sábado, 24 de febrero de 2024

La leyenda sobre Nelson y "hacer la vista gorda"

    La expresión “hacer la vista gorda” se relaciona con ignorar o pasar algo por alto, especialmente una mala conducta . Esta frase se ha relacionado con el famoso almirante Nelson. 


Nelson  FUENTE


    El almirante Horatio Nelson, un legendario oficial naval británico, es conocido por su brillantez estratégica y liderazgo durante las Guerras Napoleónicas. Es particularmente venerado por sus victorias en la Batalla del Nilo y la Batalla de Trafalgar . En la leyenda popular , al almirante Nelson también se le ha vinculado con la frase “hacer la vista gorda” en relación a un episodio acontecido en la batalla naval de Copenhague de 1801

Batalla de Copenhague  FUENTE



   Los británicos luchaban contra Dinamarca, aliados con la Francia de Napoleón Bonaparte. En aquel momento Nelson sólo tenía un ojo en funcionamiento, había perdido su ojo derecho durante el asedio de Calvi en 1794.  En medio de la Batalla de Copenhague, el almirante Nelson, recibió la orden de retirarse de su superior el almirante Sir Hyde Parker. Nelson se llevó el catalejo a su ojo derecho y dijo: "No veo barcos enemigos" y continuó la batalla, por suerte para él, vencieron y sus superiores hicieron la vista gorda ante su insubordinación.

viernes, 23 de febrero de 2024

La religión que nació en la consulta de un dentista

 

   En 1938 Lafayette Ron Hubbard, un escritor de novelas de ciencia ficción, se sometió a una extracción dental en la que fue anestesiado con una mezcla de óxido nitroso y oxígeno. Por desgracia, el dentista se equivocó en la concentración de óxido nitroso y le suministró una dosis demasiado potente que le provocó una experiencia cercana a la muerte. 


Hubbard  FUENTE



   
   Cuando se recuperó, Hubbard dijo haber escuchado “un gran mensaje que debía transmitir” a los demás, se sentó delante de su máquina de escribir y tecleó incansablemente durante casi una semana entera. El resultado fue "Excalibur", un manuscrito en el que describía las ideas fundacionales de lo que años más tarde se convertiría en la Cienciología, un corpus de creencias que mezclaban religión y supuestas dosis de terapia basadas en el estudio de traumas acontecidos en vidas pasadas. 

   Hubbard creía que tenía un método para curar todos los trastornos de conducta, desde la depresión y la esquizofrenia hasta comportamientos psicopáticos; y presentó sus “investigaciones” a varias asociaciones psiquiátricas, pero todas lo rechazaron. 


FUENTE



   Finalmente su editor aceptó publicar en 1950 su libro Dianética, que aunque fue tildado de fraude por los profesionales y la prensa, obtuvo un notable éxito comercial y le llevó a transformar sus ideas en una religión, que denominó Cienciología.

lunes, 22 de enero de 2024

Lászlo Rátz: Maestro de genios

 

László Rátz (1863-1930) fue un profesor de matemáticas, conocido por educar a genios como, John von Neumann, Eugene Wigner, Edward Teller, George Lukacs, Vermes Miklos o John Harsanyi.


Lazlo Ratz  FUENTE


Maestro legendario del Gimnasio Fasori de Budapest ,una famosa escuela secundaria de la capital húngara. Nació el 9 de abril de 1863 en Sopron, una ciudad húngara fronteriza con Austria. De 1883 a 1887 fue estudiante en la Universidad de Ciencias de Budapest . También estudió Filosofía en la Universidad de Berlín, y Ciencias Naturales en la Universidad de Estrasburgo.

Obtuvo su título universitario con especialización en matemáticas y física el 28 de noviembre de 1890. Desde 1890 fue profesor de matemáticas en el Gimnasio Fasori, una escuela secundaria luterana de habla alemana  en Budapest. Entre los años 1912 y 1921, enseñó a varios estudiantes que se convirtieron en excelentes matemáticos, médicos y químicos, incluido el físico ganador del premio Nobel, Eugene Wigner y el matemático y erudito John von Neumann. 

Su carrera científica es significativa por dos razones: por un lado, fue pionero en completar la reforma de la enseñanza de las matemáticas en las escuelas secundarias y, por otro lado, fue el editor del Journal of Secondary School Mathematics, la legendaria revista de matemáticas de secundaria de Hungría conocida como Kömal. La revista tiene una extraordinaria colección de problemas y artículos que abarca más de un siglo y representa un factor importante en la historia de las matemáticas y la física húngaras . 

Para Rátz, el aprendizaje de las matemáticas debe completarse con experiencia inmediata y muchas mediciones. También enfatizaron la necesidad del cálculo mental y la práctica de la estimación. Según su teoría, se debe animar a los estudiantes a tender a conocer la realidad. 

