martes, 9 de julio de 2024

Convirtiendo bacon en bombas

 

   Resulta que la grasa del bacon no solo sirve para llenar la panza, sino que también es muy buena para fabricar bombas. Y durante la Segunda Guerra Mundial, entregar grasa de cocinar al gobierno era cumplir con el deber patriótico. 





   El Comité Estadounidense de Salvamento de Grasa se creó para instar a las amas de casa a que guardaran toda la grasa sobrante que se generaba al cocinar y la donaran al ejército para producir explosivos. Como le explicó Minnie Mouse a Pluto en un video de la época de la guerra , las grasas se utilizan para fabricar glicerina, y la glicerina se utiliza para hacer que las cosas exploten.


   

  Se suponía que medio kilo de grasa contenía suficiente glicerina para fabricar 50 gramos de explosivos. 

  Dejando a un lado el patriotismo, muchas amas de casa estadounidenses no se sintieron atraídas por el mensaje, en aquella época era difícil conseguir grasa para cocinar. A pesar de esto, la mitad de las amas de casa del país, se sumaron al proyecto.

  Las amas de casa tenían que colar las grasas sobrantes (nada de trocitos de tocino en las bombas) y guardarlas en una “lata de boca ancha”. Una vez que se recogía, la grasa debía entregarse a cualquiera de los 250.000 carniceros y comerciantes minoristas de carne participantes o a las 4.000 plantas de alimentos que luego entregarían la grasa al ejército. El donante recibía 8 centavos por kilos de grasa.

  Unos mil millones de kilos de grasa de desecho se recolectaron en un año, sin embargo la mayor parte de la grasa acabó siendo desechada para su uso militar.

jueves, 4 de julio de 2024

1519: Manchegos contra suizos

   En el año 1519, con ocasión de la Guerra de las Comunidades, entre las tropas que el emperador Carlos I destinó a La Mancha, había una compañía de suizos tan brutal e indisciplinada que sólo vivía del robo y del saqueo. Muchos pueblos fueron víctimas del saqueo entre ellos La Osa, del que no dejaron sino ruinas. Los vecinos de Socuéllamos recibieron noticias de que se dirigían hacía allí y lejos de huir se prepararon para la lucha. 

  Los habitantes de Socuéllamos tenían valor pero no disponían de armamento adecuado, ni disciplina, ni dirección. El combate se sostuvo durante un largo período, gracias al heroísmo de los socuéllaminos. Al fin tuvieron que sucumbir ante una tropa profesional y bien armada. Dejando en el pueblo doce cadáveres y numerosos heridos.

   Si los pueblos de la zona que recibían a los suizos con banderas blancas eran tratados con crueldad, la venganza atroz siguió a la victoria suiza contra el pueblo que se les había enfrentado. El robo, el incendio y el saqueo se prolongó sobre Socuéllamos durante varios días. 

miércoles, 19 de junio de 2024

Ci Sóng: Un CSI de la Edad Media

   Los lectores ávidos de novela policial estarán familiarizados con el examen de rastros de evidencia por parte de Hércules Poirot y Sherlock Holmes, los cuales conducen a la condena de muchos criminales. Menos conocido es Ci Sóng, cuyo libro: "Colección de casos de injusticia rectificada" proporcionó a los forenses una guía paso a paso para la autopsia y la investigación forense. 


Ci Sóng


  Ci Sóng (1186–1249) fue un médico, juez, científico médico forense , antropólogo y escritor chino de la dinastía Sóng del Sur . Es conocido por ser el primer entomólogo forense del mundo. Sóng nació en una familia burócrata en Jianyang (en la actual Nanping de la provincia de Fujian ). Fue juez presidente de los tribunales superiores de la dinastía Sóng durante varios mandatos. Sóng examinaba personalmente las escenas del crimen cada vez que se encontraba con un caso difícil de homicidio o agresión física. Sóng en su libro anteriormente mencionado, combinó casos históricos de ciencia forense con sus propias experiencias, siendo la evidencia más antigua conocida de entomología forense.
Siendo utilizado por generaciones de científicos forenses. 


Nomenclatura de los huesos humanos por Ci Sóng  


  En el libro por ejemplo se relata un asesinato ocurrido en 1235. Un aldeano fue asesinado con una arma blanca y Sóng determinó que sus heridas fueron infligidas con una hoz. Se utilizaban hoces para cortar arroz durante la época de cosecha, lo que le llevó a sospechar que el culpable era un campesino. Los aldeanos se reunieron en la plaza del pueblo donde se les obligó a entregar sus hoces. A pesar del aspecto limpio de una hoz, las moscas se sintieron atraídas por los rastros de sangre y pululaban sobre ella y no sobre las demás hoces, revelando al autor, que confesó su crimen. 

   En "Colección de casos de injusticia rectificada" se explica como examinar un cadáver antes y después del entierro, así como el proceso de determinar una causa probable de muerte. Sóng destacó la importancia de realizar exámenes corporales minuciosos para determinar las causas de la muerte e identificar las lesiones. Su experiencia le permitió resolver numerosos casos de homicidio. 

   Algunos ejemplos de las indicaciones de Sóng. "Cuando alguien ha bloqueado la boca y la nariz de una persona de modo que no pueda respirar y asfixiarlo, los ojos estarán abiertos y los globos oculares sobresaldrán. De la boca y la nariz fluirá un líquido sanguinolento transparente. Por toda la cara habrá sangre subcutánea de un color rojizo-negro, los intestinos sobresaldrán y el interior de la ropa estará empapada de orina..." 

   "Son muy grandes las similitudes entre los que saltan a los pozos y los que son arrojados a ellos. En todos estos casos quedarán marcas en la cabeza del golpe de la víctima contra los ladrillos o piedras. Habrá arena o barro en el cabello y debajo de las uñas, y el vientre estará hinchado. Si la víctima fue arrojada, entonces tendrá las manos y los ojos entreabiertos y podrá tener dinero u otros objetos de valor a su alrededor. Pero si se trata de un suicidio, tendrá los ojos cerrados y las manos apretadas. No habrá objetos de valor sobre el cuerpo. Generalmente, cuando alguien salta deliberadamente a un pozo, entra con los pies por delante. Si se descubre que un cuerpo cayó de cabeza, es probable que la víctima estuviera siendo perseguida o arrojada por otros."

martes, 11 de junio de 2024

Los "pubs volantes" en la Segunda Guerra Mundial

 

   Hace 80 años, en el desembarco de Normandía, los valientes hombres de los ejércitos aliados occidentales estaban intentando salvar a Europa del nazismo y pasando por una situación difícil de enfrentamientos sangrientos con el ejército alemán. Las condiciones en el campo eran espartanas y la cerveza era un lujo inalcanzable. Se tenían que conformar con una especie de sidra acuosa que se tomaba por los alrededores. 


