martes, 18 de abril de 2017

¿De dónde viene la expresión "Salvado por la campana"?



La expresión "Salvado por la campana" para algunos se originó como una referencia a las personas que eran enterradas vivas. Si alguien en estado de coma o catatónico u otra circunstancia, era erróneamente declarado muerto y enterrado, podía tocar una campana que estaba al lado del ataúd para avisar de su "resurrección. La idea era plausible porque el miedo a ser enterrado vivo era y es real.

Se patentaron varios dispositivos, en Inglaterra y en los EE.UU. Se les conocía como 'ataúdes de seguridad' y los diseños se registraron desde el siglo XIX, hasta 1955. No hay evidencias que demuestre que alguien fue salvado por estos ataúdes o incluso que alguna vez se utilizase.


Safety coffin
FUENTE

Para otros el "Salvado por la campana" es una expresión empezó a ser utilizada en el argot boxeístico en la segunda mitad del siglo XIX. Un boxeador que estaba en peligro de perder un combate podía ser 'salvado' de la derrota por el sonido de la campana que marcaba el final de un round. La primera referencia a esto se pudo encontrar en el periódico de Massachusetts "Fitchburg Daily Sentinel" en febrero de 1893. En el artículo sobre un combate decía "Martin Flaherty fue derrotado por Bobby Burns en 32 rounds. Seis veces Flaherty fue salvado por la campana en en otros rounds anteriores."


Vía: Phrases.org



viernes, 31 de marzo de 2017

La nariz más famosa del metro de New York


Una de las figuras más iconoclastas de la historia de la ciudad de Nueva York, fue James Kelly. Durante décadas, “maloliente” Kelly caminaba por los andenes del metro, con sus sentidos aparentemente sobrehumanos, para localizar las  fugas en el extenso sistema de metro de Nueva York.

El metro de Nueva York hoy en día, está equipado con máquinas de alta tecnología para controlar el aire, en busca de posibles señales de peligro; acumulación de gas, agentes biológicos o químicos. Sin embargo, en los primeros días del metro, la detección de estos peligros correspondía a los trabajadores del metro. Y no había nadie mejor en el "oficio" que Kelly.

Nacido en Irlanda en 1898, Kelly como muchos irlandeses, terminó en Nueva York y comenzó a trabajar como ingeniero de mantenimiento de la Autoridad de Tránsito en 1926. Kelly decía que todo lo que se necesitaba para ser un buen detector de fugas subterráneas era “oídos rápido, buena nariz y los mejores pies”.

"Smelly" Kelly, using his famous nose.
James Kelly  FUENTE

Sólo tomó un par de años para que Kelly se ganase su reputación por su asombrosa habilidad para localizar fugas que nadie más podía encontrar. A Kelly se le dió un pequeño equipo de ayudantes que estaban disponibles durante todo el día. Kelly y su equipo se encargaban de caminar por el metro de Nueva York, en busca de fugas. Las hazañas de Kelly pronto le convirtieron en una leyenda local.

Caminaba todos los días 16 kilómetros, en busca de manchas de humedad u otras señales de fugas, usando algunas herramientas poco ortodoxas que el propio Kelly había diseñado. Entre ellas estaba la “Aquaphone”, un receptor de teléfono estándar con un alambre de cobre unido al diafragma. El extremo final del cable tocaba las bocas de incendio y si se escuchaba un silbido es que una fuga estaba próxima. Otra de sus creaciones era un estetoscopio al que se había unido una barra de acero, que tocaba al pavimento para escuchar las posibles fugas.

La historia más sensacional del sentido del olfato de Kelly, fue cuando situó en la estación de la calle 42, un hedor que había impregnado el metro. Kelly localizó la fuente del olor. Su afirmación fue correcta. La estación en cuestión había sido construida por debajo de la ubicación del viejo hipódromo. En el hipódromo a menudo actuaba un circo, y las capas de heces de los elefantes habían terminado enterradas en el lugar. Una tubería principal de agua había rehidratado el estiércol fosilizado y se había filtrado en el metro.

Kelly, tenía otro don, que consistía en encontrar anguilas y peces que taponaban las tuberías. A principios de 1940, no era raro que los peces que se extraían de los depósitos del sistema de agua de la ciudad, terminaban atrapados en las tuberías. Pero su pesca subterránea fue interrumpida en 1950, una vez que se instalaron rejillas de malla en el sistema de agua de la ciudad.

Vía: Atlas Obscura

martes, 28 de marzo de 2017

Max Baer el púgil con la Estrella de David que derrotó al boxeador favorito de Hitler


Maximiliano Adelbert "Max" Baer (1909 - 1959) fue un boxeador de la década de 1930. Nació en Omaha, Nebraska, su abuela paterna era una judía alemana. Baer se convirtió en profesional del boxeo en 1929.

Max Baer con su calzón con la Estrella de David  FUENTE


Baer tenía una pegada terrorífica. En 1930 durante una pelea con Frankie Campbell por el título oficioso de Campeón de la Costa del Pacífico. Tras darle una serie de duros golpes, Campbell cayó en la lona, una ambulancia lo trasladó al hospital donde fue acompañado por su esposa y el propio Baer. Al día siguiente murió. El incidente con Campbell hizo que Baer tuviese la reputación de ser un "asesino" en el cuadrilatero. Baer fue acusado de homicidio, siendo absuelto de todos los cargos, pero la Comisión de Boxeo del Estado de California, aunque le prohibió cualquier actividad en el ring dentro del Estado durante un año.

