viernes, 29 de abril de 2016

El metro de Pyongyang: En la profunda Corea del Norte



Pyongyang tiene un sistema de metro del cual Kim Jong-Un se siente orgulloso. Un ferrocarril subterráneo al que que pocos extranjeros han accedido. Elliott Davies es uno de esos extranjeros. Él ha tomado unas imágenes del metro norcoreano.

El metro de Pyongyang es el metro más profundo del mundo, adaptado para que sirva como un búnker para un ataque nuclear. Para llegar a las plataformas del tren, hay que estar casi cuatro minutos bajando por la escalera mecánica con el sonido del himno revolucionario y el silencio de los viajeros.





Vía: Neatorama

lunes, 25 de abril de 2016

"El Mayor fantasma": El fundador del SAS Británico


Si no hubiese habido una guerra mundial de por medio, el mayor David Stirling habría sido expulsado del ejército británico o hubiese acabado en un consejo de guerra. Este oficial británico amante de la acción y sin respeto por las normas fue el fundador del SAS (Special Air Service) británico. El origen del SAS partió de una banda de soldados inadaptados y problemáticos que comandaba el Mayor Stirling.

David Stirling  FUENTE

David Stirling nació en 1915 dentro de una familia aristocrática escocesa. Fue expulsado de la universidad, por ser un adicto a la bebida y al juego. En ese momento decidió que su vida tenía un fin escalar el Monte Everest. Durante su entrenamiento para la escalada, estalló la Segunda Guerra Mundial y David Stirling decidió unirse a la Guardia Escocesa en 1939. Sin embargo, su carrera militar casi termina cuando después de una noche de juerga se quedó dormido en clase del oficial instructor.

En 1940, se presentó como voluntario a la unidad de Comando Nº 8 que se desplegó en el norte de África. Pero casi tan rápidamente como llegó, la unidad de comando se disolvió en agosto de 1941 ya que muchos pensaban que las tácticas de la unidad proporcionaban pocos réditos y mucho costo.

Stirling pensaba de otra manera y pensó en crear una fuerza que ayudaría a ganar la guerra. Stirling sabía que la oficialidad no aprobaría su idea. Así que irrumpió en la sede británica en Oriente Medio para lanzar su plan directamente al alto mando. Los guardias lo persiguieron y entró en la primera oficina que vió. Por desgracia, el hombre que ocupaba esa oficina, no era otro que el instructor en cuya clase se quedó dormido. El instructor llamó a gritos a los guardias y Stirling entró en la oficina de al lado donde se encontraba el Comandante Adjunto del Medio Oriente, el general Richie.

Aunque sorprendido por la entrada poco ortodoxa de Sterling, el general Richie leyó su plan y encomendó a Stirling la tarea de crear una fuerza de unos 60 hombres que lucharían detrás de las líneas enemigas. El objetivo era infringir el máximo daño con el mínimo coste. Para crear su equipo, Stirling buscó a gente indisciplinada, pero con un corazón fuerte para la acción.

Reunió a sus hombres a los que entrenó por su cuenta. Después de la aprobación por parte del General Auchinleck, su recién formado Servicio Aéreo Especial tuvo como primera misión introducirse en un lanzamiento en paracaídas detrás de las líneas enemigas en África y destruir aviones alemanes antes de la Operación Crusader. Una tormenta del desierto convirtió este salto en un desastre en el que se perdieron más de 40 de sus 60 hombres. David Stirling se dio cuenta de que la utilización de su grupo como una avanzadilla de largo alcance de la Operación Crusader en el desierto, era un mejor método de entrada en las líneas enemigas que el paracaidismo.

Stirling con miembros del SAS en el Norte de África  FUENTE

David Stirling y su recién formado SAS harían estragos en las posiciones alemanas e italianas en el norte de África. En enero de 1943, los hombres de Stirling habían destruido más de 250 aeronaves en tierra, así como muchas otras posiciones y enemigos. Demostró que una pequeña fuerza de soldados de élite podría ser una pesada carga para el enemigo con poco riesgo para sus aliados.

Por desgracia, en 1943, estas incursiones tras las líneas enemigas conducirían a la captura de Sterling por los alemanes. Intentó fugarse unas cuántas veces lo que le llevó a ser encarcelado para el resto de la guerra en la prisión a pruebas de fugas del Castillo de Colditz. Después de la guerra, Sterling se comprometió con empresas militares privadas.

El general británico Montgomery describió a Sterling como "loco, simplemente loco." Pero quizás sin él no hubiese existido el SAS.


