martes, 1 de septiembre de 2015

Batallón St Patricks: Los héroes irlandeses del ejército mexicano


La existencia del Batallón San Patricio, durante la Guerra México-Americana de 1846 es quizás la historia más controvertida de esta amarga guerra. Una unidad de artillería formada mayoritariamente por católicos irlandeses y alemanes. Su historia terminaría con una derrota gloriosa y ejecuciones masivas que serían ocultadas por el ejército de Estados Unidos durante más de 70 años.

Liderados por un irlandés llamado John Riley, demostraría durante la guerra ser uno de los oponentes más duros del Ejército de Estados Unidos. Riley, nació en Clifden en el condado de Galway, y llegó a Estados Unidos en 1843, después de haber servido durante un tiempo en el ejército británico. Riley se unió al Ejército de Estados Unidos en Michigan en 1845. Riley descubrió que el Ejército de Estados Unidos, era profundamente racista, anti-católico, y xenófobo.

Un busto de John Riley en la Plaza de San Jacinto, la Ciudad de México.
John Riley. Busto en el parque de San Jacinto. MÉXICO D.F.   FUENTE

Los llamados "nativistas", veían a los inmigrantes católicos, como los enemigos de los estadounidenses protestantes nacidos en el país. A pesar de estos resentimientos, en marzo de 1846, Riley marchaba hacia Río Grande, sirviendo en las filas de la compañía K del V Regimiento de Infantería de los Estados Unidos, bajo el mando del general Zachary Taylor. Acamparon en el imponente Fuerte Brown, al otro lado del río frente a la ciudad mexicana de Matamoros.

La guerra entre los Estados Unidos y México parecía inevitable, tras la independencia de Texas y su anexión a la Unión. A pesar de que el ejército tejano derrotara a las fuerzas mexicanas en San Jacinto y los Tratados de Velasco de 1836, México aún se negaba a reconocer de Texas, como un estado independiente. Cuando el presidente James Polk firmó la incorporación del estado de Texas a EEUU el 29 de diciembre de 1845, los engranajes de la guerra con México se pusieron en marcha.

Zachary Taylor restored and cropped.png
Zachary Taylor  FUENTE

La vida a orillas del Río Grande, solo hizo aumentar la hostilidad de los "nativistas protestantes" hacia los irlandeses y los católicos en el regimiento de Riley. Estas circunstancias y la mala conciencia de invadir una nación católica, hizo que Riley abandonase el ejército el 12 de abril 1846. No sería el único irlandés en hacerlo.

Riley se unió a un regimiento mexicano conocido como la Legión de Extranjeros, Riley había organizados un batallón de 48 irlandeses, conocido como los "Voluntarios Irlandeses". Este batallón pasó a llamarse el Batallón de San Patricio, luchando por primera vez en el lado de los mexicanos en la Batalla de Monterrey el 20 de septiembre de 1846. Repelieron al menos tres ataques a sus posiciones de las tropas estadounidenses .A pesar de su destreza en la artillería, las fuerzas mexicanas fueron derrotadas y cuando el General Ampudia rindió la ciudad a las fuerzas norteamericanas, Riley se vio obligado a desfilar frente a sus antiguos compañeros que lo vieron pasar con el uniforme de su enemigo.

A pesar de esta derrota, el General Santa Anna entregó sus armas más pesadas al regimiento de Riley. Riley, junto a su compatriota irlandés y desertor, el capitán Patrick Dalton, comenzó a entrenar a sus artilleros con las tácticas del Ejército de Estados Unidos.

El 23 de febrero 1847 en la Batalla de La Angostura, la bandera del Batallón San Patrick ondeaba en batalla. Eran unos 80 hombres que fueron asignados a terreno elevado, con los tres cañones más pesados, diezmaron a la artillería enemiga y capturaron dos cañones norteamericanos. Enfurecido por la derrota, el Comandante Zachary Taylor, ordenaron tomar esa posición. El oficial de los Estados Unidos Braxton Bragg, se enfrascó en una batalla mortal con Riley. El regimiento de Riley perdió un tercio de sus hombres hasta que fueron obligados a retirarse, para alivio de los estadounidenses que habían perdido muchos hombres.