El 8 de junio de 1933, Baer luchó y derrotó (por nocaut técnico) al peso pesado alemán y ex campeón del mundo, Max Schmeling , en el estadio de los Yankees. Schmeling era el púgil favorito de Adolf Hitler. El tabloide nazi "Der Stürmer" atacó públicamente a Schmeling por luchar contra un no ario. Antes de la pelea Hitler convocó a Schmeling para una reunión privada donde aleccionó a Schmeling para que en sus encuentros con la prensa norteamericana, negase las noticias sobre la persecución de los judíos en Alemania. Cuando Schmeling llegó a Nueva York, hizo lo que le pidió Hitler, y negó problemas de antisemitismo en su país.

Max-schmeling.jpg
Schmeling  FUENTE

A pesar de la Gran Depresión, sesenta mil personas asistieron a la pelea. Baer, que tenía ascendentes judíos, llevaba en los calzones la estrella de David, un símbolo que ya le acompañó en todos sus futuros combates. Schmeling fue derribado en el décimo asalto y ya no se levantó. Baer se convirtió en un héroe entre los judíos. La estrella de cine sueca Greta Garbo consideró la derrota de Schmeling, una "mini-victoria" sobre el fascismo alemán, y le invitó a Hollywood al set del rodaje de "La reina Cristina". Esto era un suceso excepcional pues la diva, exigía total privacidad cuando rodaba no dejando entrar en sus rodajes ni al mismísimo dueño del estudio, Louis B. Mayer.

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Con el tiempo se supo que Schmeling ayudó a su mánager y a su esposa Anny Ondra a salir de Alemania, ambos eran judíos. También se sabe que arriesgó su vida para salvar a dos niños judíos de la persecusión nazi en 1938. Sirvió como paracaidísta en el ejército alemán, los continuos saltos acabaron con sus tobillos y lo retiraron del boxeo.

En 1934, Baer, se convirtió en campeón mundial de boxeo. Baer fue incluido en el Salón de la Fama del Boxeo en 1968, siendo considerado como uno de los mejores pegadores de la historia del boxeo.

Baer tuvo también una carrera como actor. Participó en casi 20 películas, e hizo varias apariciones en especiales de televisión. Murió el 21 de noviembre de 1959.


Vía: Wikipedia

domingo, 26 de marzo de 2017

Covers XV (Versiones para un primer domingo de Primavera)


Pues sí,  de nuevo versiones de canciones, un clásico de este blog que ya va por su decimoquinta entrada. Por supuesto distintos ambientes musicales, distintos intérpretes, versiones clásicas, alternativas... en fin la subjetividad al poder. Si te gusta ya sabes hay catorce entradas más.



AMARAL versiona a LORI MEYERS




IMELDA MAY versiona a GLORIA JONES




CORIZONAS versiona a PINK FLOYD




CATFISH AND THE BOTTLEMEN versiona a THE KILLERS




PANIC!AT THE DISCO versiona a RADIOHEAD




FINE YOUNG CANNIBALS versiona a BUZZCOCKS




FLYING PICKETS versiona a YAZOO




THE PAUL DUNTON ORCHESTRA versiona a RADIOHEAD




ALICIA KEYS versiona a COLDPLAY




NORAH JONES versiona a WILCO




jueves, 23 de marzo de 2017

Cuando a Churchill se le prescribió alcohol, para saltarse la Ley Seca


Winston Churchill tenía una gran afición por la bebida. Bebía champagne en cada comida y whisky durante todo el día, rematando con brandy antes de dormir. Cuando Churchill hizo una visita a los Estados Unidos en 1931 para una gira de conferencias, estaba vigente la Ley Seca. El tenía que encontrar una manera de evitarla.

Por suerte para Churchill, mientras que el alcohol estaba prohibido en términos generales, se le seguía considerando una ayuda valiosa para algunas enfermedades. Esto dependía de un médico, había algunos dispuestos a escribir una receta para ayudar con los "síntomas".

Churchill tenía que encontrar un síntoma digno de ser tratado con grandes cantidades de alcohol. La casualidad quiso que tuviese un accidente al salir de un taxi en la ciudad de Nueva York. Con el típico error inglés de mirar en el trayecto equivocado, Churchill fue alcanzado por un coche y trasladado al hospital.

Cuando salió del hospital, Churchill fue enviado a ver al doctor Otto C. Pickhardt, y después de un examen rápido, el Dr. Pickhardt llegó a la conclusión de que la solución que afligía al futuro primer ministro, era no menos de seis tragos de alcohol en las comidas , aunque podría consumir más si lo necesitaba. Churchill había encontrado su solución al problema de la prohibición en EEUU y se quedó cómodamente lubricado durante el resto de su estancia en el país norteamericano.


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Vía: Vinepair


domingo, 19 de marzo de 2017

Alexandra Scott: La niña que luchó contra el cáncer con su puesto de limonada


Todo comenzó con un puesto de limonada en el patio delantero de su casa. Tenía sólo cuatro años de edad, y Alex, consiguió su primera recaudación de fondos contra el cáncer, nada menos que dos mil dólares. A su muerte en el año 2004, Alex había recaudado un millón de dólares, inspirando un legado de esperanza para la cura del cáncer infantil.

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Alexandra "Alex" Scott nació en Manchester, Connecticut el 18 de enero de 1996. Poco antes de su primer cumpleaños, fue diagnosticada con neuroblastoma, un tipo de cáncer infantil. Los médicos informaron a sus padres que si ella superaba el cáncer, era muy dudoso que pudiese caminar. Dos semanas después, Alex movió ligeramente su pierna, a petición de sus padres para patear. Este fue el primer indicio de que iba a ser una niña valiente y de grandes logros.