Depósito de cerveza  FUENTE


   Aviones británicos, canadienses y estadounidenses transportaron cerveza a través del Canal de la Mancha a los soldados del frente. El 17 de junio de 1944, 11 días después de que comenzara la invasión, un Spitfire del Escuadrón 416 de la Real Fuerza Aérea Canadiense voló desde Inglaterra al recién construido aeródromo de Bazenville, a sólo tres millas de Gold Beach, con un tanque lleno de cerveza colgado debajo de su fuselaje. El tanque había sido limpiado con vapor, pero todavía sabía a gasolina, tras las protestas de los soldados por el sabor "gaseoso" de la cerveza, la cerveza empezó a transportarse directamente en sus barriles. 


FUENTE


   En la foto de arriba se muestra un Supermarine Spitfire de la RAF que voló de Inglaterra a Normandía unas semanas después del Día D. En lugar de tanques de combustible externos, el avión tiene un par de barriles de cerveza.

   Otro método utilizado fue fijar barriles a los bastidores de bombas. Los pilotos del ala número 131 (polaca) de la RAF, que volaban Spitfire Mk IX, habían inventado la "bomba de cerveza", utilizando barriles caseros. El 3 de agosto de 1944, el Ala 131 se trasladó de Inglaterra al aeródromo de Plumentot, cerca de Caen, y comenzó el “bombardeo de cerveza". 



Bombas cerveceras  FUENTE



FUENTES: Neatorama y Zytophile






martes, 4 de junio de 2024

El ejército de la Segunda Guerra Mundial que no existió

 

   El próximo 6 de Junio se cumplirá el 80 aniversario del Día D, el acontecimiento que cambió el rumbo de la Segunda Guerra Mundial. Pero detrás del éxito del desembarco de Normandía se esconde la contribución poco conocida de hombres y mujeres de la industria cinematográfica que ayudaron a engañar al enemigo haciéndole creer que la invasión se produciría en el Paso de Calais, e incluso después del desembarco de Normandía, el Alto Mando alemán siguió creyendo que no era más que una distracción.

  ¿Cómo surgió la Operación Fortaleza? La historia se remonta al otoño de 1940, cuando el coronel John Turner comenzó a construir aeródromos señuelos para confundir a la Luftwaffe. Turner se había jubilado en 1939, pero lo llamaron para dirigir un nuevo departamento ultrasecreto para construir aeródromos falsos y aviones ficticios. El problema era que los fabricantes de aviones ficticios, los hacían  demasiado complejos y caros. Turner necesitaba encontrar un nuevo proveedor.

   Norman Loudon era un empresario escocés, que había comprado una mansión al oeste de Londres de 30 hectáreas de terreno. En 1932 abrió un estudio de cine en esos terrenos, llamó a sus estudios Sound City. Los estudios tuvieron éxito y en 1939 habían duplicado su tamaño. Un equipo de talentosos técnicos cinematográficos, incluidos diseñadores, escenógrafos y carpinteros... copaban el estudio. Pero la llegada de la guerra provocó una importante caída en la producción cinematográfica británica. 

 Aviones fake 


   Durante 1940, Turner conoció a Loudon y se dio cuenta de que la industria cinematográfica tenía experiencia en la creación de decorados que eran completamente artificiales pero que parecían reales ante la cámara y lo serían para los aviones de reconocimiento alemanes a 20 mil pies de altura. ¿Quizás podrían construir aviones ficticios?, Loudon presentó una oferta y ganó el contrato para construir 50 aviones Wellington y 100 aviones Blenheim. Turner consiguió sus maniquíes a un tercio de precio anterior y Loudon encontró un valioso trabajo para sus técnicos cinematográficos. 

   Mientras tanto, el ejército británico creó una nueva unidad en El Cairo. Conocida simplemente como A-Force, que estaba dirigida por otro pionero del engaño, el teniente coronel Dudley Clarke. Comenzó engañando a los italianos y alemanes en cuanto a las intenciones aliadas en la Guerra del Desierto. Se hizo muy hábil en el arte de crear fuerzas que no existían y en exagerar el contingente de batalla. Inventó una brigada de paracaidistas y convenció a los italianos de que los utilizarían para quedarse detrás de sus líneas. Pero en el norte de África no existían tropas aerotransportadas. Luego inventó divisiones y cuerpos de ejército para que pareciera que el Octavo Ejército era mucho más grande de lo que era. 

Dudley Clarke Dudley Clarke 

   En la batalla de El Alamein en octubre de 1942, Clarke y sus hombres convencieron al enemigo de que el ataque aliado procedía del sur del frente de batalla. Camiones cubiertos parecían tanques desde el aire, a la vez se hacían lo que parecían huellas de tanques en la arena. Colocaron lo que parecía un oleoducto hasta un depósito de combustible imaginario en el sur, en realidad hecho con viejos bidones de petróleo. Los alemanes colocaron dos divisiones blindadas en el sur para hacer frente a esta aparente amenaza. Cuando llegó la batalla, Montgomery atacó desde el norte. La batalla aún duró 10 días de intensos combates, pero superar en maniobras al enemigo sin duda ayudó a lograr la victoria.

   Cuando llegó el momento de planificar el Día D, la mayor operación anfibia jamás lanzada, la necesidad de un plan de engaño detallado era aún mayor. Al discutir la invasión con Joseph Stalin en Teherán, Winston Churchill usó la frase: "En tiempos de guerra, la verdad es tan preciosa que siempre debe estar acompañada por una guardia de mentiras". Esto resumía perfectamente la visión aliada del engaño. El general Montgomery, que desde el Alamein era un entusiasta partidario del engaño, insistió en que la única manera de hacer que los alemanes mantuvieran un gran ejército, en la región de Calais era convencerlos de que se estaba formando un Grupo de Ejércitos completo en Kent, Essex y Suffolk. , preparándose para invadir a lo largo del Paso de Calais. 

   Pero ¿cómo pudieron reunir un ejército de 300.000 hombres que no existía? Hubo muchos elementos en la campaña de engaño conocida como Operación Fortaleza. Los agentes dobles, enviaron información errónea a los alemanes. También hubo engaños científicos, enviando señales falsas para indicar que flotillas de barcos o escuadrones de aviones estaban en algún lugar donde no estaban. 

   Para crear un ejército falso, los engañadores comenzaron con un nombre, el Primer Grupo de Ejércitos de EE.UU., conocido por su sigla como FUSAG. Una vez más, los técnicos de cine de Loudon se pusieron a trabajar construyendo tanques ficticios para este ejército imaginario. Compuestos de goma y lona alrededor de un marco de metal, podían inflarse en 30 minutos. Diseñaron grandes lanchas de desembarco hechas de lona y madera que flotaban sobre bidones de petróleo vacíos. Se construyó un depósito de combustible falso a lo largo de la costa de Dover. Hecho con tablas de madera, andamios y viejas tuberías de alcantarillados, desde 20.000 pies parecía real. 


Tanques fake


   Algunas divisiones estadounidenses y canadienses existentes fueron asignadas a FUSAG. Se ordenó a una unidad completa de Señales del Ejército de EE. UU. que enviara mensajes de radio falsos a lo largo de la cadena de mando con detalles de ejercicios de entrenamiento y simulacros de desembarcos en la playa. A finales de mayo, una semana antes del Día D, la inteligencia alemana calculó que 79 divisiones aliadas se habían reunido en el Reino Unido. De hecho, el número era sólo de 52. 

    Pero todo ejército necesita un comandante, el general George S. Patton fue puesto al mando de FUSAG. Sin duda habría preferido estar al mando de tropas reales. Como gran showman, aparecía para pronunciar discursos e inspeccionar unidades imaginarias de infantería y blindados. Dondequiera que iba, lo acompañaban fotógrafos y su nuevo mando pronto se filtró al enemigo. Como los alemanes pensaban que era uno de los mejores generales que tenían los aliados, creían plenamente que estaría al mando de la punta de lanza de la invasión de Europa. Cuando se produjo el desembarco del Día D en Normandía, los alemanes fueron sorprendidos . Pero reaccionaron rápidamente y, a los pocos días, llegaron refuerzos del sur y el oeste de Francia para luchar. La lucha de seis semanas fue larga y dura. 


 Lanchas fake



   Sin embargo, lo más importante fue que el 15.º ejército alemán permaneció en Paso de Calais esperando lo que el Alto Mando alemán estaba convencido que sería una segunda gran invasión. Mientras las batallas decisivas se libraban en Normandía, más de 150.000 soldados alemanes se sentaban de brazos cruzados a 321 kilómetros de distancia, alrededor de Calais. La campaña de engaño, había sido un éxito.

miércoles, 29 de mayo de 2024

La vida de un legionario romano

 

   El salario y el estatus social eran los principales incentivos para ingresar en el ejército romano. Los ciudadanos que se convertían en soldados se beneficiaban de unos salarios regulares durante su servicio y, al jubilarse, recibirían una pensión equivalente al salario de una década. La mayoría de los ciudadanos nacidos libres en el Imperio Romano carecían del estatus social (y los derechos legales) de los ciudadanos romanos. La recompensa de la ciudadanía romana después de 25 años de servicio militar ofrecía una transformación social, no sólo para ellos sino también para sus familias. 

Legionario romano



  Existían estrictos requisitos físicos y sociales para el reclutamiento: tenían que ser hombres de al menos 172 cm de altura y, aunque no había un requisito de edad mínima, debían unirse antes de los 35 años. Una vez que prestaban juramento (sacramentum), los reclutas ya no podían echarse atrás y la mayoría se comprometía a servir en el ejército durante al menos 25 años. Después de este juramento y el alta médica, la jubilación o la muerte en el servicio eran los únicos medios honorables para salir del ejército.

   Los soldados que aspiraban a un ascenso debían estar entre los más capaces y saber leer y escribir. El codiciado papel de abanderado solo era alcanzable para aquellos que sabían calcular y leer y escribir, ya que llevaban las cuentas de los soldados. Los abanderados ganaban el doble que los soldados ordinarios, mientras que los centuriones, la única clase de oficiales al alcance de los plebeyos, podían ganar entre 15 y 60 veces el salario básico. Los soldados de caballería se encontraban entre los puestos más codiciados del ejército. Recibían un pago extra, para mantener su caballo y su equipo.

   Los soldados tenían que comprar y mantener sus propias armas y armaduras. Se podían realizar compras nuevas o de segunda mano en las armerías del fuerte o, a veces, a los artesanos locales. Las armas podían heredarse y pasaban de generación en generación. Los legionarios soportaban una vida dura antes de llegar al campo de batalla. Meses de marchas, entrenamientos y campamentos nocturnos.

   El ejército romano construía fuertes donde quiera que fuera necesaria una presencia militar más permanente: a lo largo de las fronteras del imperio o en zonas conflictivas para evitar levantamientos locales. Su diseño estandarizado reflejaba el de las ciudades romanas, pero con cuarteles y otros edificios militares. Más allá de las murallas se desarrollaron municipios civiles (vici) con baños, tiendas y tabernas. Los soldados podían disfrutar de la vida privada fuera de sus deberes militares con sus familias, tanto oficiales como no oficiales. 

   A los soldados ordinarios (por debajo del rango de centurión) no se les permitía oficialmente casarse, pero aún así formaban relaciones significativas con mujeres y tenían familias. Hombres, mujeres y niños esclavizados también habitaban el fuerte, y algunos incluso viajaban con soldados en campaña. 


FUENTE


   Roma conquistó y asimiló una extensión de territorios sin precedentes. La gente de estos territorios (provincias) quedó sujeta a la ley romana, y los soldados eran responsables de hacer cumplir esa ley, en particular mediante la imposición de castigos. Había un número limitado de soldados para vigilar un vasto imperio, lo que podía conducir a formas de control opresivas y explotadoras. Como ejecutores, los soldados romanos eran, como era de esperar, impopulares y podían correr el riesgo de sufrir represalias. Las listas de los regimientos podrían incluir a los soldados "muertos por bandidos". Las revueltas a gran escala fueron esporádicas, pero cuando ocurrieron, a menudo causaron un gran número de víctimas, tanto para el ejército como para la población local. 


 Diploma militar 


    Los soldados que conseguían jubilarse, se estima que alrededor del 50%, recibían una lucrativa bonificación, suficiente para comprar tierras o vivir cómodamente. Los soldados retirados recibían su ciudadanía, el inicio de su transformación social y la de sus familias. Como prueba de este estatus, se les entregaban  diplomas militares de bronce.




jueves, 23 de mayo de 2024

Una historia de gladiadores

   Un gladiador romano era un hombre (raramente una mujer), generalmente un criminal convicto o un esclavo, que participaba en combates con otro gladiador, a menudo hasta la muerte, para entretener a multitudes en el Imperio Romano . 

   Los primeros juegos de gladiadores registrados fueron organizados por los hijos de Junio ​​BrutoJunio ​​Bruto en el año 264 a. C., eventos dedicados al fantasma de su padre. En 174 a. C., 74 hombres lucharon durante tres días para honrar al padre muerto de Tito Flaminino; y hasta 300 parejas lucharon en los juegos ofrecidos a Pompeyo y César. El emperador romano Trajano hizo que 10.000 hombres lucharan durante cuatro meses para celebrar su conquista de Dacia


 Gladiadores 


   Durante los primeros juegos, cuando la luchas de gladiadores eran escasas, los combatientes eran casi en su totalidad prisioneros de guerra. A medida que aumentaron el número y la frecuencia de estos combates, comenzaron a alistarse ciudadanos romanos y voluntarios. Al final de la República, aproximadamente la mitad de los gladiadores eran voluntarios. 

  Los gladiadores eran entrenados para luchar en escuelas especiales llamadas ludi (singular ludus ) Ludus (juegos). Practicaban su arte en circos, estadios de carreras de carros, donde la superficie del suelo estaba cubierta con arena que absorbía la sangre. Por lo general, peleaban entre sí y rara vez, contra animales salvajes.

   Los gladiadores, se organizaban en función de como luchaban, habían gladiadores a caballo, en carros, en parejas y gladiadores nombrados por su origen, como los tracios. A los gladiadores populares y hábiles se les permitía tener familia y podían llegar a ser muy ricos. 

  La esperanza de vida de un gladiador era de 25 años, poco más de la mitad de la esperanza de vida de un romano de aquella época. Gozaban de excelente salud y recibían atención médica especializada, como lo demuestran las fracturas de huesos perfectamente curadas. A los gladiadores a menudo se les llamaba hordearii u "hombres de cebada", porque comían más plantas y menos carne que los romanos promedio. Sus dietas eran ricas en carbohidratos. Bebían brebajes de madera carbonizada o ceniza de huesos para aumentar sus niveles de calcio.

  En el sacramentum gladiatorium o "juramento del gladiador", el gladiador potencial, ya fuera esclavo o hombre hasta entonces libre, juraba uri, vinciri, verberari, ferroque necari patior : "Soportaré que me quemen, que me aten, que me golpeen". , y ser muerto a espada." 

Gladiadores


   Al final de un largo servicio, un gladiador ganaba una rudis , una espada de madera que uno de los oficiales empuñaba en los juegos y usaba para entrenar. Con los rudis en la mano, un gladiador podría convertirse en entrenador de gladiadores o guardaespaldas independiente.

   Los juegos de gladiadores terminaban de tres maneras: uno de los combatientes pedía clemencia levantando el dedo, la multitud pedía el final del juego o uno de los combatientes estaba muerto. Un árbitro conocido como editor tomaba la decisión final. No parece haber evidencia de que la multitud expresara su petición por la vida de los combatientes levantando el pulgar, o al menos si lo usaron, probablemente significaba muerte, no piedad. Un pañuelo ondeando significaba misericordia, y los grafitis indican que gritar las palabras "despedido" también servía para salvar de la muerte a un gladiador caído. 


miércoles, 15 de mayo de 2024

Diego García Paredes: El mejor soldado español de todos los tiempos

   Diego García de Paredes y Torres nació en Trujillo el 30 de Marzo de 1468. Conocido como el Sansón de Extremadura o el Hércules de España, fue un militar español célebre por su fuerza física. Ya de adolescente había alcanzado la estatura de un gigante, medía más de 2 metros y pesaba 120 kilos. Además de su estatura, estaba dotado de una extraordinaria fuerza física y una gran agilidad. Hasta el mismísimo Cervantes lo cita: “Diego García de Paredes fue un valentísimo soldado y de tantas fuerzas naturales (…) que puesto con un montante (espada) en la entrada de un puente detuvo a todo un innumerable ejército que no pasase por ella”. 


Diego García de Paredes 


   Los historiadores no se ponen de acuerdo sobre su participación en la reconquista del reino de Granada, pero sí están seguros de que en 1496 y tras la muerte de su madre, partió hacia Italia para enrolarse allí como soldado de fortuna. Diego desembarcó en Nápoles, acompañado de su medio hermano por vía paterna, Álvaro de Paredes. Sin embargo, la guerra por el reino napolitano entre españoles y franceses había cesado recientemente, y ante la falta de jornal para subsistir, ambos hermanos viajaron a Roma para servir al Papa. 

  El Papa Alejandro VI observaba a los españoles que estaban a su servicio practicar el juego de lanzar la barra, uno de los deportes de la época, cuando una comitiva papal de italianos recelosos provocó una disputa. Diego García, ayudado sólo de seis camaradas y armado solamente con la pesada barra de hierro, destrozó a todos sus rivales, que habían echado todos mano de las espadas, «matando cinco, hiriendo a diez, y dejando a los demás fuera de combate. Alejandro VI, contrató a García y a los suyos para su guardia personal. Esta etapa terminó en cuanto Gonzalo Fernández de Córdoba, el Gran Capitán, reclamó su ayuda. Diego García de Paredes era un devoto seguidor del Gran Capitán. A su servicio participó en numerosas batallas, en las que destacó por su valor en la lucha cuerpo a cuerpo. 

  En el asedio de Cefalonia, ciudad que había sido arrebatada por los turcos a la República de Venecia. Setecientos jenízaros defendían aquella fortaleza situada sobre una roca de áspera y difícil subida. Españoles y venecianos sufrieron cerca de dos meses todo género de penalidades en aquel sitio sin poder rendirla. Los turcos tenían entre sus armas ofensivas una máquina provista de garfios que los españoles llamaban «lobos», con los cuales aferraban a los soldados por la armadura y levantándolos en alto los estrellaban dejándolos caer, o bien, los atraían hacia la muralla para matarlos o hacerlos prisioneros. 

   Diego García, fue atrapado por los garfios, y lo subieron encima de la muralla. Conservando espada y rodela, puso pie sobre las almenas, y una vez abierto el artefacto quedó en libertad de acción, con una violencia desenfrenada empezó a matar a los turcos que se acercaban para derribarle, y ni la partida encargada de dar muerte a los prisioneros ni los refuerzos que llegaron pudieron rendirle; refuerzos y más refuerzos vinieron contra él, estrellándose ante su fuerza. Resistió heroicamente en el interior de la fortaleza, solo le pudieron capturar después de tres días cuando la fatiga y el hambre acabó con sus fuerzas. Ante semejante muestra de coraje los turcos respetaron su vida y le tomaron prisionero esperando obtener por su rescate mejores condiciones en caso de rendir Cefalonia. Restablecidas sus fuerzas, Diego esperó hasta que se inició el asalto final por parte de sus compañeros, momento que aprovechó para escapar de su prisión, echó abajo las puertas del calabozo y acabó con los centinelas. Colaboró en el ataque de los españoles hasta que se tomó la fortaleza. Fue aquí, en las murallas de Cefalonia, donde comenzó realmente la leyenda de Diego García de Paredes, siendo conocido a partir de ese momento entre los soldados españoles como El Sansón de Extremadura, y por aliados y enemigos como El Hércules y Sansón de España. 