Bandera del Batallón San Patricio, recreación moderna  FUENTE

En la Batalla de Churubusco el 20 de agosto de 1847, Riley y su hombres cargaban los cañones y mosquetes hasta con piedras debido a que no tenían munición. Patrick Dalton, segundo en el mando del glorioso batallón, tiró tres veces la bandera de tregua, continuando la lucha. John Riley y todos los que quedaban del Batallón de San Patricio fueron apresados por las fuerzas comandadas por Winfield Scott y sometidos a juicio.

Condenados bajo la acusación de deserción en tiempo de guerra, la mayoría de los más de sesenta sobrevivientes fueron condenados a la muerte en la horca, Dalton entre ellos. John Riley y unos pocos fueron indultados en consideración a que se habían pasado a los mexicanos antes de la declaración de guerra, aunque se cree que más bien los dejaron vivos para que sufriera en vida su humillación y la muerte de sus paisanos. Sin embargo todos, sin excepción, incluso los condenados a muerte, sufrieron la pena de 50 azotes con látigos de siete puntas y la marca a fuego de la "D" de desertor.

Winfield Scott - National Portrait Gallery.JPG
Winfield Scott  FUENTE

A Riley le fueron dados casi cien azotes y se le marcó dos veces con la letra de la infamia, en la nalga y bajo su ojo derecho. Los últimos ahorcamientos se sucedieron al final de la Batalla de Chapultepec, el día 13 de septiembre de 1847, habiéndose mantenido a los prisioneros sobre carretas, con la soga al cuello, y amarradas sus manos a la espalda, durante casi diez horas, en espera de la muerte.

Así fue exterminado el glorioso Batallón de Artillería de San Patricio, a cuyos hombres, los mexicanos con gran respeto y admiración llamaban "los colorados". John Riley, cumplió durante casi un año la pena de trabajos forzados hasta el final de la ocupación estadounidense, desapareció casi sin dejar huella. Se cree que murió en Veracruz.

Fuentes: Wikipedia e History Answers


domingo, 30 de agosto de 2015

Diez canciones postvacacionales


Ya se acerca Septiembre y los medios de comunicación nos dicen que se acabaron las vacaciones. Algunos desgraciadamente tienen vacaciones perpetuas todo el año. Pero la tradición manda que en el informativo de televisión salga el pobre madrileño en Benidorm haciendo la maleta de regreso al trabajo.

FUENTE

Para que su regreso sea aún peor, aquí os dejo diez canciones que harán que la vuelta al trabajo, los atascos y a la vida en la gran ciudad sea aún más depresivo.


THE CRANBERRIES - LINGER





SALVADOR BACARISSE - ROMANZA DEL CONCERTINO PARA GUITARRA Y ORQUESTA





RADIOHEAD - ALL I NEED





ALPHAVILLE - FOREVER YOUNG





DANZA INVISIBLE - EL FIN DEL VERANO





LOVE OF LESBIAN - INCENDIOS DE NIEVE





THE BOOMTOWN RATS - I DON'T LIKE MONDAYS





ERIC CLAPTON - TEARS IN HEAVEN





REM - EVERYBODY HURTS





NORAH JONES - THE STORY





sábado, 29 de agosto de 2015

Imágenes de celebridades que quizás no conozcas


A continuación os dejo una serie de fotografías de celebridades del mundo del cine y la música. Algunas curiosas, otras raras y otras que reflejan el alma del fotografiado. Espero que os gusten.


Marilyn Monroe por Richard Averdon  FUENTE


Reparto del "Mago de Oz" celebrando el 50 cumpleaños del director Victor Fleming  FUENTE


Gloria Stuart  FUENTE


Hitchcock con la actriz checa Annie Ondra  1924  FUENTE


Beastie Boys y Madonna  1985  FUENTE


Rowan Atkinson y Christian Bale  1985  FUENTE

Spielberg, Harrison, Lucas y Alison Doody  FUENTE

Elvis & Johnny Cash
Elvis Presley y Johnny Cash  FUENTE

Brigitte Bardot talking to Louis Malle on the set of vie privée rome • 1961
Brigitte Bardot hablando con Louis Malle  FUENTE

Natalie Wood ensayando en West Side Story

Kurt Cobain con el poeta William Burroughs  FUENTE


Bukowski y Sean Penn  1987  FUENTE


jueves, 27 de agosto de 2015

Historia de la sandía


Es sin duda la fruta del verano. Ha llegado a nuestro tiempo con ese aspecto rojo que anteriormente no tenía y que tiene una historia tras de sí. Los científicos coinciden en que el "antepasado" de la sandía, estaba en África antes de extenderse hacia los países del Mediterráneo y, más tarde, a otras partes de Europa.

