domingo, 13 de octubre de 2019

Los presos que fueron "conejillos de indias" de la gripe española


La mal llamada "gripe española" o "gripe porcina" fue una de las epidemias más feroces que ha sufrido nuestro mundo. La Primera Guerra Mundial mató a 21 millones de personas en cuatro años. La gripe española mató ese mismo número de personas en tan solo cuatro meses. Casi el 80% de las bajas estadounidenses en la Primera Guerra Mundial no fue por fuego enemigo sino por la gripe.

Enfermos de la Gripe Española  FUENTE

La gripe porcina surgió como una gripe normal, no mortal, en la primavera de 1918, pero lo cierto es que, en los meses siguientes nadie sabe cómo ni dónde, mutó convirtiéndose en mortal. Una quinta parte de las víctimas solo padeció síntomas leves, pero el resto cayó gravemente enfermo y muchos murieron. Algunos sucumbieron en cuestión de horas, otros en cuestión de días.

En EEUU, las primeras muertes se registraron entre marineros de Boston a finales de agosto de 1918, pero la epidemia se propagó rápidamente por todo el país. Se cerraron escuelas, se cancelaron actos lúdicos públicos, la gente lleva mascarillas en todas partes. No sirvió de mucho. Entre el otoño de 1918 y la primavera del 19, murieron más de medio millón de personas.

Las autoridades sanitarias norteamericanas realizaron experimentos con voluntarios en la prisión militar de la isla Deer, en el puerto de Boston, para intentar obtener una vacuna. Se prometió el perdón a los presos si sobrevivían a una serie de pruebas.

Prisión de la isla de Deer  FUENTE

Primero se inyectaba a los "voluntarios" tejido pulmonar infectado de los fallecidos y luego, se les rociaba los ojos, la nariz y la boca con aerosoles infecciosos. Si no sucumbían con eso, les aplicaban en la garganta secreciones tomadas directamente de los enfermos y moribundos. Si todo esto fallaba, se les ordenaba que se sentaran y abrieran la boca mientras una víctima muy enferma se sentaba frente a ellos y les tosía en la cara.

De los 300 presos que se ofrecieron voluntarios, los médicos eligieron para las pruebas a 62. Ninguno contrajo la gripe. El único que enfermó fue el médico del pabellón, que murió rápidamente. La probable explicación es que la epidemia había pasado por la prisión unas semanas antes y los presos que habían sobrevivido, poseían una inmunidad natural.


Vía: Una breve historia de casi todos


domingo, 6 de octubre de 2019

La vida de Bette Davis a través de la fotografía


La primera persona en obtener diez nominaciones a los Oscars, la primera mujer presidenta de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas, la primera mujer en recibir un Premio a la Trayectoria, a lo largo de sus 60 años de carrera. Bette Davis estableció una serie de hitos. Con 100 películas a sus espaldas y una amplia gama de géneros cinematográficos, es considerada una de las mejores actrices de la historia.

Luchó contra la Warner Bros. en los juzgados. "Estaba luchando por buenos directores y buenos guiones, eso era lo único que me importaba". Aunque perdió su demanda, ayudó a allanar el camino para que Olivia de Havilland ganara un caso similar algunos años después. En una entrevista en 1978, dijo: “Tengo fama de ser difícil, una fama que todavía me atormenta hoy. Pero no lo era y no lo soy. Todo lo que siempre quise, o quiero ahora, es profesionalismo ”.

Echemos un vistazo a esta legendaria actriz a través de estas fotografías:















































 Vía: Vintag

sábado, 28 de septiembre de 2019

Anuncios con niños que hoy te llevarían a la cárcel


Anuncios antiguos con niños "vendiendo" productos muy nocivos para ellos. No estamos seguros de si estos anuncios ayudaron a vender algo, pero seguro que nos hacen soltar alguna risa. Y también estamos seguros que hoy serían imposibles.






























Imágenes Vía: Vintag

martes, 17 de septiembre de 2019

Cuando Christie's y Sotheby's se jugaron una colección de cuadros, a piedra, papel y tijeras


Si bien es probable que nunca hayas oído hablar de Maspro Denkoh, una compañía japonesa fundada en 1952 que fabrica entre otras cosas, equipos de recepción de TV. Ellos serán recordados para siempre en los anales de la historia de los negocios gracias a una decisión bastante extraña tomada por Takashi Hashiyama - el hombre que encabezaría la compañía durante poco más de medio siglo antes de su muerte en 2007 a la edad de 76 años.

Durante sus años como presidente de la compañía, Hashiyama decidió que la empresa comprase varias obras de arte, entre ellas: "Les grands arbres au Jas de Bouffan" de Paul Cézanne, "Boulevard de Clichy" de Picasso y "Vue de la chambre de l'artiste, rue Lepic" de Van Goh. En 2004 con el negocio pasando un mal momento. Hashiyama vio la oportunidad de obtener una gran ganancia con la venta de las obras y decidió subastar la colección de arte que la compañía había acumulado.


Les grands arbres au Jac de Bouffan  FUENTE

Hasta ese momento Hashiyama, había tratado principalmente con la famosa casa de subastas británica Sotheby's aunque también tenía una relación de trabajo con Kanae Ishibashi, presidenta de Christie's en Japón. Naturalmente,las dos casas de subastas estaban ansiosas por llegar a un acuerdo. La colección era una joya de la corona.

Después de pasar un tiempo donde los respectivos expertos examinaron la colección y elaboraron estimaciones, las dos compañías presentaron las expectativas de ingresos. El resultado fue que, al menos a los ojos de Hashiyama, "Ambas compañías eran igualmente buenas y simplemente no podía elegir una". Hashiyama en momentos de dudas, tenía una propensión a dejar que el destino decidiera, utilizando varios juegos de azar.

Y así fue como Hashiyama llamó a las dos casas de subastas y les informó de su decisión. Christie's y Sotheby's, se jugarían la subasta de la colección a piedra, papel o tijera. Escribirían una opción en un papel y el ganador se quedaría con la colección. Así que en Christie's empezaron a jugar compulsivamente a piedra, papel, tijeras, tratando de encontrar la manera de ganar a este juego.En cuanto a los de Sotheby's, pensaron que era un juego de azar y eso no se podía entrenar.

Aunque piedra, papel y tijeras, es un juego de azar, resulta que hay varias estrategias que puedes usar para aumentar las probabilidades de ganar. Por ejemplo, los hombres son más propensos a abrir con piedra. Las mujeres, por otro lado, muestran una preferencia a abrir con tijeras. Dicho esto, de acuerdo con la World Rock Paper Scissors Society, en los torneos con jugadores más experimentados, los números generales son 35.4% de piedra, 35% de papel y 29.6% de tijeras.


Vue de la chambre de l'artiste, rue Lepic  FUENTE

Ishibashi, estaba bajo una enorme presión. Así que contactó con casi cualquier persona que pudo para obtener su opinión sobre la estrategia a seguir. Fue durante este proceso cuando su jefe y Director del Departamento Internacional de Christie's de Arte Impresionista y Moderno, Nicholas Maclean, decidió preguntar a sus hijas gemelas de 11 años, Flora y Alice. Ambas niñas estaban constantemente jugando a piedra, papel y tijeras, para decidir cualquier tipo de cosa.

Cuando preguntó a las gemelas, obtuvo muchísima información. Le indicaron que generalmente la gente empieza con tijeras. Y que ese debería ser su inicio, pues los de Sotheby's eran inteligentes, y pensarían que no saldría con ese movimiento. