miércoles, 21 de junio de 2017

Cuando Kepler salvó a su madre de la hoguera


Johannes Kepler (1571-1630) uno de los astrónomos más famosos de la Historia. Defendió el heliocentrismo de Copérnico y descubrió que los planetas se mueven en elipses.

Kepler  FUENTE

Cuando se encontraba en la cúspìde de su carrera, su madre Katharina Kepler fue acusada de brujería. Esta acusación dió lugar a un proceso penal que duró seis años. Kepler asumió formalmente la defensa legal de su madre. Nunca había actuado en un papel similar. Con la ayuda de un alumno suyo el jurista Christopher Besoldus y la Universidad de Tubinga se pone manos a la obra.  Kepler deja todo en espera, almacena sus libros, documentos e instrumentos en cajas, se traslada con su familia al sur de Alemania y pasa casi un año tratando de conseguir que su madre salga de la cárcel.

La madre de Kepler una mujer de unos 70 años, soportó antes del juicio, el encarcelamiento, en el cual fue encadenada al suelo durante más de un año. La defensa de Kepler fue una obra maestra de retórica. Él fue capaz de desmantelar las inconsistencias de la acusación, y demostró que las enfermedades “mágicas” que eran atribuidas a su madre podría explicarse mediante el conocimiento médico y el sentido común. En el otoño de 1621, Katharina fue finalmente puesta en libertad, tras seis años de acusaciones de brujería. Al año siguiente murió.

Johannes Kepler y su madre vivieron en carne propia una de las tragedias más épicas de su tiempo, "La caza de brujas".

Vía: Cambridge University

lunes, 19 de junio de 2017

El submarino que "hundió" un tren



Cuando se habla de las acciones en combates de los submarinos durante la Segunda Guerra Mundial, hay uno destacado es el submarino USS Barb (SS 220). Ningún otro submarino puede presumir de tener un tren en su bandera de combate.

FUENTE

Si bien hay muchos cuentos fascinantes sobre elBarb durante la Segunda Guerra Mundial, este en particular comenzó en junio de 1945. Para entonces Eugene B. Fluckey, el comandante del submarino ya había ganado la Medalla de Honor del Congreso y su tripulación una mención presidencial. Pero Fluckey lejos de dormirse en los laureles ya había iniciado otra patrulla de guerra, tras solicitarlo al Comandante de la Flota Submarina del Pacífico.

Fluckey había observado que los trenes llevaban suministros y materiales a las naves enemigas en la isla japonesa de Karafuto. La tripulación comenzó a reflexionar como atacar un tren. El Maquinista de tercera clase Billy Hatfield lanzó su solución "Thunder Below". Se tendría que idear un micro-interruptor, atarlo entre dos lazos en las vías y el tren detonaría la bomba. Hatfield pidió dirigir la misión.

Hatfield  FUENTE

No hubo escasez de voluntarios, pero tenían que cumplir con los criterios de Fluckey: Los siete voluntarios restantes que acompañasen a Fluckey tenían que ser solteros, representar a todos los departamentos, y al menos la mitad de ellos debían haber sido boy scouts. ¿Por qué Boy Scouts? Como ex scout, Fluckey sabía que habían sido entrenados para emergencias médicas, cosa que no vendría mal si se torciese la cosa.

Cuatro días más tarde, las nubes oscurecieron la luna y el Barb avanzó 950 yardas hacia la costa. Poco después de la medianoche el 23 de julio de 1945, los comandos de Fluckey se deslizaron en sus pequeñas embarcaciones. Media hora después, estaban en la isla. Los hombres aparecieron cerca del patio trasero de una casa japonesa, un perro tenía a la tripulación en estado de alerta, por suerte tanto el perro como el residente de la casa estaban dormidos.

Fluckey   FUENTE

Los ocho hombres llegaron a las vías, donde había una torre de agua que era un puesto de vigilancia. Donde un guardia dormía. La tripulación trabajó en silencio para cavar los agujeros y colocar una carga explosiva de 25 kilos y el interruptor del detonador. Había que configurar el interruptor del detonador. Hatfield era el encargado de hacerlo.

Noventa minutos después de salir, el equipo de tierra señaló que regresaban. Fluckey tenía al Barb a menos de 600 yardas de la costa. Quince minutos más tarde, un tren llegó por las vías hacia su destino final. La explosión envió piezas del motor al cielo como un castillo de fuegos artificiales. Cinco minutos más tarde, al llegar a aguas más profundas, Fluckey ordenó a sus hombres subir a la cubierta y presenciar su logro, el “hundimiento” de un tren en suelo japonés.

El Barb finalizó su patrulla de guerra el 2 de de agosto de 1945 en las Midway. Unos días más tarde, el bombardeo nuclear de Hiroshima y Nagasaki provocó la rendición japonesa y el final de la Segunda Guerra Mundial.

