lunes, 2 de marzo de 2015

Como la segunda ciudad más grande de Oregón desapareció en un solo día


Vanport fue construido en sólo 110 días en 1942. Estaba destinada a ser un proyecto de vivienda temporal, una solución temporal a la escasez de viviendas en Oregón en los tiempos de la II Guerra Mundial. En su apogeo, Vanport tuvo 40.000 habitantes, por lo que era la segunda ciudad más grande de Oregon, tras Portland. Precisamente Vanport eran casas para los trabajadores de los astilleros de Portland y sus familias.

Cuando terminó la II Guerra Mundial, los astilleros cerraron y decenas de miles de personas se quedaron en las casas de Vanport. Muchos eran afro-americanos. En unos pocos años, Vanport pasó de ser considerado como un ejemplo de innovacion en tiempos de guerra a un barrio pobre, marginal y peligroso. La Autoridad de Vivienda de Portland quería desmantelar Vanport por completo. Pero era casi imposible lanzar a más de 20 mil personas a la calle.

FUENTE

Cuando Oregon fue admitido en los Estados Unidos en 1859, era el único estado cuya constitución estatal prohibía explícitamente a los negros, vivir, trabajar o tener una propiedad dentro de sus fronteras. Hasta 1926, era ilegal para la gente negra incluso circular por el estado. A principios de 1900, Oregon era un hervidero de actividad del Ku Klux Klan, que tenía más de 14.000 miembros (9.000 de los cuales vivían en Portland). La influencia del Klan se podía sentir en todas partes, desde los negocios hasta la política.

En este mundo de color "blanco", la mayoría de los negros de Portland que llegaron antes de la Segunda Guerra Mundial lo habían hecho para trabajar como porteadores del ferrocarril. Uno de los pocos puestos de trabajo que estaban legalmente autorizados para negros. Vivían en el distrito Albina, uno de los pocos lugares en la ciudad donde se les permitía. Pero la Segunda Guerra Mundial cambió el panorama de Portland completamente. En 1940, el industrial Henry Kaiser llegó a un acuerdo con la Armada británica para construir barcos. Kaiser construyó su astillero en Portland, donde la recientemente inaugurada presa de Bonneville ofrecía una gran cantidad de electricidad barata. Kaiser abrió la Oregon Shipbuilding Corporation en 1941, convirtiéndose en uno de los astilleros más eficientes del país.

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Henry Kaiser  FUENTE

Cuando Estados Unidos entró en la guerra en diciembre de 1941, los trabajadores blancos del astillero fueron llamados a filas, y la carga de cumplir con la creciente demanda de buques cayó en los hombros de las mujeres y las minorías. Los hombres y las mujeres negras comenzaron a llegar a Portland por miles. Entre 1940 y 1950, la población negra de la ciudad aumentó más que cualquier otra ciudad de la costa oeste.

Con la población negra de Portland en una rápida expansión, la ciudad no tenía suficiente espacio en los barrios "negros" para tanta población. Además la provisión de viviendas para los trabajadores estaba visto como un deber patriótico. Pero las autoridades de Portland eran reticentes. El alcalde Earl Riley afirmó que "Portland sólo podía absorber un número mínimo de negros, para no perturbar la vida normal de la ciudad." Se construyeron 4.900 viviendas temporales para unos 120.000 trabajadores. Este numero de viviendas no era suficiente para Kaiser. Él no podía esperar que la ciudad proporcionara viviendas suficientes a sus trabajadores, así que construyó su propia "ciudad provisional".

Kaiser lo hizo en sólo 110 días, se llamó Vanport. Tenía 10.414 apartamentos y casas, construídas en un terreno pantanoso en el cenagal adyacente al río Columbia. Vanport estaba físicamente separada de Portland por un sistema de diques que contenía el cauce del río Columbia. Vanport fue llamado así porque estaba a medio camino entre Portland y Vancouver, Washington. En su inaguración en agosto de 1943, el "Oregonian" lo anunciaba como un símbolo del ingenio de guerra de Estados Unidos.

Construcción de Vanport  FUENTE

1948 había sido un año particularmente húmedo, incluso para los estándares de la humedad Oregon, lo que llevó el nivel del río Columbia a alturas peligrosas. El 25 de mayo de 1948, el Columbia alcanzó ocho metros por encima del nivel de inundación . Funcionarios en Vanport comenzaron a patrullar los diques, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos había asegurado a las autoridades que los diques resistirían.

Los diques no aguantaron. A las 4:17 una brecha de 500 metros, filtró el agua a la ciudad, las casas fueron arrasadas. Aunque el cenagal del Columbia logró absorber parte del agua entrante, Vanport se inundó. En menos de un día, la segunda mayor ciudad de Oregon fue destruida, 18.500 residentes se quedaron sin vivienda. En los días siguientes a la inundación, circularon rumores en la prensa local sobre las estimaciones de víctimas mortales que rondaban entre algo más de un centenar y 600.

FUENTE

Según fuentes oficiales, sólo fueron 15 personas las que perecieron en el diluvio Vanport, un número bajo por el hecho de que la tragedia ocurrió una agradable tarde de domingo, cuando muchas familias habían abandonado sus hogares para disfrutar del día. Para algunas familias transcurrirían años para encontrar una vivienda permanente en Portland, y para los que se quedaron, la única opción era el ya saturado distrito de Albina.

Por la década de 1960, cuatro de cada cinco habitantes negros de Portland vivían en Albina. Por la década de 1980, el valor promedio de una casa en Albina estaba el 58 por ciento por debajo del promedio de la ciudad, y el barrio se convirtió en un semillero de violencia pandillera y tráfico de drogas. Sesenta y siete años después de la tragedia de Vanport, Portland sigue siendo una de las ciudades con menos integración interracial de los EEUU.

Vía: Smithsonian

domingo, 1 de marzo de 2015

Covers XI


Pues nada una entrada dominguera, que como casi siempre es musical y en esta ocasión con una de mis aficiones preferidas, las versiones. Aquí encontraréis un buen puñado de ellas que espero que os gusten. Si es así tenéis muchas entradas más con este motivo.

THE LAST ROYALS versiona a SINEAD O' CONNOR





YOUTH GROUP versiona a ALPHAVILLE





THE RAVEONETTES versiona a THE ANGELS





RAMONES versiona a THE DAVE CLARK FIVE





CHVRCHES versiona a JANELLE MONÁE'S





LA HABITACIÓN ROJA versiona a LOS BURROS





PEPA FLORES versiona a JOAN MANUEL SERRAT





WARPAINT versiona a DAVID BOWIE





CATFISH AND THE BOTTLEMEN versiona a THE KILLERS






jueves, 26 de febrero de 2015

Objetivo: Robar un V2 nazi


En la Segunda Mundial, los servicios de inteligencia aliados, estaban al acecho de las nuevas armas nazis. Así que aprovecharon la oportunidad de hacerse con un cohete V-2. El cohete había sido lanzado por los nazis hacia un objetivo en Polonia en el verano de 1944, pero el lanzamiento falló y el cohete fue encontrado por el Ejército Nacional de Polonia antes de que las tropas alemanas averiguasen dónde se había estrellado. El ejército polaco lo notificó al británico e inmediatamente desmontaron el cohete para para ser trasladado al Reino Unido para su estudio.

V-2  FUENTE

Con base en el sur de Italia, un Douglas C-47 Skytrain, fue configurado con depósitos adicionales de combustible para poder volar a Polonia y recoger el cohete. La tripulación estaba compuesta por cuatro hombres, entre ellos el copiloto Kazimierz Szrajer un aviador polaco de la Sección 138 de la RAF, compuesta por hombres de países ocupados por los nazis. Despegó el 25 de julio de 1944 y voló a Tarnow, 200 km al sur de Varsovia. Lámparas de señales en tierra les mostró una zona de aterrizaje improvisada que resultó ser en un terreno muy blando. Una vez que miembros del Ejército Nacional Polaco cargaron la preciada carga más cinco pasajeros adicionales, al intentar despegar el avión estaba atascado en el barro.