El Gran Capitán 


   El Sansón español se cubrió de gloria en los campos de Italia. Cegado por un arrebato de locura, se dirigió con un montante a la entrada del puente del río Garellano, desafiando a un destacamento del ejército francés. Blandiendo con rapidez y furia el descomunal acero, se abalanzó en solitario sobre sus enemigos y comenzó una espantosa matanza entre los franceses, que solamente podían acometerle mano a mano por la estrechez del paso, ahora repleto de cadáveres. Acudieron algunos refuerzos españoles a sostenerle en aquel empeño irracional y se entabló una sangrienta escaramuza. Ante la aplastante inferioridad numérica y el fuego de la artillería enemiga, los españoles se vieron obligados a retirarse, siendo el último Paredes. Quinientos enemigos, cayeron a manos de su montante o huyendo de él, saltando del puente al río. 


FUENTE


   Finalizada la guerra en Italia hacia 1504, Nápoles pasó a la Corona de España. Entonces, el Gran Capitán comenzó su gobierno del reino napolitano como virrey con muy amplios poderes. En agradecimiento a sus servicios, Fernández de Córdoba nombró a Diego García de Paredes, marqués de Colonnetta. Pero cuando las cosas se pusieron feas y Fernando González de Córdoba cayó en desgracia, la defensa que hizo el antiguo soldado de su amado jefe le costaría la pérdida del marquesado. El soldado extremeño se dedicó al corso o a la piratería en el Mediterráneo, dependiendo de las ofertas que recibiera, haría su agosto contra sus presas favoritas, los barcos berberiscos y franceses.

   En 1508 recuperó el favor real. Paredes tomó parte en la Cruzada de Cisneros en tierras africanas, participando en 1509 en el asedio de Orán. De regreso a Italia, la fama de Paredes no podía pasar desapercibida e ingresó en las fuerzas Imperiales de Maximiliano I como Maestre de Campo de la infantería española. En 1510 marchó de nuevo a África con el ejército español y participó bajo las órdenes de Pedro Navarro en los asedios de Bugía y Trípoli, además de lograr el vasallaje a la Corona de Argel y Túnez. Regresó a Italia, incorporándose nuevamente al ejército del Emperador, y defendió heroicamente Verona, desahuciada por las fuerzas Imperiales.

   El Sansón de España era ya una leyenda viva en toda Europa y fue nombrado Coronel de la Liga Santa al servicio del Papa Julio II. Fue capturado en una multitudinaria emboscada en la que recibió tres heridas de arcabuz, pero al ser conducido por un puente, García se arrojó al agua con los cuatro caballeros que eran necesarios para asirle, ahogándose ellos y escapando él a nado, y pudo recorrer a pie las seis millas que le separaban del campamento aliado. 

   En el invierno de 1520 peregrinó a Santiago de Compostela en la escolta del Emperador Carlos V, permaneció en Trujillo durante la Guerra de las Comunidades y a mediados de 1521 se incorporó al ejército de España en la Guerra de Navarra. De 1526 hasta 1529, viajó por toda Europa en el séquito Imperial de Carlos V, gran admirador del legendario guerrero, quien le nombró Caballero de la Espuela Dorada.

   Diego García de Paredes murió en 1533 (tras regresar con Carlos V de derrotar a los turcos en el Danubio) a causa de las heridas recibidas en un accidente sufrido cuando, subido a un caballo, participaba en un inocente juego infantil. Jugaba con los niños a tirar una lanza contra una diana improvisada. Tropezó contra un cordel anudado entre dos alcornoques, que le segó la garganta. Lo que no habían conseguido las crueles guerras ni la violencia de los adultos, lo consiguió un elemental juego infantil: la muerte de un gigante. 

   La memoria de sus proezas ha perdurado a lo largo de los siglos. Por eso, muchos siguen considerando hoy a Diego García de Paredes como el mejor soldado español de todos los tiempos.

miércoles, 8 de mayo de 2024

Rosalind Franklin: La mujer olvidada y vejada que descubrió la estructura del ADN

  A pesar de que sus investigaciones que permitieron definir que el ADN tiene estructura de doble hélice, no fue premiada con el Nobel. Rosalind Franklin había muerto en 1958, cuatro años antes de que la Academia Sueca reconociese la importancia del descubrimiento: el logro en biología más importante del Siglo XX. El galardón lo obtuvieron curiosamente, quienes usaron sus datos a escondidas, quienes la despreciaron como científica y como mujer: Watson, Krick y Wilkins.

Rosalind Franklin

  Nacida en Londres en 1920 en una acaudalada familia judía, logra -pese a la oposición paterna un título universitario en Física, Química y Matemáticas en el Colegio Mayor Femenino de Cambrigde, en una época en la que la Universidad no otorgaba el grado de licenciado a las mujeres. Después de Cambridge pasó tres años en Francia en el Laboratorio Central de Servicios Químicos del Estado. Allí se dedicó al estudio de la Cristalografía con Rayos X

   Tras incorporarse al King's College de Londres en 1951 como investigadora asociada, a la edad de 31 años, el 6 de mayo de 1952 junto al estudiante de doctorado Raymond Gosling logró, la famosa imagen, que ella llamó Foto 51. Esta foto fue esencial para descifrar la estructura del ADN, la molécula que transmite la información genética y es responsable por la continuidad de la vida. Para obtener la Foto 51, Franklin debió perfeccionar los instrumentos y realizar una exposición de 100 horas. Por ajustar continuamente el aparato, Franklin exponía su cuerpo a la radiación, uno de los factores que años después pudo haber contribuido al cáncer que le costó la vida. 

Foto 51

   Maurice Wilkins, era físico en el Kings College y desde el principio mostró gran antipatía por Rosalind. Otros dos científicos Watson y Crick trabajaban en el laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge y estaban en una carrera contra el tiempo para descifrar la estructura del ADN antes que su principal competidor, Linus Pauling. Wilkins le mostró a Watson la foto sin el conocimiento de Franklin. Watson y Crick tuvieron acceso además a un informe crucial en el que Franklin analizaba sus datos e incluía mediciones de parámetros en la Foto 51. 

   Watson y Crick publicaron su famoso estudio sobre el ADN en la prestigiosa revista Nature el 25 de abril de 1953. Nature publicó ese día tres estudios: primero el de Watson y Crick, luego uno de Wilkins y dos colegas, y por último un estudio de Franklin y Gosling con datos experimentales. Al aparecer en tercer lugar, el aporte de Franklin y Gosling fue visto según observadores como una confirmación, no como un elemento clave del descubrimiento. 

  Cuando se publicaron los artículos en Nature, Rosalind Franklin ya estaba en otro laboratorio de Londres, en Birkbeck College. En Birkbeck, Franklin se destacó por sus investigaciones sobre virus, colaboró con Aaron Klug y descubrió que el virus del mosaico del tabaco tenía una organización y estructura helicoidal. La científica continuó ese trabajo hasta su muerte por cáncer de ovario en 1958, a los 37 años. 

