miércoles, 22 de junio de 2016

La historia de la foto más rara de la inaguración del Golden Gate


El hombre de las gafas protectoras de la imagen de abajo se llama Angelo Rossi, y antes de que fuera alcalde de San Francisco e intentase cortar esta cadena de plata con un soplete en el puente Golden Gate, vivió  la fiebre del oro de California .

Rossi inagurando el Golden Gate  FUENTE

Como otros miles de personas el padre de Rossi llegó a California desde el norte de Italia en busca de oro. No encontró mucho, pero consiguió abrir una tienda. Cuando Angelo tenía seis años, su padre murió, y seis años después, la tienda y su casa familiar se quemó. Rossi, su madre y seis hermanos llegaron en 1890, en San Francisco.

Angelo Rossi creció y montó una floristería, pero rápidamente se involucró en la política local. Fue nombrado para la Comisión de Juegos de la ciudad, más tarde entró en la Junta de Supervisores. En 1931 Rossi que fue designado como alcalde de San Francisco, tras que el anterior alcalde James Rolph fuese nombrado Gobernador de California.

Seis años más tarde, el 27 de mayo de 1937, Rossi, habiendo sido reelegido dos veces, se encontró en el puente Golden Gate recién terminado con un soplete en la mano, listo para su primer plano. El soplete de Rossi no era cualquier soplete, estaba chapado en oro y elaborado para la ocasión. Había tres cadenas que se extendían a través del puente ese día , una de oro, una de plata y una de bronce.

Rossi era el responsable de abrir la de plata. Las otras dos fueron cortadas por el Presidente del puente Golden Gate y del Distrito de Carreteras y la otra por el tesorero de la Asociación de Redwood Empire, un poderoso grupo empresarial. ¿Por qué cadenas, y no, por ejemplo, cintas? Los funcionarios pensaron que un monumento al acero no se podía inagurar con unas tijeras. Cosa que Rossi hubiese preferido. En el primer intento el soplete falló, el segundo intento no fue mucho mejor, a la tercera fue la vencida.


Vía: Atlas Obscura

lunes, 20 de junio de 2016

El sindicalismo y la libertad de expresión en los EEUU


Para los trabajadores que a finales del XIX y principios del siglo XX luchaban en la calle por sus derechos en EEUU, el derecho a la libertad de expresión estaba muy restringido. La Primera Enmienda era una ilusión para muchos ciudadanos de Connecticut.

En 1791, un número suficiente de estados aprobó la Carta de Derechos, lo que garantizaba que el Congreso no podría violar el derecho a la libertad de expresión. Pero en la práctica, no se podía hablar a un grupo congregado en un sitio público si el permiso explícito de las autoridades locales.

El poder de las autoridades locales para limitar las manifestaciones o discursos en sitios públicos fue confirmado por una sentencia del Tribunal Supremo de Estados Unidos ( Davis vs. Massachusetts ) en 1897, cuando un reverendo desafió la ley en Boston.

Los Trabajadores Industriales del Mundo (IWW), popularmente conocidos como los "Wobblies", idearon una estrategia para ganar las libertades que la ley les negaba. Comenzaron una lucha para conseguir la libertad de expresión, desafiaron las leyes locales y llenaron las cárceles, forzando a las autoridades locales a ceder. Los "Wobblies" obligaron a ciudades como San Diego a dejar sin efecto las prohibiciones legales. En 1912, 500 trabajadores llenaron Lincoln Square para escuchar a Ben Legere durante más de una hora sin intervención de la policía.

Ben Legere  FUENTE

En 1919 la Asamblea General de Connecticut promulgó leyes con penas de cárcel a las personas que hablasen de "manera desleal, difamatorias o abusivas", frente a 10 o más personas de manera que pudiese afectar al gobierno del estado. También se castigaba con pena de cárcel llevar una bandera roja.

Los Wobblies en Lincoln Square  FUENTE

No es hasta el año 1939 cuando la Corte Suprema de Estados Unidos validó uno de los conceptos básicos de la libertad de expresión tal como la conocemos hoy en día. El Congreso de Organizaciones Industriales (CIO) tomó la causa de la desaparecida (IWW). En Nueva Jersey, habían prohibido las reuniones públicas del sindicato mediante la invocación de una ordenanza municipal que prohibía a un conjunto de personas tratar de obstruir el gobierno por medios ilícitos. El Tribunal dictaminó que el uso de lugares públicos era "una parte de los privilegios, inmunidades, de los derechos y las libertades de los ciudadanos."


Vía: ConecticutHistory

jueves, 16 de junio de 2016

Las "balas silbantes" del Ejército Romano


Hace unos 1.800 años, los soldados romanos usaban hondas con "balas que silbaban" como arma de terror contra sus enemigos bárbaros. Arqueólogos encontraron estas balas de plomo fundido en Escocia.