El melón cidra, que crece en el sur de África, es el candidato más popular para ancestro de la sandía. Pero se han encontrado evidencia de que los egipcios comenzaron el cultivo de sandía hace alrededor de 4.000 años, esa datación es anterior a la agricultura en África meridional. El melón egusi, el gurum de Sudán, son otros candidatos...

Melón Egusi  FUENTE

Los humanos han estado comiendo sandías durante milenios. Arqueólogos encontraron semillas de sandía, en un asentamiento de 5.000 años de antigüedad, en Libia. Semillas, así como pinturas de sandías, también han sido descubiertos en las tumbas egipcias construidas hace más de 4.000 años. Se cree que los egipcios fueron los primeros que comenzaron a cultivar sandías silvestres. Encontramos restos de sandías en las tumbas de los faraones, los egipcios cuando morían tenían un largo camino por delante de ellos por lo que necesitaban una fuente de agua y la sandía era perfecta para el trayecto. Una vez que los egipcios comenzaron cultivar sandías, el primer rasgo que se trató de cambiar era el sabor de la silvestre, pero aún no era la dulce y tierna sandía que hoy disfrutamos.

Escritos del 400 aC hasta el 500 dC indican que la sandía se extendió desde el noreste de África a los países mediterráneos. Era un depósito natural de agua dulce para los viajes largos. El nombre griego para la sandía era "pepon". Los médicos, incluyendo a Hipócrates y Dioscórides, alabaron sus muchas propiedades curativas. Se prescribía como un diurético y para tratar a los niños con un golpe de calor colocandoles, cortezas de sandías frías sobre sus cabezas. Plinio el Viejo, describe el "pepo" como el refrigerante máximo es su enciclopedia Historiae Naturalis.

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FUENTE

El antiguo nombre hebreo para las sandías era "avattihim". Los textos sobre el diezmo, la práctica de dejar una parte de los cultivos para los sacerdotes y los pobres, reveló que alrededor del 200 dC, las sandías diezmadas estaban en la misma categoría que los higos, uvas y granadas. ¿Y qué tienen todos esos frutos en común? Son dulces. Por el siglo III, la sandía era ya dulce. Las descripciones de la época describen las sandías maduras con el interior de color amarillento. Con el tiempo la sandía asumiría su color rojo. Debido a que el gen para el color rojo está emparejado con el gen que determina el contenido de azúcar. Como se cultivaban cada vez sandías más dulces, su interior cambió gradualmente de color.

Los primeros bocetos de la sandía con pulpa roja en Europa se pueden encontrar en un manuscrito medieval, el Tacuinum Sanitatis. El Tacuinum Sanitatis es rico en imágenes hortícolas. En algunas de las ilustraciones se ven las sandías de color verde con un corte que revela el interior de la misma de color rojo.

Hoy en día, se cultivan 100 millones de toneladas de sandía en todo el mundo.

Vía: National Geographic


lunes, 17 de agosto de 2015

La chica que mató a medio millón de moscas


Beatrice White poses with her fly traps in the summer of 1912 after winning the "Swat the Fly" contest sponsored by the Toronto Daily Star and the city's medical health department. She kept her traps in the backyard, a laneway and an empty lot.

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En la foto superior se ve a Beatrice White rodeada de trampas para moscas en 1912. Es una adolescente con cara de satisfacción. El verano de ese año, Beatrice se hizo famosa por su horripilante contribución al bienestar de la ciudad. Puede parecer extraño enviar a niños y adolescentes a exterminar moscas, pero esto formó parte de una cruzada conjunta del Departamento Médico de Salud de Toronto y el Toronto Daily Star para ayudar a liberar a la ciudad de la enfermedad transmitida por las moscas.