Con dos años de edad, trabajó duro para ganar fuerza y aprender a caminar. Ella parecía luchar contra el pronóstico médico. Pero todo se hizo añicos cuando se descubrió que sus tumores habían empezado a crecer de nuevo. En el año 2000, al día siguiente de su cuarto cumpleaños, Alex recibió un trasplante de células madre. Le dijo a su madre: "Cuando salga del hospital quiero tener un puesto de limonada." Ella quería dar el dinero a los médicos para que ayudasen a otros niños. Fiel a su palabra, tuvo el primer puesto de limonada ese mismo año con la ayuda de su hermano mayor consiguiendo la increíble cantidad de dos mil dólares para "su hospital."

Mientras que valientemente luchaba contra el cáncer, Alex y su familia continuaron manteniendo puestos de limonadas anuales en su patio delantero para recaudar fondos para la investigación del cáncer infantil. Personas de todo el mundo, montaron sus propios puestos de limonada y donaron las ganancias a Alex y a su causa.

En agosto de 2004, Alex falleció a la edad de ocho años, a sabiendas de que, con la ayuda de los demás, había recaudado más de un millón de dólares. La familia de Alex y colaboradores en todo el mundo se han comprometido a continuar su legado inspirador a través de una fundación "Alex's Lemonade Stand".




Vía: Alex Lemonade Org


domingo, 12 de marzo de 2017

Cuando Disneyland fue invadido por los hippies


Hasta finales de 1960, los visitantes masculinos con pelo largo que iban a Disneyland eran parados en las puertas del parque, donde cortésmente se les informaba que no cumplían con el código de vestimenta (no escrito) de Disneyland y no se les permitía entrar en el parque.

El código de apariencia de Disneyland para los empleados, instituido en la década de 1950, prohibía a los empleados varones tener bigotes, barbas o el cabello largo. Pues era una imagen negativa para muchos estadounidenses, que asociaban las barbas y bigotes con los hippies de la década de los sesenta.  A Jim McGuinn, fundador de The Byrds, no se le permitió entrar en Disneyland en 1964 por su corte de pelo. Las mujeres que llevaban camisetas sin mangas o minifaldas tampoco podían entrar en el recinto.

La política de "no al pelo largo" de Disneyland terminó un día en 1970, cuando las instalaciones fueron invadidas por los yippies (hippies urbanos). El 6 de agosto de 1970, Disneyland no fue "El lugar más feliz en la Tierra" como dice su lema. El lugar fue tomado por un grupo de radicales de pelo largo, conocidos como Yippies. Un yippie era un miembro del Partido Internacional de la Juventud, una extensión anti-autoritaria del movimiento anti-Vietnam. Su objetivo principal era llamar la atención sobre los males del capitalismo y la guerra de Vietnam. Tampoco estaban muy contentos con las estrictas políticas de Disney en cuanto a vestimenta y longitud del cabello. Aunque en aquel momento estos códigos de vestimenta ya estaban más  relajados.

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La invasión anunciada el día anterior, fue contrarrestada, por la policía antidisturbio, de unos cien mil, sólo unos 200 entraron en el parque. Donde había unos 25 mil visitantes. Los Yippies se dirigieron a la isla Tom Sawyer, donde "capturaron" Castle Rock, levantando una bandera del Viet Cong. Tras izar una bandera roja y negra con la hoja de marihuana junto a la bandera norteamericana, empezaron los enfrentamientos con los visitantes. Lo que obligó a las autoridades del parque a cerrarlo a las siete de la tarde, la única vez en la historia que el parque ha cerrado sus instalaciones antes de la hora de cierre.

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A principios de este siglo, Disney decidió modificar su política y permitió a sus trabajadores dejarse el bigote o las barbas pero eso sí, bien recortadas.


Fuentes: Snopes y Disney Avenue

lunes, 6 de marzo de 2017

Thomas Midgley Jr.: El hombre con mayor impacto en el medio ambiente de la Tierra


Thomas Midgley Jr. (1889 - 1944 ) fue un ingeniero mecánico y químico. Figura clave en el equipo de químicos, dirigido por Charles Kettering , que desarrolló el tetraetilo de plomo (TEL) aditivo para la gasolina  así como algunos de los primeros clorofluorocarbonos (CFC). Midgley nació en Beaver Falls, Pensilvania, se graduó de la Universidad de Cornell en 1911 en Ingeniería mecánica.

Thomas Midgley Jr  FUENTE

Midgley comenzó a trabajar en la General Motors en 1916. En diciembre de 1921, mientras trabajaba bajo la dirección de Charles Kettering en los Dayton Research Laboratories , subsidiaria de General Motors, descubrió que la adición de tetraetilo de plomo a la gasolina evitaba el "golpeteo" en motores de combustión interna. La compañía le dió al tetraetilo de plomo, el nombre de "etílico", evitando toda mención al plomo en los informes y la publicidad.

Las compañías petroleras y los fabricantes de automóviles , especialmente General Motors, que era dueño de la patente, promovieron el aditivo TEL como una mejor alternativa a la del etanol. En diciembre de 1922, la Sociedad Americana de Química otorgó a Midgley la "Medalla Nichols" por descubrir el "uso de compuestos antidetonantes en los carburantes".

Charles Kettering  FUENTE

En 1923, Midgley se fue de vacaciones prolongada a curarse del envenenamiento por plomo. Después de estar trabajando aproximadamente un año con plomo orgánico, sus pulmones se habían visto afectados y necesitaba una gran cantidad de aire fresco que encontró en Miami. Ese mismo año, la General Motors creó la Compañía General Motors Química (GMCC) para supervisar la producción de TEL por la DuPont. Kettering fue elegido presidente, y Midgley vicepresidente. Sin embargo, después de dos muertes y varios casos de envenenamiento por plomo en la planta prototipo en Dayton, Ohio. Al siguiente año, ocho personas más morirían en DuPont Deepwater, la planta de la GMCC en Nueva Jersey.