La tripulación llegó al extremo de cortar los cables de freno que conectaban a las ruedas, para intentar sacar el avión del lodazal, pero fue en vano. Hacia el amanecer y con el tiempo corriendo en contra los soldados polacos cavaron zanjas alrededor de las ruedas. Con ambos motores a plena potencia el avión finalmente comenzó a moverse y fue capaz de despegar.

Después de 25 horas en el aire de regreso a Italia, el avión tuvo que aterrizar sin frenos. Sin embargo, la tripulación logró aterrizar el avión y su carga de manera segura. El escuadrón fue aclamado por su valentía. El V-2 fue despiezado y trasladado al Reino Unido y la tripulación fue galardonada por el Gobierno polaco, que estaba en ese momento en el exilio en Inglaterra.

Cohete V-2
Kazimierz Szrajer  FUENTE

Kazimierz Szrajer tuvo un gran historial en la guerra. Volando con el Escuadrón 301 bombardeó más de veinte veces territorio alemán. Más tarde con el escuadrón 138 en un bombardero Halifax realizó más de veinte misiones, principalmente envio de suministros a las tropas, entre ellas a los soldados polacos durante la sublevación de Varsovia en agosto de 1944.

Vía: WarHistory Online

viernes, 20 de febrero de 2015

La extraña desaparición de el pionero del cine


Louis Le Prince (1841-1890?) fue el que tomó las primeras imágenes en movimiento. En octubre de 1888, Le Prince filmó dos imágenes en movimiento breves, "Roundhay Garden Scene" y "Puente de Leeds," por medio de una cámara de lente única que había desarrollado y papel film de George Eastman. ¿Por qué este hombre nunca ha conseguido la fama que merece? Esto se debe a su desaparición el 16 de septiembre de 1890, mientras viajaba en un tren de Dijon, a París. Desapareció justo antes de proyectar sus películas en Nueva York. Esto hizo que Edison y los hermanos Lumière obtuvieran la fama como pioneros de cine.

Le Prince  FUENTE

Con los años, ha habido muchas teorías para explicar la desaparición de Le Prince. Su sobrino-nieto afirmó que se suicidó debido a las dificultades financieras causadas por las inversiones en sus experimentos. El historiador cinematográfico Jacques Deslandes afirmaba que Le Prince organizó su propia desaparición porque estaba al borde de la bancarrota apoyando la idea del familiar de Le Prince. Pero no hay pruebas que demuestren que Le Prince se suicidase. Él era un buen esposo y padre. Otra teoría afirma Le Prince a cuenta de una herencia por su propio hermano, quien fue la última persona que lo vió vivo. También sin ninguna prueba que lo apoye.

La teoría más sorprendente señala a Thomas Edison, como instigador de su muerte. Si hubiera proyectado sus películas en público, habría sido un golpe para sus rivales en ese campo. Hay otra conexión entre Edison y Le Prince, los abogados Clarence Seward y William Guthrie eran prominentes abogados de patentes. Habían sido amigos de Le Prince, y estaban entre las pocas personas que conocían todos los detalles de sus experimentos con imágenes en movimiento. En el momento en Le Prince desapareció, su bufete empezó a trabajar para para Thomas Edison. Después de la desaparición de Le Prince, su familia buscó ayuda legal, pero los abogados ignoraron el tema.

Una complicación adicional para la familia fue el hecho de que no fueron capaces de emprender acciones legales para defender las cámaras de Le Prince frente a sus rivales hasta que fuese declarado oficialmente muerto, que para la ley estadounidense, eran siete años después de la desaparición. La desaparición de Le Prince era mucho más útil para sus rivales que la muerte. La esposa, de Le Prince creía que Edison era el responsable de su desaparición.