El Daily ofrecía 200 dólares de la época en premios. Después de seis semanas, White había matado a más de medio millón de moscas. Los concursantes (todos ellos menores de 16 años) llegaron con cajas de galletas, cajas de puros y latas de mostaza llenas de moscas muertas. Charles Hastings, entonces director médico de la ciudad, se sentó en su oficina y empezó a contar "cadáveres", tomando como medida 3200 moscas por vaso.

The Star announces its new "Swat the Fly" contest on July 5, 1912.
The Star announces its new "Swat the Fly" contest on July 5, 1912.
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Beatrice ("Beattie") White, soñaba con ganar el dinero del premio, para emplearlo en clases de música.
Pocos días después de que comenzara el concurso, Beatrice se presentó con una caja ante el Dr. Hastings, que gritó de sorpresa. Beatrice traía consigo miles de cadáveres.

Cada mañana, Beatrice montaba sus trampas con un pedazo de hígado. Por la noche, colocaba un paño sobre las trampas y rociaba insecticida sobre ellas. A la mañana siguiente cosechaba las moscas muertas de la caja y vuelta a empezar. La segunda en capturas era Elva Baill, que vivía cerca de una pila de 90 metros de estiércol.

En el recuento final, 3.5 millones de moscas habían sido "asesinadas". Beatriz White ocupó el primer lugar, con 543.360 capturas. Elva Baill de sólo siete años, (la del montón de estiércol), era la subcampeona con 234.400 moscas.

En 1968, el ayuntamiento de Toronto homenajeó a Beatriz White con un repelente de insectos. En ese momento ella era viuda y vivía en Lambert Lodge, un hogar de ancianos en Christie St. En 1980, el National Film Board produjo "El Ángel de la Muerte", un cortometraje sobre Beatrice y el concurso.

In 1968, Toronto city council presented a formal thank you to Beatrice Abbey, the former Beatrice White, along with a can of bug spray. At the time she was widowed and living in Lambert Lodge, a home for the aged on Christie St. She was accompanied by her niece, also named Beatrice.
FUENTE

Su relativa fama no le impidió morir en el olvido en una fosa sin nombre en 1985.

Vía: TheStar

sábado, 1 de agosto de 2015

¿De dónde viene la expresión «leer la cartilla »?


Cuando alguien habla de que le ha "leído la cartilla," por lo general significa que ha castigado o reprobado a alguien por algún comportamiento. El origen de la frase proviene de la "Riot Act" una ley de huelga promulgada por el Parlamento Británico que tenía que ser leída en voz alta, con el fin de entrar en vigor.

En 1714, esta ley fue aprobada por el parlamento británico y entró en vigor hace 300 años, el 1 de agosto de 1715. Su objetivo era "prevenir tumultos y asambleas tumultuarias,"con disposiciones "más rápida y castigos mas eficaces" para los participantes en disturbios civiles. Si un grupo de una docena o más personas se reunían y mostraban signos de rebeldía, la Riot Act permitía a la policía dispersar a la gente. Para ello, el policía tenía que leer literalmente la ley, de una manera similar a la lectura de los derechos de los detenidos que se practica hoy en día.

The Riot Act
Texto de la Riot Act  FUENTE

Una vez que el oficial que aparte de policía, podría ser un alcalde, alguacil, sheriff, leía el texto, el grupo tenía un período de gracia de una hora para disolverse. Después de este tiempo, los miembros de la multitud que permanecían reunidos, eran acusados formalmente de un delito grave que podía conllevar incluso la pena de muerte. Si la situación estaba fuera de control, el oficial no estaba obligado a guardar el periodo de gracia. Y ayudarse de cualquier persona para someter a los manifestantes.

La "ley de huelga" estuvo en uso constantenteme a lo largo de los siglos XVIII y principios del XIX. El último intento de la lectura de la "Act Riot" tuvo lugar en la batalla de George Square en Glasgow, Escocia, el 31 de enero de 1919. En esa ocasión, los manifestantes que luchaban por la reducción de jornada se enfrentaron con la policía. Durante el conflicto, un alguacil comenzó a leer la ley, pero la hoja de papel que contenía el texto fue arrebatada de sus manos por los manifestantes.