En 1924, insatisfecho con la velocidad de producción de TEL por la DuPont, General Motors y Standard Oil Company (en la actualidad ExxonMobil ) crearon la Ethyl Gasoline Corporation para producir TEL. Ethyl Corporation construyó una nueva planta química en Bayway (New Jersey) usando cloruro de etilo a altas temperaturas. En los dos primeros meses de funcionamiento, la nueva planta estaba plagada de casos de envenenamiento por plomo, alucinaciones, demencia, y cinco muertes.

El 30 de octubre de 1924, Midgley participó en una rueda de prensa para demostrar la aparente seguridad del TEL. En esta demostración, se echó TEL sobre sus manos, luego colocó una botella del producto debajo de su nariz e inhaló su vapores durante sesenta segundos, declarando que podía hacer esto todos los días sin tener ningún problema. Sin embargo, el Estado de Nueva Jersey ordenó el cierre de la planta Bayway y se prohibió la fabricación de TEL en el estado. Midgley tuvo que tomar de nuevo unas vacaciones, despues de haber sido de nuevo diagnosticado por problemas con el plomo. Midgley fue relevado de su cargo de vicepresidente de GMCC en abril de 1925.

Thomas Midgley inhalando TEL  FUENTE

A finales de la década de 1920, los sistemas de aire acondicionado y refrigeración empleaban amoniaco, clorometano, propano y dióxido de azufre como refrigerantes. Aunque eficaces, estos eran tóxicos , inflamables o explosivos y, en caso de fuga, podían causar incluso la muerte. Frigidaire, división de General Motors, en ese momento un fabricante líder en este tipo de sistemas, buscó una alternativa no tóxica y no inflamable a estos refrigerantes. Kettering, Vicepresidente de la General Motors Research Corporation en ese momento, reunió a un equipo en el que estaban Midgley y Albert Leon Henne.

El equipo puso su punto de mira en los haluros de alquilo que son altamente volátiles (un requisito para un refrigerante) y también químicamente inertes. Establecieron la incorporación del flúor en un hidrocarburo. Por supuesto ellos dijeron que estos compuestos no eran tóxicos, pues no liberarían fluoruro de hidrógeno u otros posibles productos de degradación. Finalmente sintetizaron diclorodifluorometano, el primer clorofluorocarbono (CFC), al que llamaron " Freón ".

El Freon y otros CFC pronto sustituyeron a los compuestos utilizados antes como refrigerantes, y más tarde fueron utilizados en otras aplicaciones, tales como propelentes en aerosoles e inhaladores para el asma. La Sociedad de la Industria Química otorgó a Midgley en 1937 la Medalla Perkin por este trabajo.

En 1941, la American Chemical Society dió a Midgley su máximo galardón, la medalla Priestley. Fue elegido miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. En 1944, fue elegido presidente de la Sociedad Química Americana. Ya por aquel entonces Midgley contrajo la poliomielitis, que lo dejó gravemente discapacitado. Esto le llevó a idear un elaborado sistema de cuerdas y poleas para ayudarse a levantarse de la cama. Este sistema fue la causa de su propia muerte cuando se le enredó las cuerdas de este dispositivo y murió estrangulado con 55 años.

PriestleyMedal.jpg
Medalla Priestley  FUENTE

El trabajo de Midgley condujo a la liberación de grandes cantidades de plomo a la atmósfera como resultado de la combustión a gran escala de gasolina con plomo en todo el mundo. Los efectos del CFC provocaron el efecto invernadero. JR McNeill , un historiador del medio ambiente, opina que Midgley "había causado un mayor impacto en el medio ambiente terrestre que cualquier otro organismo en la historia de la Tierra."

Vía: Wikipedia

viernes, 3 de marzo de 2017

Historia de los Kleenex: De limpiador facial a pañuelo desechable


En 1924, nació la marca Kleenex. Kleenex fue creado para limpiar la crema facial. Los primeros anuncios de Kleenex se vinculaban al maquillaje de Hollywood y algunas veces incluían el respaldo de estrellas del cine ( Helen Hayes y Jean Harlow )usaban pañuelos de papel para eliminar el maquillaje teatral.

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En 1926, la Kimberly-Clark Corporation, fabricante de Kleenex, empezó a interesarse por el gran número de cartas de clientes que afirmaban que lo utilizaban como un pañuelo desechable. Se realizó una prueba, insertando anuncios en un periódico local de Peoria, Illinois. Los anuncios aludían a los dos usos para  Kleenex; para eliminar la crema para el cutis o como pañuelo desechable y se pedía a los lectores que respondieran que uso le daban a sus Kleenex. Los resultados mostraron que el 60% utilizaba los Kleenex para sonarse la nariz.

En 1930, Kimberly-Clark empezó a anunciar Kleenex, como pañuelo desechables y las ventas se duplicaron demostrando que el cliente siempre tiene la razón. En 1932, los paquetes de bolsillo de pañuelos fueron lanzados, con el siguiente lema "El pañuelo se puede tirar a la basura!".

Durante la Segunda Guerra Mundial, se racionó el papel y la fabricación de pañuelos Kleenex fue limitada. Sin embargo, la tecnología utilizada en los tejidos se aplicó a los vendajes y apósitos de campo utilizados durante el esfuerzo de guerra dando a la compañía un gran impulso en la publicidad. Ya en este siglo los pañuelos desechables Kleenex se venden en más de 150 países diferentes.

Como curiosidad la palabra "Kleenex" proviene de Kleen que representa "limpia" (clean), recordemos que el primer uso del producto era para la limpiar la crema del cutis. Y el "ex" al final de la palabra estaba ligado a otro producto popular y exitoso de la compañía en el momento, la marca Kotex de compresas femeninas.