Vía: War History Online

miércoles, 20 de abril de 2016

El ping pong en la Guerra Fría


Hace cuarenta y cinco años, en plena Guerra Fría las tensiones entre los Estados Unidos y la China comunista se redujeron gracias a una herramienta diplomática extraña: una mesa de ping-pong. El 10 de abril de 1971, el equipo de tenis de mesa de EE.UU. llegó a China en una visita de 10 días, convirtiéndose en el primer grupo de estadounidenses en más de 20 años que llegaba al país. Este viaje dio lugar a un diálogo entre las dos naciones, abriendo la puerta a la visita visita a China del presidente Richard Nixon en 1972.

Desde la revolución comunista de Mao Zedong en 1949, las relaciones entre la República Popular de China y los Estados Unidos eran muy tensas. En 1971, sin embargo, ambas naciones estaban buscando abrir un diálogo. La alianza de China con la Unión Soviética se había deteriorado y produjo una serie de choques fronterizos y el Presidente Mao creía que una buena relación con los estadounidenses podría servir como elemento de disuasión contra los rusos.

Los dos países abrieron conversaciones secretas, pero el verdadero avance se produjo gracias a un encuentro público entre un par de jugadores de ping-pong. Durante los campeonatos del mundo de tenis de mesa de 1971 en Nagoya, Japón, el estadounidense Glenn Cowan se subió al autobús que llevaba al equipo nacional chino. La mayoría de los chinos miraron el americano con recelo, pero Zhuang Zedong, el mejor jugador del equipo, se adelantó para estrechar la mano de Cowan y hablar con él a través de un intérprete. Incluso le hizo un regalo: una imagen de pantalla de seda de la montaña Huangshan de China. Cowan, le devolvió el gesto al día siguiente, dándole a Zhuang una camiseta estampada con un símbolo de paz y la letra de los Beatles "Let It Be." Los fotógrafos captaron la imagen y fue la comidilla de todo el campeonato.

Zhuang Zedong y Glenn Cowan  FUENTE

Zhuang y el resto de los jugadores chinos habían llegado a los campeonatos de tenis de mesa de 1971 con órdenes estrictas de evitar el contacto con los estadounidenses, pero al enterarse de lo sucedido, el Presidente Mao vió una oportunidad política. Unos días más tarde, cuando el equipo de Estados Unidos se disponía a salir de Nagoya, Mao sorprendió al mundo, invitándoles a hacer una visita a China. Después de consultar con su embajada, los jugadores aceptaron.

La histórica visita comenzó el 10 de abril de 1971, cuando 15 jugadores de tenis de mesa americanos, entrenadores del equipo y cónyuges cruzaron un puente de Hong Kong a China. El equipo de Estados Unidos estaba formados por jugadores amateurs que habían tenido que pedir prestado el dinero para llegar a los campeonatos de Japón. Ahora, sólo unos pocos días más tarde, se habían convertido inadvertidamente los diplomáticos americanos más importantes del planeta. Un grupo de periodistas occidentales acompañaba al grupo.

FUENTE

Después de cruzar la "cortina de bambú", el equipo de Estados Unidos pasó 10 días viajando a través de Guangzhou, Beijing y Shanghai y disfrutando de las vistas y sonidos de la República Popular. Los jugadores de Estados Unidos fueron tratados como grandes dignatarios. Pero el fantasma de la Guerra Fría nunca desapareció del ambiente. Durante una parada, el responsable del equipo Graham Steenhoven contó que una bandera norteamericana de bienvenida, había sido colgada sobre una pared pintada con las palabras "¡Abajo el yanqui opresor y sus lacayos!"

Glenn Cowan en China  FUENTE

Los jugadores de Estados Unidos participaron en una serie de partidos de exhibición de ping-pong bajo el lema " Primero la Amistad y luego la competición." Los jugadores chinos ganaron la mayoría de los partidos de calle. El viaje estadounidense culminó en el Gran Salón del Pueblo de Pekín, donde el equipo tuvo una audiencia histórica con el primer ministro chino Zhou Enlai. El equipo de tenis de mesa estadounidense dejaría de China el 17 de abril.

Al año siguiente los chinos enviaron a su equipo de tenis de mesa a los Estados Unidos en una gira por ocho ciudades. Ese año Richard Nixon viajó a la República Popular China, por primera vez en la historia un presidente estadounidense lo hacía. Mao haciendo alusión a lo acontecido con el ping pong comentó a Nixon: "La pequeña bola, mueve la bola grande".


Vía: History

viernes, 15 de abril de 2016

Enterrado seis veces en doce años


Paul von Hindenburg, el presidente de Alemania murió el 2 de agosto de 1934 con Hitler frotándose las manos: Hindenburg había detestado con todo su corazón a "el cabo" y había sido el único freno significativo en el poder de Hitler en 'la nueva Alemania. Hindenburg había pedido ser enterrado con su esposa en Hanover, donde ella ya yacía. Pero los asuntos de Estado intervinieron. Fue trasladado en un convoy al otro lado del país y su largo y extraño viaje post mortem comenzó.