  En la ceremonia de entrega del Nobel en 1962 ni Watson, ni Crick ni Wilkins reconocieron en sus discursos cuán importante había sido para el descubrimiento el trabajo de Franklin. En su libro "La Doble Hélice", publicado en 1968, una década después de la muerte de Franklin, Watson hace más de 80 menciones de la científica. Watson describe a Franklin como una mujer agresiva "de actitudes belicosas", que ocultaba sus datos y "a la que había que poner en su lugar". Se refiere incluso a cómo se vestía la científica y a que "nunca usaba lápiz labial para contrastar su pelo negro".

  

FUENTES: BBC y Mujeres malditas

miércoles, 1 de mayo de 2024

Los luditas: La revolución del hombre contra la máquina

 

   En la era moderna, los luditas, son las personas que no tienen redes sociales, televisor y solo se les puede contactar a través de su teléfono fijo. Antes de que el término llegara a describir a alguien que está en contra de las nuevas tecnologías, era el nombre de un grupo político cuyos miembros luchaban activamente.

   Los primeros luditas fueron artesanos especializados que trabajaban en la industria textil británica a principios del siglo XIX. Muchos de ellos trabajaban con máquinas tejedoras. Esas máquinas requerían un alto nivel de habilidad.  El problema surgió cuando aparecieron fábricas textiles que utilizaban telares mecánicos que producían a bajo costo. La mano de obra humana cualificada se volvió menos valiosa. Ante las amenaza a su seguridad laboral, los trabajadores textiles se rebelaron.

   La primera huelga de los luditas se produjo el 11 de marzo de 1811. En esa fecha, los trabajadores se organizaron en Nottingham para exigir más empleos y salarios más altos. La manifestación terminó irrumpiendo en una fábrica y destruyendo los telares mecánicos. Esto desató un movimiento que duró aproximadamente un año, en el que las fábricas textiles de todo el norte de Inglaterra se convirtieron en objetivos de los luditas. El gobierno británico tomó medidas rápidas para sofocar los disturbios. Desplegaron miles de soldados a las puertas de las fábricas y convirtieron la rotura de maquinaria en un delito castigado con la muerte. Esta respuesta culminó en abril de 1812 cuando unos soldados dispararon contra una horda de manifestantes que asaltaban una fábrica cerca de Manchester. Ocho luditas murieron. Las protestas acabaron poco después de este acontecimiento. 


Luditas atacando una fábrica 


   Si bien el movimiento ludita duró poco, el legado del nombre en sí ha perdurado hasta el siglo XXI. Muchas personas se consideran "luditas",  pero quizás menos conocen el personaje que da nombre al término. Según la leyenda, Ned Ludd era un aprendiz de tejedor de Leicestershire que destruyó la máquina de tejer de su jefe cuando fue castigado por usarla incorrectamente. El evento supuestamente tuvo lugar en 1779.  Su historia todavía resonaba entre los trabajadores textiles del siglo XIX y nombraron a su movimiento con su nombre.   


Ned Ludd 

  
   Aunque tiene orígenes violentos y políticos, hoy en día  la gente que se atribuye esta etiqueta no necesariamente temen a la tecnología, sino anhelan una vida más sencilla y desconectada. Pero como se espera que la nueva tecnología de inteligencia artificial  obligue a millones de personas a abandonar su empleo, el movimiento vuelve a la actualidad.


Vía: Mentalfloss

jueves, 25 de abril de 2024

Los animales que le ganaron una guerra a los humanos

 

   La "Guerra del Emú" como así se llamó, comenzó en 1932, el ejército australiano desplegó sus tropas para combatir a los 20.000 emúes que emigraban hacia Australia, donde descubrieron unas tierras recién cultivadas con trigo. La denominada 'guerra' tuvo lugar entre el 2 de noviembre de 1932 y el 10 de diciembre de 1932.  


Emú  


   Los emúes son aves grandes y veloces, que comenzaron a invadir las tierras agrícolas australianas, causando daños significativos a los cultivos, provocando grandes pérdidas económicas y generando frustración entre los agricultores. La migración de las aves desde el árido interior a la costa se topó con el cinturón de trigo en rápida expansión, para deleite de los emúes y horror de los agricultores. Esto se suma además a que los precios del trigo estaban en descenso continuo debido a los efectos de La Gran Depresión luego de la Primera Guerra Mundial, lo que hizo que los agricultores pidieran ayuda al ejército. En un intento por abordar este problema, el gobierno australiano tomó una medida sorprendente: lanzar una operación militar para controlar la población de emúes.

   A principios de noviembre de 1932, la Séptima Batería Pesada de la Artillería Real Australiana llegó hasta la zona de Campion para hacer frente a una invasión de hasta 20.000 emúes. La operación implicó el despliegue de soldados armados con ametralladoras ligeras en las áreas afectadas. Sin embargo, lo que parecía ser una tarea sencilla en teoría resultó ser un desafío formidable en la práctica. Los emúes demostraron ser enemigos más hábiles de lo que se anticipaba, ya que su velocidad y agilidad hicieron que fueran difíciles de cazar.


Soldados australianos con ametralladoras Lewis 



   El 8 de noviembre, seis días después del primer combate, se habían disparado 2500 cartuchos y el número de aves muertas fueron unas cincuenta. El Ministro de Defensa australiano de la época, Sir George Pearce, decidió enviar a un ejército con ametralladoras para acabar con tal amenaza. El ejército desplegó tropas rápidamente, y llegaron con la esperanza de una victoria rápida. 

   Los emúes pueden crecer hasta 1,9 m de altura y pueden correr hasta 50 kilómetros por hora. Por si fuera poco, estas aves se comunican gruñendo y retumbando a través de un saco inflable en el cuello, un sonido que se puede escuchar hasta a 2 kilómetros de distancia. Ni las ametralladoras eran capaces de alcanzarlas.

   El fracaso de la operación era visible las fuerzas armadas australianas no lograron reducir la población de emúes; ya que su número era cada vez mayor. Nada podía seguir el ritmo de las aves, ni con emboscadas planificadas, ni ametralladoras ni vehículos blindados. Los emúes resultaron ser esquivos y resistentes, la población continuó siendo un problema persistente y después de varias semanas, el gobierno decidió abandonar la batalla. 

   El 8 de noviembre, miembros de la Cámara de Representantes de Australia decidieron retirar al ejército. Tras la retirada, el mayor G.P.W. Meredith del séptimo batallón de infantería de la Royal Australian Artillery afirmó que 986 aves habían muerto.  El intento de exterminio de los emúes recibió amplia cobertura en los medios de comunicación lo que provocó una ola de simpatía hacia estas grandes aves, siendo esto un nuevo golpe para el ejército.

sábado, 20 de abril de 2024

Tratamientos médicos más extraños de la historia

 

   La medicina es una ciencia que ha ido avanzando a lo largo de la historia. A veces algunos de sus tratamientos para mejorar la salud han resultado un poco raros. Aquí va unos cuantos de ellos.