Cuando a Eugene Wigner le preguntaron al recibir el Premio Nobel de Física: ¿Si se acordaba de su maestro László Rátz, respondió : "¡Ahí está!", y señaló una foto de Rátz en la pared de su oficina.

Lászlo Rátz murió el 30 de septiembre de 1930 en el sanatorio Grünwald, una residencia de ancianos de Budapest . 

Vía: Wikipedia

domingo, 21 de enero de 2024

La historia del puré de patatas

 

Durante la Guerra de los Siete Años, a mediados del siglo XVIII, un farmacéutico del ejército francés llamado Antoine-Augustin Parmentier fue capturado por soldados prusianos. Como prisionero de guerra, se vio obligado a vivir de raciones de patatas. En la Francia de mediados del siglo XVIII, esto era un castigo cruel. Se pensaba que las patatas eran alimento para el ganado y se creía que causaban lepra en los humanos. El miedo estaba tan extendido que los franceses aprobaron una ley contra el consumo de patatas en 1748. Pero, como descubrió Parmentier en prisión, las patatas no eran mortales. De hecho, estaban bastante sabrosas. 


Parmentier  FUENTE



Tras su liberación al final de la guerra, el farmacéutico comenzó a hacer proselitismo entre sus compatriotas sobre las maravillas del tubérculo. Una forma de hacerlo fue demostrando todas las deliciosas formas en que se pueden cocinar, incluido el puré . En 1772, Francia había levantado la prohibición de la patata. 

Pero vayamos al origen las patatas. Las patatas son originarias de las montañas de los Andes, (Bolivia y Perú),  donde se utilizaban como alimento al menos desde el año 8000 a.c. Estas primeras patatas tenían un sabor amargo que ninguna cocción podía eliminar. También eran ligeramente venenosas. Para combatir esta toxicidad, "los comensales" lamían arcilla antes de comerla. 

Los conquistadores españoles trajeron las primeras patatas a Europa desde América del Sur en el siglo XVI, ya eran totalmente comestibles. Los españoles comenzaron a cultivar patatas en las Islas Canarias, cuyo clima se asemejaba más al de su origen. Pero en la Europa más septentrional les llevó un tiempo acomodarse a su cultivo. Entre el clima y las acusaciones de que no se citaba en la Biblia o que producía la lepra, su uso tardó algunos siglos en extenderse.

Un puñado de defensores de la patata, incluido Parmentier, lograron cambiar la imagen de la patata. En su libro de recetas del siglo XVIII; "El arte de la cocina", la autora inglesa Hannah Glasse instruyó  a los lectores a hervir patatas, pelarlas, ponerlas en una cacerola y triturarlas bien con leche, mantequilla y un poco de sal.

El arte de la cocina de Hannah Glasse  FUENTE



Las guerras entre Inglaterra e Irlanda aceleraron su adaptación a las islas. La patata se convirtió en parte de la identidad irlandesa. Pero el cultivo era susceptible a enfermedades, cuando la Phytophtora infestans, invadió Irlanda en la década de 1840, los agricultores perdieron sus medios de vida y muchas familias perdieron su principal fuente de alimento. La hambruna irlandesa mató a un millón de personas, o una octava parte de la población del país. 

El puré de patatas tomó su auge a principios del siglo XX, cuando empezó a aparecer en las cocinas una herramienta llamada arrocera. Un artilugio de metal que se asemeja a una prensa de ajos de gran tamaño y no tiene nada que ver con hacer arroz. Cuando las patatas cocidas se oprimían a través de los pequeños agujeros en el fondo de la prensa, se transformaban en trozos finos 

Poco después nació el moderno puré de patatas instantáneo, pero eso es otra historia.


martes, 26 de abril de 2022

Granadas de mano en la Jerusalén medieval

 

Un análisis de los residuos hallados en el interior de vasijas de cerámica del Jerusalén de los siglos XI y XII ha descubierto que se usaron como granadas de mano. 

 Investigaciones anteriores sobre los diversos recipientes esferocónicos, que se encuentran dentro de los museos de todo el mundo, habían identificado que se usaban para una variedad de propósitos; recipientes para beber cerveza, recipientes de mercurio, recipientes para aceite y recipientes para medicamentos. 

Una investigación, dirigida por el profesor asociado Carney Matheson de la Universidad de Griffith, confirmó que algunos recipientes, sí contenían aceites y medicamentos, sin embargo en algunos de los recipientes había un material inflamable y probablemente explosivo que indicaba que podrían haber sido utilizadas como antiguas granadas de mano. El material explosivo que se analizó pudo haber sido desarrollado localmente. 