La bandera de combate del submarino refleja los logros del Barb: 12 patrullas de guerra, cinco en el teatro europeo y siete en el Pacífico; seis cruces de marina, 23 estrellas de plata, 23 estrellas de bronce y una medalla de honor ganados por los miembros de la tripulación... 34 barcos mercantes dañados o hundidos; cinco buques de guerra japoneses dañados o hundidos, bombardeos en tierra, y un tren...

Resultado de imagen de submarino japones
FUENTE


Vía: UsnHistory

sábado, 17 de junio de 2017

El canciller alemán que se puso de rodillas



El 7 de diciembre de 1970 en lo que entonces era la República Popular de Polonia durante una visita al monumento a los Héroes del Gueto de Varsovia. Después de colocar una corona en honor a las víctimas, Willy Brandt canciller de la República Federal Alemana, ante la sorpresa de las autoridades y público asistente se arrodilló frente al monumento. Permaneciendo en silencio en esa posición durante unos segundos que se hicieron eternos.

Willy Brandt de rodillas  FUENTE

Ese mismo día, Brandt firmó un tratado en Varsovia, que reconoció la línea Oder-Neisse como la frontera entre Alemania y Polonia. Ambas acciones generaron controversia dentro de Alemania. En términos históricos, Brandt se hizo famoso por este acto, y fue una de las razones por las que recibió el Premio Nobel de la Paz en 1971.




Un monumento a Willy Brandt se erigió el 6 de diciembre de 2000, en la Plaza que lleva su nombre en Varsovia (cerca del monumento a los Héroes del Gueto de Varsovia) en la víspera del 30 aniversario de su famoso gesto.


Vía: Rare Historical Photos



lunes, 12 de junio de 2017

¿De dónde provienen los términos políticos: "Izquierda y Derecha"


Los términos "izquierda" y "derecha" aparecieron durante la Revolución Francesa de 1789, cuando los miembros de la Asamblea Nacional se dividían a la derecha del Presidente los partidarios del rey y a la los partidarios de la Revolución.

Cuando la Asamblea Nacional fue sustituida en 1791 por una Asamblea Legislativa por nuevos miembros, las divisiones continuaron. "Los innovadores" se sentaron a la izquierda, los "moderados" se reunieron en el centro, mientras que los "defensores de conciencia de la constitución" se sentaron a la derecha.

Asamblea Nacional 1789 -1791  FUENTE

No fue hasta el establecimiento de la Tercera República en 1871, cuando los términos fueron adoptados por los partidos políticos: Izquierda Republicana, Centro Derecha, Extrema Izquierda, Izquierda Radical... A principios del siglo XX, los términos izquierda y derecha fueron asociados a ideologías políticas específicas y se utilizan para describir las creencias políticas de los ciudadanos.

Los de izquierda se llamaban a sí mismos "republicanos", mientras que los de la derecha se llamaban "conservadores". El uso de las palabras se propagó de Francia a otros países. En la política británica los términos 'derecha' e 'izquierda' se hicieron de uso común por primera vez a finales de 1930 en los debates sobre la Guerra Civil española.

Vía: Wikipedia


domingo, 4 de junio de 2017

La curiosa historia del verdugo del pirata más famoso de Alemania


Klaus Störtebeker fue el pirata más famoso de Alemania (1360 -1401). Störtebeker significa "vaciar la jarra de un trago". Todo viene de la supuesta capacidad del pirata de vaciar una jarra de cuatro litros de cerveza de un trago. Störtebeker había sido corsario al servicio de Suecia, en la guerra sueco-danesa. Tras ser expulsado del Mar Báltico, el pirata y sus compinches empezaron a capturar buques independientemente de su origen.

Según la leyenda, en 1401, una flota de Hamburgo dirigida por Simon de Utrecht se encontró con las fuerzas de Störtebeker cerca de la isla de Helgoland. Störtebeker y su tripulación fueron capturados y llevados a Hamburgo, donde fueron juzgados por piratería. Störtebeker y toda su tripulación fue condenada a muerte por decapitación. Eran setanta y tres hombres.

Estatua de Stortebeker en Hamburgo  FUENTE

Störtebeker le pidió al alcalde de Hamburgo que liberara a todos los compañeros a los que llegase andando después de que fuera decapitado. Su petición fue aceptada. Tras cortarle la cabeza, cuenta la leyenda que el cuerpo de Störtebeker se levantó y se dirigió a sus hombres, había recorrido ya once de ellos, cuando el verdugo le hizo una zancadilla para que cayese.

A pesar de la promesa, los once hombres fueron ejecutados junto con los demás. Un miembro del Senado de Hamburgo le preguntó al verdugo si no estaba cansado después de tantas ejecuciones. El verdugo respondió que el podría seguir ejecutando a la totalidad de los miembros del Senado. Tras esta observación él también fue condenado a muerte y ejecutado por el miembro más joven del Senado.

Vía: Wikipedia

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