Bundesarchiv Bild 183-S51620, Generalfeldmarschall Paul v. Hindenburg.jpg
Paul Von Hindenburg  FUENTE

1) 1934. Hindenburg fue enterrado en el famoso monumento de Tannenberg. Hindenburg había sido el artífice de la victoria de Tannenberg en agosto de 1914 por lo que su cuerpo iba a ser el centro de atracción de dicho monumento.

Memorial de Tannenberg 1934  FUENTE

2) 1935. Hindenburg fue desenterrado para que reposase en una cripta especial que habían construido en Tannenberg. Su esposa también fue trasladada a la cripta desde Hannover. Ahora la pareja estaba reunida como deseaba Hindenburg

3) 1945. A medida que el ejército soviético avanzaba hacia Alemania, el monumento sería un blanco apreciado por los soviéticos. El cuerpo de Hindenburg y su esposa se trasladó al oeste de Berlín, a un búnker subterráneo. El monumento de Tannenberg, fue destruido por los alemanes antes de que llegase el ejército rojo.

4) 1945. Tras la ocupación de Berlín. Una mina de sal en Bernterode en el centro de Alemania se convirtió en un cementerio de emergencia para Hindenburg, su esposa Gertrud y Federico el Grande.

5) 1945. Tras terminar la guerra, el ejército estadounidense descubrió la importancia de los cuerpos enterrados en esa mina y los restos se trasladaron al castillo de Marburgo que estaba en su zona de control.

6) 1946. Los cuerpos de Hindenburg y su esposa fueron enterrados en una modesta iglesia medieval modesta, Santa Isabel, en Marburgo. La tumba está apenas marcada, informando sobre los ocupantes de la misma. Para muchos de los visitantes ocasionales pasa desapercibida. Hindenburg consiguió su deseo estaba a poca distancia de Hanover: y con su esposa a su lado.

Tumba actual de Hindenburg y su esposa  FUENTE


Vía: Strangehistory

sábado, 9 de abril de 2016

Historia de la primera favela de Río de Janeiro


Entre los historiadores del cine brasileño, la película "Favela dos Meus Amores" tiene el estatus de film de culto. Estrenada en 1935, narra la historia de dos jóvenes que ponen un cabaret para los turistas en el Morro da Providencia, la colina cercana a la zona portuaria de Río de Janeiro, que, 40 años antes, se había convertido en la primera favela de Brasil .

FUENTE

La película ya no existe; todas las copias están o perdidAs o destruidas. Los actores principales eran profesionales, mientras que el resto del reparto y músicos procedían de la propia favela de Providencia. La película podría decirse que marca el momento en que la favela, sinónimo de crimen, enfermedad y depravación moral, comenzó a ser "chic".

El Morro de la Providencia fue colonizada por los veteranos de la Guerra de Canudos (1896-97). Decenas de miles de cariocas (nombre de los habitantes de Río de Janeiro, que proviene del indígena tupí y significa "la casa del hombre blanco") que habían servido en el ejército de la República brasileña naciente. Antes de la guerra, muchos de los soldados y sus familias habían vivido en viviendas sucias y atestadas en el centro de Río, como el Cabeça de Porco (cabeza de cerdo), al pie de Providencia. Después de su victoria en la Guerra de Canudos, a costa de alrededor de 30.000 vidas, los excombatientes regresaron a Río esperando una recompensa. Se les concedió el permiso ppara ocupar la colina de Providencia.

Favela de Providencia  1926  FUENTE

Durante la guerra, los soldados habían acampado en un lugar llamado Morro da Favela (nombre de una especie de planta oleaginosa que crece en esa región. Los ex soldados replicaron las pequeñas casas de ladrillos de barro que habían construido cerca de Canudos y la zona pronto se conocíó como "favela".

Morro da Favela durante la Guerra de Canudos  FUENTE

Las oportunidades para los trabajadores no cualificados en la zona portuaria también atrajo a los antiguos esclavos, muchos de los cuales habían sido liberados pocos años antes, en 1888. Cientos de miles de estos esclavos habían llegado a Río, formando comunidades en torno a la periferia de lo que entonces era la capital de Brasil. Sólo tres años después, la favela ya tenía mala reputación. En 1900, una carta publicada en la sección "quejas de la gente" del periódico Jornal do Brasil expresa la indignación por "un grupo de menores de edad" de la colina, que habían robado un par de pantalones en de un escaparate en la calle Carioca.