Fragmento de la vasija en la que se ha encontrado material inflamable.  FUENTE



Estas vasijas habían sido usadas durante la época de las Cruzadas como granadas lanzadas contra las fortalezas de los cruzados produciendo fuertes detonaciones y brillantes destellos de luz. 

Algunos investigadores habían propuesto que los recipientes se usaron como granadas y contenían pólvora negra, sin embargo, esta investigación ha demostrado que no es pólvora negra y probablemente sea un material explosivo inventado localmente. Estos recipientes habrían sido sellados con resina. 

Vía: Phys.Org

martes, 29 de marzo de 2022

La batalla más grande en suelo europeo antes de la I Guerra Mundial

 

Las Guerras Napoleónicas del siglo XIX fueron, en muchos sentidos, precursoras de las Guerras Mundiales del siglo XX.  Al igual que las Guerras Mundiales, las Guerras Napoleónicas involucraron a muchas naciones. 

 La batalla más grande de las Guerras Napoleónicas fue la Batalla de Leipzig, también llamada La Batalla de las Naciones, que se libró del 16 al 19 de octubre de 1813. Involucró a cerca de 600.000 hombres. El ejército francés al mando de Napoleón en la batalla de Leipzig constaba de alrededor de 225.000 soldados. Además de soldados franceses, incluía tropas de Italia, Polonia y Alemania.  Lucharon contra los ejércitos combinados de la Sexta Coalición, que en esta batalla estaba formada por fuerzas rusas, suecas, austriacas y prusianas, y la Rocket Brigade británica, que sumaban en total aproximadamente 380.000 soldados. 

Batalla de Leipzig  de Alexander Zaureweid, 1844


La batalla se saldó con una derrota francesa. Las 90.000 bajas, junto con la gran cantidad de tropas involucradas, hicieron de la Batalla de Leipzig la batalla más grande en suelo europeo antes de la Primera Guerra Mundial. 

 Al comienzo de la batalla las tropas francesas ocupaban la ciudad alemana de Leipzig. Aunque esta posición le proporcionó numerosas ventajas tácticas (el terreno estaba dividido por varios ríos y Napoleón controlaba todos los puentes que los cruzaban), pero las tropas enemigas lo superaban en número.  Además, después de la aniquilación de su Grande Armée en Rusia el año anterior, el ejército que ahora controlaba estaba formado en gran parte por reclutas inexpertos y sin experiencia. 

Los comandantes de La Sexta Coalición, el zar Alejandro I de Rusia, comandante supremo de las tropas, el emperador Francisco José I de Austria y el rey Federico Guillermo III de Prusia, tenían confianza en la capacidad de su ejército para aplastar a las fuerzas de Napoleón. No solo superaban en número a Napoleón en términos de hombres sobre el terreno, sino que también tenían el doble de cañones de artillería. 

Alejandro I de Rusia 



 La batalla comenzó en la mañana del 16 de octubre de 1813, con combates en varias posiciones en los alrededores de Leipzig. Los principales enfrentamientos ocurrieron al norte, alrededor de los pueblos de Möckern, Groß-Wiederitzsch y Klein-Wiederitzsch, y al sureste, dentro y alrededor de los pueblos de Markkleeberg, Dölitz y Wachau. Estas batallas se libraron con bombardeos de artillería, maniobras de infantería, cargas masivas de caballería y hasta combates calle a calle entre los edificios de las aldeas. Pese a la masacre el día terminó en un punto muerto. 

 En comparación con la matanza y el desgaste del 16, el día siguiente de la batalla fue relativamente tranquilo. Los húsares rusos cargaron contra una sección del cuerpo de caballería francés e hicieron retroceder a los soldados de caballería franceses con fuerza, rompiendo sus filas y causando grandes pérdidas. 

 Para el día 18, la confianza de Napoleón había recibido un duro golpe. Se dio cuenta de que su ejército estaba a punto de ser totalmente rodeado por las fuerzas de la Coalición y, además, sus hombres se estaban quedando sin suministros ni municiones. Intentó pedir un armisticio, pero su oferta fue rechazada por los líderes de la Coalición. 




 La Coalición lanzó un asalto total, que duró nueve horas violentas y sangrientas, y en el que las fuerzas francesas fueron expulsadas de los pueblos y otras posiciones que ocupaban hacia Leipzig.  En Probstheida, un pueblo al sureste de Leipzig, murieron alrededor de 12,000 hombres en menos de tres horas. 