En 1898, el hijo de Adolphe Le Prince, quien había sido asistente de su padre, testificó en un juicio contra Edison. Quería desacreditar las afirmaciones de que Edison había inventado la cámara de cine. Perdió el caso, poniendo fin a las esperanzas de la familia Le Prince de ganar el reconocimiento adecuado por su trabajo. Extrañamente, poco después de que se anunciara el veredicto, Adolphe fue encontrado muerto a tiros mientras estaba cazando patos.

El libro de Christopher Rawlence "The Reel Missing" es el estudio más exhaustivo hasta la fecha de Le Prince y su destino desconcertante. El autor no cree en la "teoría Edison", aunque lo retrata como una persona sin escrúpulos.

La verdad sobre la desaparición de Le Prince probablemente nunca se sepa, lo único positivo de esta historia es que en los últimos años, Le Prince ha recibido parte del crédito que merece. Entre los historiadores del cine, él, y no Edison, es conocido como el "Padre de la cinematografía."

Vía: Stragenco


martes, 17 de febrero de 2015

El momento más humillante en la historia de los Oscars


La VI edición de los Premios de la Academia se celebró el 16 de marzo de 1934, 17 meses después de la quinta ceremonia. De esta manera se normalizaba el período de elegibilidad para los premios como están en la actualidad. La gran ganadora del año fue la película "Cabalgata" , que ganó el Oscar a la Mejor Película. Ochenta años más tarde las otras películas nominadas están consideradas de mayor calidad que la ganadora.

La ceremonia se celebró en el Salón de Fiesta del Hotel Ambassador de Los Angeles. Frank Capra, cuya película "Dama por un día" estaba nominada a cuatro Oscar, tenía mesas reservadas para 16 personas. Junto a George Cukor por "Mujercitas" y Frank Lloyd por la anteriormente mencionada "Cabalgata" se disputaban el premior al mejor director. Will Rogers era el maestro de ceremonias. Will abrió el sobre para anunciar al ganador y dijo: "Bueno, bueno, bueno, he visto a este joven durante mucho tiempo. Llegó desde abajo, no podía estar mejor entregado el premio. Ven y tomalo, Frank! "

Frank Capra  FUENTE

Frank Capra se levantó de su asiento y se dirigió hacia el escenario para recibir el premio. Sin embargo, todo el salón fijaba su atención en Frank Lloyd, que era el ganador.Will Rogers intentó cubrir su metedura de pata y la vergüenza de Capra llamando a George Cukor para unirse a los otros dos directores en el escenario. Se dice que Capra volvió a su asiento, humillado, tan pronto como se dio cuenta de que Lloyd era el ganador. En su autobiografía, Capra, comentó que ese paseo de regreso a su asiento "fue el más largo, triste y demoledor de su vida. Ojalá hubiese podido arrastrarme como un gusano miserable debajo de la alfombra".

De izquierda a derecha. Franklin Hansen, Will Rogers y Frank Lloyd  FUENTE

"Dama por un día" terminó sin ningún Oscar de los cuatro a los que estaba nominado. Capra juró que si alguna vez ganaba un premio de la Academia, no lo recogería. Capra no mantuvo su promesa al año siguiente ganó el Oscar como Mejor Director por "Sucedió una noche". Él obtendría dos más antes de que esta década terminase por "El secreto de vivir" (1936) y "Vive como quieras" (1938).




Vía: Neatorama

domingo, 15 de febrero de 2015

Covers de canciones para el cine


En esta entrada se unen dos de mis pasiones, el cine y la música. Dentro de la música también me gustan mucho las versiones, cosa que sabréis si seguís este blog habitualmente. Tengo bastantes entradas sobre covers.

