lunes, 24 de noviembre de 2014

Exhumación secreta del corazón de Chopin


Chopin nació cerca de Varsovia en 1810, de madre polaca y padre francés. Él vivió en Varsovia hasta 1830, cuando marchó a París, donde eligió una vida de exilio debido a las represiones brutales impuestas por la Rusia Imperial después de un fallido levantamiento polaco.

Frederic Chopin en su lecho de muerte en París en 1849, susurró una petición: "Sacar mi corazón después de que muera y sepultarlo en Polonia". Él quería que el símbolo de su alma descansara en su tierra natal que añoraba y no pisaba desde su autoexilio en Francia.

Chopin 1849  FUENTE

Desde entonces, el cuerpo del compositor ha descansado en paz en el famoso cementerio de Père Lachaise en París, mientras que su corazón ha soportado un viaje salvaje de intrigas y adulación. El cumplimiento de deseo lecho de muerte de Chopin, también fue inspirado por el miedo del compositor de ser enterrado vivo.

Tumba de Chopin  FUENTE

Cuando se extrajo de su cuerpo, el corazón se selló en un frasco lleno de coñac. A continuación, se introdujo de contrabando en Varsovia por su hermana Ludwika. Una vez en su ciudad natal, el corazón de Chopin pasó por las manos de varios familiares antes de ser consagrado dentro de un pilar en la Iglesia de la Santa Cruz. Durante la Segunda Guerra Mundial, los nazis lo sacaron de la iglesia, para su custodia durante el Levantamiento de Varsovia de 1944. Después de la guerra volvió a la iglesia polaca. El órgano se ha exhumado en varias ocasiones, la más reciente en una operación secreta para comprobar si el tejido permanece bien conservado.

Pilar donde está el corazón de Chopin  FUENTE

Expertos en Chopin han querido llevar a cabo pruebas genéticas para determinar si el genio enfermizo murió a los 39 años de tuberculosis, como generalmente se cree, o de alguna otra enfermedad. Pero la iglesia y el gobierno polaco, han negado durante años las solicitudes de las pruebas invasivas.

Este año, sin embargo, finalmente dieron su consentimiento para una inspección superficial. En la medianoche del pasado 14 de abril, con la Iglesia de la Santa Cruz vacía, 13 personas obligadas a guardar secreto se reunieron en el santuario. Entre ellos el Arzobispo de Varsovia, el Ministro de Cultura, dos científicos y otros funcionarios. Extrajeron el corazón tomaron más de 1.000 fotos, añadiendo cera caliente para el sellado del frasco. Esta inspección fue secreta durante cinco meses antes de hacerlo público el pasado septiembre. El corazón está en buen estado y ya se ha dictaminado una nueva fecha para su revisión, dentro de 50 años.

Vía: Cbs

sábado, 22 de noviembre de 2014

Giuseppe Arcimboldo: Ilusiones ópticas del siglo XVI


Delante de una pintura de Giuseppe Arcimboldo, te encontrarás mirando flora y fauna en configuraciones extrañas que dan como resultado figuras familiares. Los objetos terminan formando rostros humanos. Estas extrañas pinturas fueron creados en el siglo XVI, cuando Arcimboldo era un retratista de la corte de los Habsburgo.

Arcimboldo autorretrato  FUENTE

Inició su carrera a los 22 años, como diseñador de las vidrieras de la catedral milanesa, junto a su padre, Biaggio, que sería su primer maestro. Combinó sus trabajos con el estudio de los grabados de Leonardo da Vinci, especialmente los de vena caricaturesca, cuya huella se evidenciaría en su posterior producción. En 1562 se trasladó a Praga, donde estuvo sucesivamente al servicio de los emperadores Fernando I, Maximiliano II y Rodolfo II, convirtiéndose en uno de los pintores favoritos de la corte, en la que realizó varios decorados para el teatro imperial.

Rodolfo II aprendió a disfrutar de la técnica humorística de Arcimboldo. El artista estuvo bajo el patrocinio de la familia de los Habsburgo más de 30 años, perfeccionando sus "cabezas compuestas" en el transcurso de esos años. Si bien su obra se mantuvo en gran medida invisible durante siglos después de su muerte en 1593, la obra de Arcimboldo ha resurgido en los últimos años. Artistas contemporáneos han imitado sus técnicas. Por ejemplo Dalí en su obra de 1935 "Cara paranoíca"

Aquí os dejo algunas de sus obras, disfruten.

Agua   FUENTE

Fuego  FUENTE

Verano   FUENTE

FUENTE


Aire  FUENTE

Rodolfo II como Vertumno  FUENTE


Vía: Huffington Post

Otras Fuentes: Biografías y vidas

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