A lo largo de las primeras décadas del siglo XX, Providencia fue amenazada de derribo. Una solicitud formal para arrasar la comunidad se produjo en 1927, en un diseño propuesto por Alfred Agache - un arquitecto francés que se preocupaba por la "libertad individual ilimitada" de los residentes y el impacto de la comunidad en el "orden social y la seguridad" de la ciudad. Su plan nunca fue llevado a cabo.

Alfred Agache  FUENTE

Bajo la dictadura militar en la década de 1960 y 70, alrededor del 20% de todas las favelas de Río de Janeiro fueron arrasadas y sus habitantes transferidos a viviendas públicas a la perifería oeste de la ciudad. Providência evitó su destrucción, pero la comunidad fue gravemente sacudida por una explosión masiva en la cantera cercana en 1968, que mató a 36 personas y destruyó los hogares de muchos más.

Con los años, gente del noreste del país, expulsados por las sequías implacables de la región y el subdesarrollo crónico, llegaron a las favelas de Río. En esa época aún no había electricidad. No fue hasta la década de 1980 cuando algunas de las casas fueron conectadas a la red eléctrica.

A día de hoy, la Favela de Providencia carece de un adecuado suministro de agua municipal y los residentes dependen de una red de tuberías por las que trasvasan ilegalmente agua de la ciudad. Sólo unas pocas de las 5.000 familias que viven en la zona están conectadas al sistema de alcantarillado. Sin embargo, la favela cuenta con un telesférico construido en 2014 con un coste de 75 millones de dólares.

Telesférico en la favela de Providencia  FUENTE

Con vistas a los Juegos Olímpicos de Río que se celebran este año. El alcalde de la ciudad, Eduardo Paes, insiste en que las únicas demoliciones directamente atribuibles a los Juegos Olímpicos son los de Vila Autódromo, una favela en el borde del nuevo Parque Olímpico. Sin embargo, por las propias cifras de la ciudad , 22.059 familias han sido reubicadas desde 2009.

La violencia también sigue siendo un problema en la comunidad, a pesar de la instalación de una unidad de pacificación de la policía, conocida como UPP, en la favela en 2010. La violencia en Providencia ha caído desde su llegada, pero en realidad simplemente se ha desplazado a otras partes de la ciudad. Las relaciones entre los locales y la policía siguen siendo tensa desde la construcción de la favela.


Vía: The Guardian

martes, 5 de abril de 2016

Centenario del nacimiento de Gregory Peck: Sus mejores películas


Eldred Gregory Peck nació un día como hoy de 1916, en La Jolla, California, EE.UU. De padre farmacéutico, se propuso estudiar Medicina, pero abandonó la idea en la Universidad de Berkeley, cuando descubrió su vocación por la interpretación en el grupo de teatro de la facultad. Fue a actuar y a estudiar interpretación a Nueva York, en la famosa Neighborhood Playhouse. En 1941 debutó en el teatro, en Broadway. En 1944 abandonó los escenarios para centrar su carrera en el cine. Fue uno de los grandes actores del cine clásico y para muestra os dejo algunas de sus mejores películas.


Gregory Peck 1948.jpg
Gregory Peck en 1948  FUENTE


- LAS LLAVES DEL REINO (1944) John M. Stahl





- RECUERDA (1945) Alfred Hitchcock





- DUELO AL SOL (1946) King Vidor





- EL MUNDO EN SUS MANOS (1952) Raoul Walsh





- VACACIONES EN ROMA (1953) William Wyler





- MOBY DICK (1956) John Huston





- HORIZONTES DE GRANDEZA (1958) William Wyler





- EL CABO DEL TERROR (1962) J.Lee Thompson





- MATAR A UN RUISEÑOR (1962) Robert Mulligan





- LA PROFECÍA (1976) Richard Donner





- LOS NIÑOS DEL BRASIL (1978) Franklin J. Schaffner




Fuente Texto WIKIPEDIA


lunes, 4 de abril de 2016

¿Cómo impresionar a las chicas en un baile del Siglo XVI?


"Nunca se tiré un pedo cuando esté bailando; apriete los dientes y obligue a su culo a contener el pedo ... Si tiene mocos no los escupa, ante las doncellas, porque eso hace que enfermen incluso les levante el estómago. Si escupe, se suena la nariz o estornuda, recuerde volver su cabeza. No se hurge la nariz con los dedos, hágalo con un pañuelo blanco. No comas, ni puerros ni cebollas porque dejan un olor desagradable en la boca."

FUENTE

"Uno siempre debe estar bien vestido y la bragueta debe estar bien atada. A veces vemos braguetas que se abren durante el baile, por lo que deben atarse bien".


Antonius Arena, Leges dansandi (1530)


Vía: AskThePast

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