A continuación os pondré algunas versiones de canciones que sonaban en bandas sonoras de conocidas películas. Espero que os guste.


SADE versiona a PERCY MAYFIELD en "PHILADELPHIA"

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HARRY NILSSON versiona a FRED NEIL en "COWBOY DE MEDIANOCHE"

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SONIC YOUTH versiona a THE CARPENTERS en "JUNO"

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MUTATO MUZIKA ORCHESTRA versiona a THE BEATLES en "LOS TENEMBAUMS.UNA FAMILIA DE GENIOS"

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SANTA ESMERALDA versiona a THE ANIMALS en "KILL BILL"

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ANNIE LENNOX versiona a NEIL YOUNG en "AMERICAN BEAUTY"

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REBEKAH DEL RÍO versiona a ROY ORBISON en "MULHOLLAND DRIVE"

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STING versiona a ELLA FITZGERALD en "LEAVING LAS VEGAS"

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GARY JULES versiona a TEARS FOR FEARS en "DONNIE DARKO"

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URGE OVERKILL versiona a NEIL DIAMOND en "PULP FICTION"

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miércoles, 11 de febrero de 2015

Los anti-vacunas del siglo XVIII y la moda


Fue la tormenta perfecta para la transmisión de la enfermedad: un destino "turístico" lleno de visitantes extranjeros y residentes locales no vacunados durante unas vacaciones. Era el Palacio de Versalles, en abril de 1774, donde la viruela contagió a más de 50 personas, incluyendo al propio rey Luis XV.

En la Europa del siglo XVIII, la viruela era una lacra temida por reyes y plebeyos. Era muy contagiosa, y a menudo mortal, pero también era evitable. La defensora de la inoculación de la viruela en Occidente fue Lady Mary Wortley Montagu ella era una sobreviviente de la viruela. Embajadora inglesa en Turquía había sido testigo de la práctica en Constantinopla, y a su regreso a Inglaterra en 1718 se convirtió en su mayor defensora. Inicialmente, la sociedad de Londres encontró la práctica chocante, pero a finales de siglo, la inoculación había sido adoptada en la mayor parte de Europa.

Lady Mary Wortley Montagu  FUENTE

Aunque la inoculación era común en el norte de Europa a principios de 1770, Francia todavía era recelosa a su aplicación. Antes de que Edward Jenner desarrolló la primera vacuna para combatir la viruela en 1798, la práctica de la inoculación implicaba la inyección de una pequeña cantidad de pus de las lesiones de una persona que sufría la viruela en la piel de un paciente sano, lo suficiente para estimular la producción de anticuerpos sin desencadenar la enfermedad. Si bien Voltaire y Diderot defendieron la inoculación, los médicos franceses se resistían a la práctica tras una epidemia en 1762 que fue atribuida a la inoculación, que incluso fue prohibida en París durante cinco años.

Edward Jenner  FUENTE

El 10 de mayo de 1774, el rey Luis XV murió de viruela, mas otros diez sirvientes de palacio que murieron durante el mismo brote. El nuevo rey, Luis XVI, se alarmó y se inoculó contra la enfermedad el 18 de junio de 1774, junto a sus dos hermanos menores el conde de Provenza y el conde de Artois. En parte esta decisión de Luis XVI  fue tomada por los consejos de su esposa María Antonieta, pues en su país Austria era una práctica aceptada.

Las modistas de París, conmemoraron el acontecimiento trascendental con un tocado alegórico apodado el "puf à l'inoculación". El tocado representaba a la serpiente de Esculapio, un sol naciente, en representación del rey; y una rama de olivo que simboliza la paz y el gozo que resulta de la inoculación real. Lamentablemente, ninguna imagen del puf à l'inoculación ha sobrevivido. El "puf à l'inoculación" no era una crítica explícita a los anti-vacunas del siglo XVIII, sino simplemente una expresión visible de apoyo a la inoculación.

Vía: The Atlantic


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