Vía: Inventors


martes, 21 de febrero de 2017

Los últimos cruzados


En la primavera de 1915, algunos meses después de la declaración de guerra de Rusia contra los imperios de Austro-Hungría, Turquía y Alemania, una banda de cruzados vestidos como en el siglo XII, cubiertos de pies a cabeza con una armadura oxidada con escudos y grandes espadas, llegó cabalgando por la avenida principal Tbilisi. Los ojos de la gente, se salían de su cabeza. La tropa se dirigió hasta el palacio del Gobernador. Ellos preguntaron: "¿Dónde está la guerra?". Habían oído en abril de 1915 que había una guerra. Era la declaración de guerra de Rusia en septiembre de 1914, su entrada en la I Guerra Mundial. La noticia había tardado en llegar siete meses a estos "cruzados".

FUENTE

Los guerreros eran "Khevsurs" de la región de Khevsureti, al noreste de Georgia. La leyenda dice que son descendientes de los cruzados que salieron de Francia hace 800 años y que se separaron del cuerpo principal del ejército, marchando a través de Turquía y Armenia, estableciéndose en las montañas Gran Cáucaso, en Georgia. Aunque la leyenda no es apoyada por algunos historiadores es curioso que la cota de malla Khevsur es del estilo francés. Las letras AMD (Ave Mater Dei), el lema de los cruzados, está tallado en sus escudos, y las cruces del cruzado adornan las asas de su espadas y se bordan en sus prendas.

Estos cruzados se mencionan en varios manuscritos, como participantes en varias batallas contra los musulmanes en Georgia... (100 "francos" cruzados participaron en el ejército del rey David IV de Georgia en la batalla de Didgori).

Khevsurs in Tbilisi in 1920
FUENTE

El origen de la Khevsurs sigue siendo una de las leyendas más curiosas del Cáucaso y es quizás más romántico creer que los guerreros, que habían llegado por la avenida principal de Tbilisi en 1915 eran en realidad los últimos cruzados.

Vía: Georgia About

lunes, 20 de febrero de 2017

La increíble historia de los primeros ordenadores


La palabra "ordenador", como un dispositivo electrónico, fue acuñada en 1945. Antes de eso, un ordenador era simplemente una persona que calculaba. En los últimos setenta años ha habido una revolución en el mundo del cálculo más allá de los sueños de los pioneros de la computación. Sin estos pioneros ninguno de los dispositivos que usamos todos los días existiría.

Tamaño de memorias de 1 BYTE en el ENIAC en el transcurso del tiempo  FUENTE

A medida que surgieron más dispositivos electrónicos en la década de 1940, se necesitaron más trabajadores cualificados para aplicar rápidamente las matemáticas y para operar con estos primeros equipos electrónicos. Sin embargo, la programación, era vista como una tarea de oficina, de secretarías. De hecho, el número de mujeres que trabajaban en la operación de los primeros ordenadores, era muy superior al número de hombres.

Colossus fue la primera computadora digital programable electrónica. Fue desarrollado para romper los cifrados alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, lo que hizo por primera vez el 5 de febrero de 1944. Era en realidad una serie de 10 computadoras diferentes, que no fueron Turing completo, sin embargo, la investigación moderna ha demostrado que sí tenían el potencial para serlo. Debido a la naturaleza secreta de Colossus, las máquinas fueron desmanteladas después de la guerra.

Colossus Mark 2 computer
FUENTE  Colossus en 1943, operada por Dorothy Du Boisson y Elsie Booker  

El 14 de febrero de 1946, ENIAC (Electronic Numerical Integrator y ordenador) fue el primer ordenador electrónico programable Turing completo. Fue diseñado para calcular las tablas de fuego de artillería para el Laboratorio de Investigación Balística del Ejército de Estados Unidos. Los operadores de ENIAC tenían que manipular manualmente los interruptores y cables. Era una tarea compleja y, tomaba semanas planificar la física completa. ENIAC tenía seis operadores principales: Kay McNulty, Betty Jennings, Betty Snyder, Marlyn Wescoff, Frances Bilas y Ruth Lichterman.


ENIAC computer
FUENTE  Marlyn Wescoff y Ruth Lichterman reprogramando ENIAC en 1946 

EDVAC (Electronic Discrete Variable Automatic Computer) fue creador para mejorar a ENIAC, era más pequeño y más eficiente. Al igual que ENIAC, fue diseñado por el Laboratorio de Investigación Balística del Ejército de Estados Unidos. Se utilizaba el sistema binario en lugar de decimales, y fue la primera computadora de programa almacenado internamente. EDVAC allanó el camino para muchos ordenadores posteriores.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la Universidad de Cambridge quería un equipo práctico que ayudase a sus matemáticos, científicos e ingenieros a resolver cálculos. El equipo tendría que ser multitarea, y poder ser operado por muchos investigadores. EDSAC (Electronic Delay Storage calculadora automática)que así se llamó, era de hecho accesible y práctico, y tanto él como sus sucesores, ayudó o a los investigadores de la universidad con su trabajo, incluyendo ganadores del Premio Nobel, como Martin Ryle y Andrew Huxley.

El presidente estadounidense Kennedy inició la carrera espacial en 1961, durante el apogeo de la Guerra Fría. El objetivo del programa de poner un hombre en la Luna no habría sido posible sin un ordenador. El AGC( Apollo Guidance Computer) fue uno de los primeros en utilizar circuitos integrados y presentó al mundo muchos conceptos novedosos que se utilizan en aparatos industriales de hoy en día.

Margaret Hamilton in 1969, during her time as lead Apollo flight software engineer. She is standing next to listings of Apollo Guidance Computer source code.
Margaret Hamilton con el software del AGC  FUENTE

Margaret Hamilton, líder del equipo de software para el AGC hizo importantes descubrimientos en la ingeniería de software en la NASA. Inventó métodos para dejar que los ordenadores en tareas críticas tuviesen muchas instrucciones, para interactuar con la mano humana.