Con un peso de aproximadamente 30 gramos, cada una de las balas estaban perforadas con un agujero de 5 mm que los investigadores creen que estaban diseñadas para dar a estos proyectiles un zumbido agudo silbante en vuelo. Estos proyectiles se encontraron en Burnswark, una colina en el suroeste de Escocia, donde hubo una gran ofensiva del Ejército de Roma, contra una fortaleza que defendían los nativos en el siglo II de nuestra era.

Los proyectiles silbantes eran más pequeño que los que se utilizaban normalmente como munición en las hondas, los investigadores creen que los soldados podían utilizar varios a la vez en sus lanzamientos. Las municiones de las hondas son un hallazgo común en los campos de batalla donde participó el ejército romano. Las más grande tienen la forma de un limón y pesan hasta 60 gramos, hay otras más pequeñas en forma de bellotas. Alrededor del 20 por ciento de las balas de plomo que se encontraron en Burnswark Hill habían sido perforadas con agujeros, lo que representa una cantidad significativa.

Proyectiles utilizados en las hondas romanas  FUENTE

Las balas silbantes no se han encontrado en otros sitios romanos, pero balas de honda de cerámica con agujeros perforados se han descubierto en campos de batalla de Grecia en los siglos II y III antes de nuestra era. Muchos arqueólogos habían asumido que los orificios de las balas griegas eran depósitos de veneno, sin embargo experimentando con réplicas, se ha demostrado que habrían sido de poco uso como armas envenenadas. Los agujeros eran demasiado pequeños, y no había ninguna garantía de que el veneno penetrase en la piel.

En el momento del ataque romano a Burnswark Hill, las hondas fueron utilizados principalmente por unidades especializadas de las tropas auxiliares. Entre los más temidos estaban los honderos de las Islas Baleares, que lucharon junto a Julio César en Gran Bretaña en los años 55 y 54 antes de nuestra era. En las manos de estos expertos, un proyectil de honda podría alcanzar velocidades de hasta 160 km/h. Podrían arrancar de cuajo la parte superior de la cabeza.

Honderos de Baleares  FUENTE

El ataque romano a la fortaleza de la colina Burnswark era parte de la campaña militar ordenada por el emperador Antonino Pío en la conquista de Escocia al norte del muro de Adriano. Las tribus escocesas lucharon durante más de 20 años, y en el año 158, los romanos abandonaron sus planes de conquistar el norte del muro y trasladaron a sus legiones detrás de la muralla de Adriano.


Vía: LiveScience

sábado, 11 de junio de 2016

Diez fotos con historia... del anarquismo


El anarquismo se define como: Doctrina política que pretende la desaparición del Estado y de sus organismos e instituciones representativas y defiende la libertad del individuo por encima de cualquier autoridad. 

Una alegoría a la libertad individual. Pero en esta entrada no se va a dirimir las bondades o las inconcluencias de este movimiento. Me limitaré a poner diez imágenes históricas del anarquismo.


Jóvenes anarquistas de Alemania Occidental se refugian del acoso de la policía en el lado Oriental del Muro 1988  FUENTE


Durruti, Emilienne Morin, Gregorio Jover, Bertha Faber y Francisco Acaso en París 1926  FUENTE

Sacco y Vanzetti  1923  FUENTE

Retrato del anarquista norteamericano Benjamin Tucker  FUENTE

Miembros del grupo anarquista ruso "Bandera Negra".  Principios del Siglo XX   FUENTE

A punk interrogated by the infamous East German secret police, known as the Stazi, in 1982.
Ficha policial hecha por la STASI de un punk de la RDA  1982  FUENTE

Kropotkin en Finlandia  1917  FUENTE

I.W.W. hat card reads"Bread or Revolution," 1914 April 13.
Trabajadores Industriales del Mundo (Wobblies) en New York 1914. En el sombrero se lee: "Pan o Revolución"  FUENTE

Retrato de Bakunin  FUENTE

Errico Malatesta dimensionar el viejo proyecto de ley frente a Bow Street Juzgado de Paz de 1923
Errico Malatesta  1923  FUENTE


jueves, 9 de junio de 2016

La Bella Otero: La última gran cortesana europea


La Bella Otero nació en 1868 en el seno de una familia muy pobre en Galicia. Fue bautizada Agustina Otero Iglesias, pero cambió su nombre a Carolina Otero en algún momento de su adolescencia. Como era común entre los pobres de la época, entró al servicio como criada de una familia bien situada cuando todavía era muy joven. Otero contó que fue violada a los diez años de edad, algo que no era inusual para las criadas internas de la época.

Dos años más tarde se escapó a Lisboa con un chico llamado Paco con la esperanza de convertirse en una bailarina. Se cree que se casó con alguien en torno a la edad de 15 años, pero estaba divorciada cuando se presentó en Barcelona con 19 años como cantante y... prostituta.