   Pedos en un frasco 

   Durante la Edad Media los médicos creían que “lo similar cura lo similar”. Durante la Peste Negra, enfermedad que se creía que era causada por vapores letales, algunos médicos alentaron a las personas a guardar sus pedos en frascos y olerlos continuamente. 

   El remedio del medio ratón 

   En la Inglaterra isabelina los ratones eran cortados por la mitad y aplicados sobre las verrugas de la piel. No dudo que se eliminase la verruga y todo lo que hubiese alrededor. 

   Corte de trozos de la lengua 

   También conocida como hemiglosectomía  en los siglos 18 y 19 para curar la tartamudez se cortaban  grandes trozos de la lengua a los pacientes que se atascaban al hablar. El resultado era un trozo de lengua menos. 

   Kétchup contra la diarrea 

   En la década de 1830, el Dr. Archibald Miles declaró que había encontrado una sustancia en los tomates que podía curar la diarrea. Su complejo era conocido como “Dr. Miles Compound Extract Of Tomato” eran unas píldoras de Kétchup y servían para curar desde la diarrea hasta el pie de atleta. Por supuesto no curaba nada.

Dr Miles 



   Caca de perro 

   Hubo un tiempo en que el remedio casero para el dolor de garganta era el estiércol seco de perro. Como podréis imaginar su ingesta era muy agradable.


   Cigarrillos contra el cáncer 

   Antes de los anuncios antitabaco,  existían los anuncios a favor del tabaquismo. Emitidos a principios del siglo XX, la mayoría de ellos promocionaban los cigarrillos como un tratamiento eficaz contra el cáncer. 

Publicidad de tabaco 

   La heroína 

   La heroína se comercializaba como remedio para la tos, los resfriados y el dolor.  En 1898, Bayer empezó a producir un antitusivo que tenía a la diacetilmorfina como ingrediente principal y llamó "heroína" a su producto. Tras demostrarse su alta adicción fue prohibida. 


Heroína 



   Mercurio 

   El mercurio fue utilizado para tratar la sífilis hasta principios del siglo XX, los efectos secundarios incluían pérdida de dientes, úlceras y daños neurológicos graves. 


   Morfina y alcohol para el dolor de dientes de los bebes  

   Un remedio conocido como jarabe calmante de la Sra. Winslow se hizo popular a finales del siglo XIX para ayudar a los niños a superar el proceso de la dentición. Sin embargo, el principal problema del jarabe eran sus dos ingredientes principales: morfina y alcohol. No es de extrañar que fuera retirado del mercado en la década de 1930.

Jarabe de la Sra Winslow



Fuente: List25

domingo, 14 de abril de 2024

Los indios navajos que ayudaron a ganar la II Guerra Mundial

 

   Durante la Segunda Guerra Mundial, las potencias aliadas necesitaban una forma de transmitir mensajes encriptados que las tropas enemigas no pudieran descifrar. Entonces, en 1942, el Cuerpo de Marines de los EE. UU. reclutó a un grupo de hombres que serían conocidos como los Locutores de Códigos Navajo. 

   En 1942, los aliados estaban presionados en ambos teatros de la Segunda Guerra Mundial . Los nazis habían ocupado Francia e Inglaterra todavía estaba luchando para hacer frente a los efectos del Blitz . La comunicación entre los soldados aliados se estaba volviendo muy difícil a medida que las tropas japonesas mejoraban en descifrar sus códigos. Entonces, un hombre llamado Philip Johnston presentó una idea que cambiaría todo. Hijo de misioneros, Johnston había crecido en una reserva de indios navajos, donde aprendió con fluidez el idioma indígena. Cuando Johnston presentó su idea a los oficiales de la Marina, inicialmente se mostraron escépticos. Sin embargo, aceptaron probar su plan y reclutaron a 29 hombres navajos para desarrollar el código secreto. 


Philip Johnston  


    A los 29 reclutas originales se les asignó la tarea de crear un código indescifrable utilizando su lengua materna. El idioma navajo es increíblemente complejo y no tuvo alfabeto hasta mediados del siglo XX. Era esencialmente incomprensible para cualquiera fuera del pequeño grupo de pueblos indígenas del suroeste de Estados Unidos que lo hablaban, y eso lo convertía en el candidato perfecto para un código en tiempos de guerra. 

   Los nuevos reclutan crearon un alfabeto en el que la primera letra de una palabra navajo correspondía a una letra inglesa. El código inicial constaba de 211 términos de vocabulario además de este alfabeto. Una vez creado el cifrado, llegó el momento de ponerlo a prueba. A diferencia de los códigos militares convencionales, que eran largos y complicados y debían escribirse y transmitirse a alguien que luego tendría que pasar horas decodificándolos en equipos electrónicos, la brillantez del código navajo residía en su simplicidad. Durante la prueba inicial, los soldados navajos tradujeron, enviaron y descifraron un mensaje en menos de tres minutos. Además, el código tenía otra ventaja: debido a que las palabras del vocabulario navajo y sus contrapartes en inglés se habían elegido al azar, incluso alguien que lograra aprender navajo no podría descifrar el código, ya que solo vería una lista de palabras navajo aparentemente sin sentido. 


Indios navajos en la selva asiática


   Tras el éxito de este código cientos de hablantes de navajo sirvieron en la Guerra del Pacífico, codificando, transmitiendo y traduciendo mensajes sobre el movimiento de tropas japonesas, ubicaciones de artillería, planes de batalla... Desempeñaron un papel clave en la victoria de los aliados, pero sus esfuerzos no fueron reconocidos durante décadas. No fue hasta 1968 que se reveló el papel vital de los locutores de códigos navajos en la Segunda Guerra Mundial, y no fueron honrados oficialmente hasta el año 2000. 




  

lunes, 8 de abril de 2024

Juliana Morell: Una de las mujeres más inteligentes de la historia.

 

   Juliana Morell, nacida en Barcelona el 16 de febrero de 1594, fue una destacada humanista, políglota y religiosa dominica. Considerada una niña prodigio, defendió tesis orales en filosofía (lógica y moral) a los 12 años en su casa, de Lyon, hito por el que ha sido rememorada como la primera doctora extrauniversitaria de la historia. 


Juliana Morell  FUENTE



   Con 4 años, Juliana Morell tenía tres maestros y una jornada de estudio de más de ocho horas. Hasta los 14 se formó en filosofía, teología y jurisprudencia, y dominaba varias lenguas: catalán, castellano, francés, italiano, latín, griego y hebreo, conocía el sirio y posiblemente el árabe. La lengua y la cultura hebreas formaban parte del legado familiar de Juliana, descendiente de judíos conversos. Aunque abrazó la fe cristiana, Juliana apreciaba esta herencia judía.