Vía: Miradore

martes, 14 de febrero de 2017

El "black day": La fiesta de los que no tienen regalos en San Valentín


El "día negro" es una fiesta no oficial coreana que se celebra el 14 de abril de cada año en Corea del Sur. En este día las personas que no recibieron regalos por San Valentín, ni por el "White Day" por no tener parejas, se reúnen y comen jajangmyeon.

Jajangmyeon
Jajangmyeon  FUENTE

En Corea del Sur, el Día de San Valentín y el Día Blanco se celebran como ocasiones para dar regalos a las parejas . El Día de San Valentín se celebra el 14 de febrero, las mujeres compran a sus parejas, regalos (generalmente de chocolate ). El "White Day" se celebra el 14 de marzo, y los hombres regalan a sus parejas, regalos también con el chocolate como protagonista. Como ambas ocasiones caen en 14, otros días de fiesta también se celebran el 14. Una decisión del gobierno de Corea del Sur para continuar con esta tendencia,

En el "Día Negro", los solteros que no han recibido presentes en los dos días anteriores, se autocompadecen, comiendo alimentos de color negro, en especial el jajangmyeon (unos fideos gruesos de trigo cubiertos con una salsa espesa hecha de chunjang, una pasta de soja salada negra, además lleva carne y verdura en dados y a veces también marisco. Durante la comida, se lamentan por su falta de relaciones íntimas y regalos de chocolate.

Vía: Wikipedia

viernes, 10 de febrero de 2017

El Kit de supervivencia de un cosmonauta


El equipo de supervivencia ZAN-3 fue diseñado en 1968 para la nave espacial soviética Soyuz, la nave más fíable de los vuelos espaciales que todavía está en activo. El kit del programa espacial soviético de aquella época consistía:

- Pistola Makarov y municiones

- Brújula de muñeca

- 18 cerillas impermeables

- Machete

- Kit de pesca

- Luz estroboscópica con batería de recambio

- 8 iniciadores de fuego

- Cuchillo plegable

- Antena

- 3 pares de guantes de lana

- Espejo de señales

- Kit médico

- Linterna de bolsillo

- Radio y dos baterías de radio

- Tres pasamontañas de lana.


KIT ZAN-3  FUENTE

La pistola estaba destinada a asustar a "lobos, osos, tigres, etc." en el caso de un aterrizaje de emergencia. Otros kits de supervivencia soviéticos posteriores ampliaron los efectos de este con aparejos de pesca, mejores trajes para el frío, gorros de punto azul con las iniciales de cada cosmonauta en cirílico y botas de piel.

Los astronautas norteamericanos que se entrenaron entre 1995-1997, para ser parte de la tripulación de la nave espacial Soyuz que iba a la Estación Espacial Internacional, se encontraron con una sorpresa que los cosmonautas debían dominar: las prácticas de tiro. Tuvieron que aprender a cargar, apuntar y disparar el arma de supervivencia que iba a bordo de todas las naves espaciales Soyuz a lo largo de su historia: El TP-82.

El TP-82 soviético  FUENTE

El TP-82 soviético, era una combinación de una pistola y machete creada específicamente para el programa espacial. El TP-82 fue diseñado para su uso para la caza, para disparar las balizas de socorro, y para la autodefensa contra los extraterrestres hostiles. El arma tenía un machete desmontable para la tala de árboles.

En el año 2007, las municiones para esta arma rara practicamente no existían y se cambió por una ordinaria semiautomática. "La participación de Rusia en la ISS significa que hay armas a bordo y las armas pertenecen a los rusos."


Vía: The appendix


jueves, 9 de febrero de 2017

El primer alcalde negro de Occidente


Severiano de Heredia (1836-1901), fue presidente del consejo municipal de París desde 1 agosto 1879 hasta 12 febrero 1880, convirtiéndose en el primer alcalde negro de una capital occidental.

Severiano de Heredia  FUENTE

Severiano de Heredia nació en La Habana. A la edad de 10 fue enviado por su padrino, Heredia y Campuzano, a Francia para su educación, asistiendo al Líceo Louis-le-Grand de París. Se le concedió la ciudadanía francesa en el marco del Decreto Ministerial de 28 de septiembre de 1870.

Entró en la política como republicano radical y fue elegido en abril de 1873 como miembro del Consejo de la Ciudad de París. En 1879, fue elegido presidente del consejo municipal de París, y en agosto de 1881 miembro de la Cámara de Diputados, donde permaneció hasta 1889. Entre medias fue ministro de Obras Públicas en el gobierno de Maurice Bouvier.

Como alcalde le tocó enfrentarse a un invierno con temperaturas de -23º bajo cero, con el río Sena congelado. La nieve alcanzó una altura de medio metro y Severiano ordenó contratar a 12 mil hombres sin trabajo para limpiar las calles y abrir los locales de la ciudad a las personas sin hogar. Hombre progresista, luchó por la separación de la Iglesia y el Estado, la educación gratuita, laica y obligatoria y la creación de bibliotecas municipales.

Severiano de Heredia fue también un activo masón. Donde llegó a ser uno de los príncipales responsables de la logia "Estrella del Norte". Murió en su casa de París el 9 de febrero de 1901. En 2015, una pasarela frente a un nuevo edificio en el distrito 17 de París fue nombrada calle Severiano de Heredia . En la ceremonia inagural la alcaldesa Anne Hidalgo dijo: "Fue el primer alcalde negro de París y ministro de la República Francesa y ha estado relegado durante mucho tiempo en el olvido. Estamos aquí para corregir este olvido".