La Belle Otero by Reutlinger.jpg
La Bella Otero  FUENTE

Su primer patrón la llevó a Marsella y financió su debut en la escena francesa; al poco tiempo ya iba por libre con el nombre de "La Bella Otero". A principios de la década de 1890 llegó al Folies Bergère, donde pronto se convirtió en una estrella. En 1895 era la "cortesana" más deseada de Europa, y su lista de clientes, incluía al rey Eduardo VII, el Kaiser Guillermo II, el zar Nicolás II, Alfonso XIII, Alejandro I de Serbia... En agosto de 1898, fue filmada bailando "La Valse Brillante"; la película de un minuto se proyectó en todas las salas de música de toda Europa, lo que aumentó su fama y su demanda. Se casó en 1906, con un inglés llamado René Webb, pero el matrimonio no duró mucho tiempo.





En Francia en la Belle Epoque, "Las grandes horizontales" (como se llamaba a las más famosas prostitutas), eran unas celebridades. Los periodistas las seguían a la ópera, teatros o restaurante como el Maxim. Los periódicos informaban sobre sus obras, sus pasatiempos y rivalidades (tales como la competencia entre Otero y Liane de Pougy)...

Liane de Pougy.jpg
Liane de Pougy  FUENTE

Otero fue muy solicitada hasta que cumplió los 50 años, y se retiró poco después de la Primera Guerra Mundial a una gran mansión. Se calcula que había acumulado de 25 millones de dólares (alrededor de 360 millones de dólares en la actualidad). Esta fortuna la dilapidó en tres décadas, su amor por el Casino de Montecarlo hizo mucho. La venta de sus bienes y el relativo éxito de un film musical basado en su vida ( La Bella Otero , 1954 ) la mantuvieron economicamente durante la década de los 50.

FUENTE

El día de su muerte 12 abril de 1965 vivía en una habitación de un hotelucho en Niza en un estado de pobreza tan extrema como aquella que vivió cuando llegó al mundo 96 años antes. La última de las grandes cortesanas de Europa había sobrevivido a su fama, su fortuna y su época.


Vía: MaggieMcNeill

lunes, 6 de junio de 2016

¿Por qué pican las picaduras de los mosquitos?


Los mosquitos están en las noticias últimamente debido a que sus picaduras pueden propagar enfermedades como el virus Zika, pero independientemente de que los mosquitos sean portadores de patógenos peligrosos, sus picaduras pueden ser exasperantes por una simple razón: Pican mucho.

Cuando un mosquito, perfora la piel y extrae sangre con la punta de su boca en forma de trompa. En el proceso, el mosquito inyecta algo de su propia saliva, que contiene un anticoagulante que evita que la sangre se coagule en torno a la trompa del insecto. (Sólo los mosquitos hembras, que necesitan los nutrientes de la sangre para producir huevos, pican). Nuestro sistema inmunitario reconoce las proteínas de la saliva del mosquito como una sustancia extraña y "monta un ataque inmediato," liberando histamina, como parte de la respuesta inmune. Es la reacción de la histamina la que causa la picazón. La histamina también hace que nuestros vasos sanguíneos se dilaten, creando la roncha o protuberancia hinchada, alrededor de la picadura.

FUENTE

Pero no todo el mundo reacciona igual a los mosquitos. Algunos adultos no tienen reacción y ni notan que han sido mordidos. Con el tiempo, muchas personas desarrollan una tolerancia a las picaduras de los mosquitos. Aunque hay un pequeño número de personas que con el paso de los años cada vez es más sensible a las picaduras de mosquitos, con algunos casos muy aislados de reacciones alérgicas peligrosas.

Tomar un antihistamínico puede reducir la picazón, así como una pomada de cortisona tópica.


Vía: New York Times

domingo, 5 de junio de 2016

Diez canciones "cools" para iniciar un baile de bodas


Temporada de bodas en la Península Ibérica (no domino mucho Portugal, ni Andorra) pero me imagino que también será por allí. Las bodas conllevan: (trajes, fiestas, ceremonias...) y lo que me interesa para este post la música.

FUENTE

Generalmente la música con la que se inicia el baile por los novios suelen suele ser el éxito comercial del momento, de otro momento u alguna pieza de música clásica. Aquí os voy a dejar unas canciones para bodas "raritas" que no suelen ser las más convencionales en este tipo de ceremonias.


BEATLES - This boy





CAT POWER - Sea of love





THE CURE - Lovesong





EL ÚLTIMO DE LA FILA - No me acostumbro





BRIGHT EYES - First day of my life





LA HABITACIÓN ROJA - Te quiero





ELTON JOHN - Your song





ETTA JAMES - At last





SCOUTING FOR GIRLS - She´s so lovely





THE SMITHS - There Is a Light That Never Goes Out




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