Manifestante detenido en Glasgow 1919  FUENTE

Esta ley fue finalmente derogada en Inglaterra y Gales en la Ley del Código Penal de 1967 , que eliminó una serie de leyes obsoletas. Aunque los agentes de policía británicos ya no están en medio de una multitud ingobernable leyendo una hoja de papel, el concepto de leer la cartilla aún sobrevive.


Vía ATLAS OBSCURA



viernes, 17 de julio de 2015

El uso estratégico de rehenes en el mundo antiguo


La práctica de tomar rehenes no es un fenómeno nuevo, ha existido desde la antigüedad, y fue una herramienta estratégica empleada por diversas civilizaciones de todo el mundo, sobre todo en tiempos de guerra. Había tratados de paz antiguos que requerían que la parte derrotada proporcionara rehenes a los vencedores. Estos rehenes servían como garantía para los vencedores que su enemigo derrotado no iría contra ellos otra vez. A menudo eran los hijos de los gobernantes vencidos los que eran utilizados como "escudos", en esos tratados.

Durante la campaña militar de Tutmosis III en Siria en el siglo XV aC, el faraón egipcio tomó rehenes de las diversas ciudades-estado que conquistó, y los llevó con él de regreso a Egipto. Estos rehenes eran los hijos de reyes. Allí serían educados en la cultura y la sociedad egipcia. Una vez que morían sus padres y regresaban a sus países de origen, se esperaba que fueran leales vasallos del Estado egipcio. Durante el Imperio Nuevo, los egipcios tenían una institución llamada el "kap", donde los príncipes extranjeros eran educados junto con los hijos de la élite egipcia.

Tutmosis III, golpeando a sus enemigos  FUENTE

Entre los príncipes extranjeros que se "graduaron" en el kap, uno fue Hekanefer, un príncipe de Miam en Nubia, que fue contemporáneo de Tutankamón. La influencia de la cultura egipcia en Hekanefer se puede ver en su tumba, donde se le dió sepultura según las costumbres egipcias. La tumba contenía la estatuilla funeraria egipcia conocida como ushebti.

Ushbeti de la tumba de Hekanefer  FUENTE

El concepto de la "kap" lo tomaron prestado los romanos. Para los romanos, la toma de rehenes a cambio de promesas de paz por parte del enemigo fue visto como un acto de clemencia. Algunos "enemigos", no estaban muy contentos con esto. Una de las razones para la renovación de hostilidades en la "Guerra de las Galias" , era que los galos estaban indignados con que sus niños fueran arrancados de su país como rehenes.

Herodes el Grande, rey de Judea, decidió enviar a sus hijos, Herodes Arquelao, Herodes Antipas y Felipe, a Roma como rehenes. Esta práctica continuó con el nieto de Herodes, Herodes Agripa, quien fue enviado a Roma poco después de la ejecución de su padre, Aristóbulo. Entre sus compañeros de estudios en Roma estaban los futuros emperadores Calígula y Claudio, con quien Agripa desarrolló fuertes lazos de amistad. Fue debido a estas relaciones que Agripa fue capaz de reunir todos los territorios gobernados por su abuelo, una hazaña que le valió el título de "el Grande".

Menos afortunado fue el emperador romano Valeriano. De acuerdo con el historiador bizantino, Zósimo, el emperador Valeriano deseó poner fin a la guerra con los sasánidas, ofreciéndoles dinero. El rey sasánida, Sapor I, sin embargo, envió a los embajadores de nuevo a Valeriano, con el mensaje que deseaba que el emperador fuese a parlamentar con él en persona. Valeriano accedió y fue a ver a Sapor con un pequeño séquito. En lugar de negociar las condiciones de paz, Valeriano fue capturado por los sasánidas, y terminó sus días como esclavo entre los persas.

La humillación del emperador Valeriano por Sapor, rey de Persia, de Hans Holbein
Valeriano siendo humillado por Shapur I  FUENTE

Lactancio escribió que el emperador fue utilizado como un taburete humano siempre que Sapor quería montar su caballo. También afirma que nadie trató de vengar su captura, ni tampoco nadie exigió su vuelta. A su muerte, Valeriano, fue desollado, y su piel, se colocó como trofeo en el templo de los dioses bárbaros.

Vía: Ancient Origins

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