Vía: Wikipedia y Laicismo

sábado, 4 de febrero de 2017

El turnspit: El perro que torturaban en las cocinas


Hoy en día, la mayoría de la gente ve su perro como compañero y amigo. Sin embargo, en la década de 1600, el perro de raza turnspit fue criado únicamente para ser un utensilio más de la cocina. Las pobres criaturas, descritas por los historiadores como de "cuerpo largo" con "piernas torcidas cortas," tenían que correr constantemente en una rueda de hámster gigante para hacer girar la carne sobre el fuego. Para asar grandes trozos de carne se tardaba entre 40 y 80 minutos por kilo. Por lo tanto, para cocinar la carne de manera uniforme, tenían que estar corriendo dentro de la rueda durante varias horas.

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Algunos cocineros ponían brasas en las ruedas para que los perros se moviesen más rápido, dejando a los perros sin agua, sin importarles el calor de los fuegos. Era una tarea tan ardua que en las cocinas de los locales de comidas, los perros tenían que trabajar en turnos para cocinar la carne.

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El maltrato de estos perros, fue la llama que impulsó a Henry Bergh para iniciar la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad contra los Animales (ASPCA), que combate el abuso animal. Sin embargo, fueron los avances tecnológicos los que finalmente terminaron con la terrible situación de los perros. Los turnspits fueron reemplazados por máquinas a vapor a finales de 1700.


Vía: HumanProgress

miércoles, 1 de febrero de 2017

Pedro Lascuráin: El presidente de Gobierno más breve de la historia


Pedro José Domingo de la Calzada Manuel María Lascuráin Paredes (Ciudad de México; 8 de mayo de 1856 – 22 de julio de 1952) fue un político y presidente de México que estuvo en el cargo durante 45 minutos el 19 de febrero de 1913.

Lascuráin  FUENTE

Nació en la Ciudad de México el 8 de mayo de 1856. Se graduó de abogado en la Escuela Nacional de Jurisprudencia en 1880. Fue miembro del Ayuntamiento de la Ciudad de México, director de la Escuela Libre de Derecho y Secretario de Relaciones Exteriores en dos ocasiones en el transcurso del gobierno de Francisco I. Madero.

El 19 de febrero de 1913, después de que Madero y Pino Suárez presentaran sus renuncias tras las presiones del movimiento encabezado por Victoriano Huerta, ocupó interinamente el cargo de presidente de México, conforme se establecía en la Constitución de 1857: que el ministro de Relaciones Exteriores ocupa la presidencia de la República cuando faltare el presidente. Su mandato duró tan sólo cuarenta y cinco minutos, de las 17:15 a las 18:00 horas de ese mismo día.

Victoriano Huerta  FUENTE

Por otro lado, pese a que aconsejó al presidente Francisco I. Madero que dejase el cargo para guardar su vida, éste fue asesinado junto al vicepresidente José María Pino Suárez por el militar Victoriano Huerta. Fue por medio de Lascuráin que hicieron llegar sus dimisiones al Congreso, después de ser arrestados en el Palacio Nacional. Luego de entregar la renuncia, se negó a presenciar la ejecución de la sentencia aduciendo que su religión no le permitía tal cosa. Sus únicos actos de gobierno fueron tomar protesta y nombrar a Victoriano Huerta Secretario de Gobernación, para después presentar su renuncia y que éste accediera a la presidencia por mandato constitucional.

Vía: Wikipedia

sábado, 28 de enero de 2017

¿Por qué a los avances de las películas se les llama trailers?


No hay parte más importante en la comercialización de una película, que su trailer. Incluso si la película no es bien recibida por la crítica, un buen trailer puede llevarla al éxito. Pero, ¿por qué estas vistas previas de las películas se les llamas trailers (remolques) cuando se muestran antes de las películas?

El primer trailer, no fue para una película, fue para un musical de 1913 llamado "The Pleasure Seekers". La experiencia de ir al cine era muy diferente en 1913, que en la actualidad. Pagabas una entrada y te podías pasar en la sala de cine todo el día, viendo una combinación de largometrajes, cortos y dibujos animados. Para aprovechar la audiencia del cine, esperando la siguiente película, el productor de publicidad de Broadway y gerente de cine Nils Granlund tuvo la idea de publicitar los nuevos estrenos cinematográficos en la cadena de cines de la costa este de Marcus Loew. Nils Graund tomó material de los ensayos de "The Pleasure Seekers" y creó un cortometraje promocional. Sin saberlo, revolucionó la comercialización de las películas.

Nils Granlund  FUENTE

La idea evolucionó rápidamente. Ese mismo año, el productor William Selig trajo el formato de una serie, "The Adventures of Kathlyn", que siempre terminaba con algún tipo de suspense que obligaba a la gente a volver la siguiente semana. Selig calculó que el mejor momento para emitir este avance, era después de la función principal, antes de que la gente saliese del cine, para que se fueran con ganas de más. Por lo tanto los "trailers" se proyectaban después de las películas por eso su nombre (remolques).

Las aventuras de Kathlyn  FUENTE

Estos trailers iniciales, estaban compuestos por material de archivo, acompañados de un audio que gritaba preguntas a la audiencia: "¿Podrá escapar de la fosa de los leones?. Esta idea funcionó tan bien que los estudios hicieron sus propios trailers. Poco tiempo después la producción de trailers fue subcontratada por los estudios que le dió la exclusividad al National Screen Service, que tuvieron en monolopio de los trailers durante más de cuatro décadas.

Con el tiempo los trailers pasaron a emitirse ante del comienzo de la película. Esto aseguraba más ojos sobre el producto.


Vía: mentalfloss


sábado, 21 de enero de 2017

Imágenes con Historia XIX


Una nueva entrada de dos de mis aficiones favoritas, la historia y la fotografía. En estas entradas se aunan las dos cosas, las imágenes con el trasfondo histórico. Ya sabéis si os gustan tenéis muchas más en este blog.