   A diferencia de muchas mujeres de su tiempo, Juliana tuvo una educación privilegiada. En el monasterio dominico de SantaMaria de Montsió aprendió a leer y escribir y, probablemente, también música. En 1601, Juliana se marchó a Francia con su padre que fue acusado de asesinato. Recibió clases avanzadas de griego y de hebreo.

   El 16 de febrero de 1606, Juliana se doctoró en filosofía fuera de la universidad. Expuso unas tesis en lógica y moral en su casa, en Lyon, y mostró su dominio del latín, el griego y el hebreo. Recibieron copias de las tesis (actualmente perdidas) Margaritade Austria-Estiria, a quien se las dedicó, y otras reinas hispánicas al frente de varios gobiernos, así como el pontífice Pablo V. Aquel suceso tuvo tal resonancia que Juliana se convirtió de inmediato en icono de la mujer docta en toda Europa. 

   De los 12 a los 14 años estudió física, metafísica y jurisprudencia. En 1609, Juliana, al enterarse que su padre la quería casar, ingresó en el monasterio reformado de Santa Práxedes en Aviñón, donde profesó sus votos como monja dominica el 10 de junio de 1610. Ejerció como maestra de novicias y priora. Allí Juliana pudo seguir pensando, escribiendo y cultivando la poesía y la música. Fue maestra de coro, tocaba el órgano, la espineta y el laúd, y componía piezas musicales. Se dedicó intensamente a la traducción. 

   Durante siglos, Juliana Morell ha sido recordada como un icono de la erudición femenina. En el Salón de los Ilustres del paraninfo de la Universidad de Barcelona, las dos únicas mujeres mencionadas son Juliana Morell y Santa Teresa de Jesús.


jueves, 4 de abril de 2024

¿Estresado por los impuestos? La culpa es de los egipcios

    

   Desde los faraones momificados hasta la Gran Pirámide de Giza, la iconografía del antiguo Egipto es conocida en todo el mundo . Pero los egipcios también dejaron un legado más práctico: los impuestos y los principios del gobierno administrativo.
  
   El sistema tributario más antiguo conocido en el mundo surgió en Egipto en los albores de la civilización misma, alrededor del año 3000 A.C. Si bien los sistemas tributarios de Egipto evolucionaron y se diversificaron a lo largo de la existencia de la civilización, el concepto básico siguió siendo el mismo: el Estado recaudaba impuestos para pagar sus "necesidades" y mantener el orden social. 

   Durante la mayor parte de su historia, el antiguo Egipto cobraba impuestos sobre los bienes, y los funcionarios cobraban cuotas en forma de cereales, textiles, mano de obra, ganado y otros productos básicos. El monto de los impuestos adeudados a menudo estaba vinculado a la agricultura, y un cierto porcentaje de la cosecha de un campo se destinaba a graneros estatales o centros de almacenamiento administrativo. Los impuestos se ajustaban según la productividad del campo, un claro antecesor del impuesto sobre la renta.

   El gobierno determinaba la tasa impositiva base en función de la altura del Nilo. En Elefantina , una isla en el Alto Egipto, los arqueólogos del siglo XIX descubrieron un nilómetro, una larga escalera utilizada para medir los niveles de inundación del Nilo. Si el agua subía por encima de una línea marcada, indicaba campos inundados y una mala cosecha; si caía demasiado, significaba sequía y cosechas moribundas. 


Nilómetro  FUENTE


   El impuesto a las cosechas proporcionó una fuente fundamental de ingresos para las arcas del estado. Pero el Estado egipcio necesitaba algo más que cereales: también necesitaba mano de obra. Esto se proporcionó bajo el sistema de corvea , en el que todos los egipcios podían ser reclutados por el estado para trabajar en proyectos públicos , asumiendo tareas como labrar campos, extraer canteras y construir templos y tumbas. 

   Además de determinar las tasas impositivas y los tipos de impuestos, los antiguos egipcios desarrollaron múltiples métodos de recaudación de impuestos. Durante el Reino Antiguo , que se extendió aproximadamente entre 2649 y 2130 a. C., la corona cobraba impuestos a las comunidades de forma colectiva, ordenando a los propietarios que entregaran los bienes aportados por sus criados. Por esta misma época, los egipcios fueron pioneros en el concepto de un gobierno central encabezado por el faraón, con provincias más pequeñas conocidas como "nomos" bajo la administración de autoridades locales. Para garantizar que los nomarcas (gobernadores provinciales) informaran con precisión sobre la riqueza de su distrito, los faraones del Imperio Antiguo realizaban una gira anual o bianual por el reino. Conocidas como Shemsu Hor (Seguidor de Horus ), las visitas permitieron al gobernante recaudar impuestos directamente en lugar de confiar en un recaudador de impuestos externo o depender de la honestidad de las autoridades locales. 

   Durante el Reino Medio (2030 a 1650 a. C.), la corona comenzó a gravar a los súbditos a nivel individual . La gira anual del faraón cayó en desgracia y fue reemplazada por escribas que mantenían registros meticulosos de cuánto se debía y quién aún debía pagar. 

   Los egipcios también inventaron el fraude fiscal, la evasión y la corrupción. Los escribas y nomarcas a menudo cooperaban para declarar cifras inferiores al estado y quedarse con el excedente, o cobrar a los campesinos más de lo que les correspondía. Al mismo tiempo, los contribuyentes inventaron formas creativas de evitar pagar sus cuotas. Las básculas utilizadas para pesar el grano, por ejemplo, podían manipularse fácilmente. La gente metía piedras en el grano para cubrir el peso gravado de sus campos, El problema se volvió tan habitual  que hacia principios del siglo XIII a. C., el faraón Horemheb, emitió un edicto en el que establecía que tanto la extorsión como la evasión de impuestos podían castigarse con la extirpación de la nariz y el exilio. 

Horemheb y el Dios Amón  FUENTE

   Al igual que hoy, los ciudadanos protestaban públicamente por el excesivo cobro de impuestos. Cuando Ptolomeo V asumió el trono alrededor del año 204 a. C. , los egipcios ya se estaban rebelando, queriendo apaciguar a la población, el rey ptolemaico bajó la tasa impositiva para grupos influyentes, como los sumos sacerdotes de los templos principales. Hubo muchas ocasiones en que se utilizaron exenciones fiscales en el antiguo Egipto como maniobra política, a lo largo de la historia, los faraones emitieron decretos por los que ciertos individuos o templos no tenían que pagar impuestos.

  Los ricos a menudo recibían exenciones fiscales. Los impuestos eran una herramienta para ganarse el favor político. Ese también es el legado del antiguo Egipto. 

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