Asalto a Probstheida de  Ernst Wilhelm Straßberger



 Algunos de los combates en el lado de la Coalición involucraron a los Bashkires, guerreros esteparios rusos que eran descendientes de las hordas mongolas de Genghis Khan. A caballo, atacaron a los franceses con arqueros montados, lanzando gritos de guerra y disparando enjambres de flechas contra las filas francesas. Además de la carnicería provocada por la lucha, Napoleón sufrió más pérdidas el día 18 por deserciones: dos brigadas sajonas desertaron y se unieron a la Coalición. Su deserción dejó un gran agujero en las líneas francesas que la Coalición pudo explotar. 

 Sin embargo, los franceses no iban a darle a la Coalición una victoria fácil, y lucharon con uñas y dientes para mantener su posición, generalmente solo cediendo cuando se quedaron sin municiones o fueron completamente invadidos. Sin embargo, a pesar de su espíritu valiente, al final del día era evidente que la batalla estaba perdida.

 La única opción real de Napoleón en esta etapa era tratar de salvar la mayor parte de su fuerza (y orgullo) como pudiera a través de una retirada de combate. Ordenó una retirada, en la que sus tropas se retirarían gradualmente hacia el oeste, a través del río Elster. La retirada comenzó esa noche, con las tropas siendo retiradas con el mayor sigilo posible, para que la Coalición no descubriera sus movimientos. Sin embargo, en la mañana del 19, la Coalición se dio cuenta de la retirada francesa y lanzó un ataque total contra las fuerzas francesas del sur, este y norte. La retirada a través de Leipzig estuvo marcada por feroces combates urbanos, con combates de edificio en edificio y en las calles de la ciudad. 

 Napoleón ordenó que se demoliera el puente sobre el río Elster para evitar que las tropas de la Coalición siguieran persiguiendo a los franceses. Sin embargo, debido a una confusión de información cuando la orden se transmitió a la cadena de mando, el puente fue volado mientras las tropas francesas aún cruzaban. La explosión resultante mató a muchos soldados, pero lo que es peor, cortó la fuerza de retaguardia francesa y los dejó atrapados en Leipzig, que ahora estaba repleta de tropas de la Coalición. Los franceses, al darse cuenta de que probablemente morirían ese día, se atrincheraron en todos los edificios que pudieron y lucharon desesperados hasta que se quedaron sin municiones. Casi todos ellos fueron masacrados. 





 Muchos otros soldados se ahogaron mientras intentaban cruzar a nado el río Elster después de que el puente fuera destruido. Incluso aquellos que sobrevivieron al nado no estaban a salvo, una gran cantidad fueron acribillados por francotiradores de la Coalición. Los restos de la fuerza francesa se retiraron hacia el Rin, después de haber sufrido una derrota decisiva y desmoralizadora.

 En total, alrededor de 90.000 hombres murieron durante los cuatro días de lucha. Las estimaciones van desde alrededor de 38.000 en el lado francés hasta más de 54.000 en el lado de la Coalición que murieron, resultaron heridos o desaparecieron. Hubo tantas bajas que a los lugareños les resultó imposible deshacerse de todos los cuerpos, y muchos cadáveres aún estaban a la intemperie al año siguiente. La batalla de Leipzig fue, por lo tanto, la batalla más sangrienta de las guerras napoleónicas y un ominoso presagio de la muerte, la violencia y la destrucción masiva que vendrían ciento un años después, cuando estalló la Primera Guerra Mundial. 

jueves, 11 de marzo de 2021

El sombrero no es de rojos

  Cuando comienza la Guerra Civil española, cunde el entusiasmo revolucionario en la zona republicana. Las calles se llenan de paisanos vestidos con mono de trabajo, pañuelo rojo, tocados de gorrillos con puntas y otros atrezzos. El sombrero y la corbata quedan despretigiados por sus connotaciones burguesas, son prendas propias de los explotadores del obrero.

  En Solidaridad Obrera, un artículo establece que "el sombrero es una pieza indumentaria antiestética, innecesaria y mientras en la calle no se vean, la revolución habrá triunfado. 

 


 

  El gremio de los sombrereros se siente agredido y replica en defensa de su medio de vida: "Afirman reputados doctores que de ir sin sombrero con la cabeza descubierta se derivan males como el reblandecimiento de la masa encefálica por influencia del sol y el perjuicio de la vista falta de la protección del ala del sombrero o visera de una gorra. Todo el mundo debe cubrirse la cabeza".

  Tras esto, Solidaridad Obrera, modifica su postura inicial y reconoce que el sombrero y la gorra son buenos e incluso aconsejables para la salud. No obstante el uso del sombrero decae bastante en la zona republicana. De hecho, al terminar la guerra, la sombrerería madrileña Brave, que vuelve a abrir sus puertas, anunciará: "Los rojos no usaban sombrero". 

 


 

 

Vía: Una historia de la Guerra Civil que no va a gustar a nadie

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