Construcción del Monumento a Lincoln  1921  FUENTE



Cuatro jinetes por las calles de Amsterdam en la crisis del petróleo de 1973  FUENTE



Ejecución por cañón en Irán S XIX  FUENTE



Suecia 1959: Se suspende el partido. FUENTE



Residentes en Berlín Occidental enseñan a sus hijos para que lo vean sus padres  1961  FUENTE


Cascos de los soldados argentinos en las Malvinas  FUENTE



Josef Kramer "La bestia de Belsen" detenido por tropas británicas  1945  FUENTE


Cuerpos sin vida de Benito Musolini y su amante Clara Petacci 1945  FUENTE


Stalin (a la derecha) vela el cuerpo de su esposa Kate Svadnize 1907   FUENTE


Truman y Picasso (Francia 1958)  FUENTE


Estudiantes soviéticas en la década de los sesenta  FUENTE



Miguel I de Rumanía siendo proclamado rey a la edad de seis años 1927  FUENTE


Paralelo 38 Corea 1959  FUENTE


Turistas y sus guías en las pirámides de Egipto Siglo XIX  FUENTE


Douglas Fairbanks levanta a Chaplin en Wall Street  1918  FUENTE


Tolstoi jugando al ajedrez con Chertkov 1907  FUENTE


Apertura oficial de la Sociedad de las Naciones  1920  FUENTE




miércoles, 11 de enero de 2017

Toledo y el primer código racista de la Historia Moderna


En 1449 en Toledo, España, se publicó un edicto que fue el primer conjunto de leyes discriminatorias basadas en la raza.

La discriminación en España contra los judíos alcanzó su punto máximo en 1391, cuando el Archidiácono de Ecija, Ferrán Martínez incitó a las turbas contra los judíos con el lema "convertir o morir." Multitud de judíos españoles, la comunidad más grande de Europa en ese momento se convirtieron al cristianismo, la mayor conversión en masa de la historia judía moderna. Algunos "conversos" tenían bastante éxito en sus negocios, un éxito que fomentó el resentimiento generalizado contra estos "nuevos cristianos". Durante un período de inestabilidad política en la Castilla del siglo XV, los conversos, se convirtieron en chivos expiatorios.

Ferrán Martínez  FUENTE

Pedro Sarmiento, alcalde mayor de Toledo, con motivo de la recaudación de un nuevo impuesto (un millón de maravedíes para la guerra con Aragón) que la ciudad entendía como no ajustado a derecho. Encabezó el 5 de junio la revuelta anticonversa de Toledo de 1449, con el saqueo e incendio del barrio de la Magdalena, habitado por conversos. Sarmiento y sus seguidores confiscaron las pertenencias de los conversos, deteniendo a sus líderes, que fueron torturados hasta que admitieron haber conspirado contra el gobierno de la ciudad.

Con el fin de justificar el saqueo, los seguidores de Sarmiento extendieron rumores en los que acusaban a los conversos de seguir practicando en secreto la fe judía y de trabajar en contra de la Iglesia Católica. El 5 de junio, 1449, Sarmiento emitió la Sentencia-Estatuto, el primer conjunto de leyes de exclusión raciales en la historia moderna. Se prohibió a los conversos, el ejercicio de funciones públicas, recibir tierras de la Iglesia a menos que pudieran demostrar cuatro generaciones de afiliación cristiana.

La Sentencia puso sobre papel el racismo en España. Se alegó que los conversos provenían del "linaje perverso de los judíos", y por lo tanto " eran los enemigos de nuestra santa fe católica." Fue el primer ejemplo en la historia del racismo legalizado. Otras localidades pronto siguieron el ejemplo de Toledo. En la provincia de Guipúzcoa se prohibió a los conversos vivir o casarse allí. Las escuelas también abrazaron las restricciones. En 1537, se prohibió a los conversos estudiar en las Universidades de Salamanca, Valladolid, Sevilla y Toledo.

El conflicto más importante sobre esta discriminación se produjo en la mitad del siglo XVI. El arzobispo de Toledo, Juan Martínez Guijarro o Silíceo, recomendó la imposición de las restricciones por la pureza de sangre en su archidiócesis. Ahí chocó con Ignacio de Loyola. El fundador de la Compañía de Jesús se hizo amigo de españoles conversos en la Universidad de París, algunos de ellos fueron miembros fundadores de la Compañía de Jesús.La prominencia de los conversos dentro de los jesuitas significaba que era inevitable que la Orden entraría en conflicto con el arzobispo. Guijarro prohibió a los miembros de la Orden actuar como sacerdotes sin haber sido examinado personalmente por él. Los jesuitas sólo podían ganar el favor de Guijarro mediante la adopción de la ley de limpieza de sangre. Loyola se negó, lo que perjudicó el crecimiento de la Compañía de Jesús en España.

FUENTE

En 1552, la Corona española decretó que los emigrantes a América debían aportar la prueba de limpieza de sangre. En su nuevo entorno, la limpieza comenzó a mutar, empezando a referirse a una ausencia de sangre negra. Esto sirvió para justificar la esclavitud.

Como anécdocta la palabra "raza" es originaria de España, donde fue utilizada para referirse a las personas de ascendencia judía. En inglés no apareció hasta el siglo XVII y no fue hasta el siglo XVIII cuando las colonias inglesas en Norteamérica utilizan "sangre" en un contexto racial. Thomas Jefferson expresó preocupaciones similares acerca de la mezcla de razas. Dijo que los negros deberían "ser alejados para no mezclarse y manchar la sangre de su maestro."


Fuente: Atlas Obscura

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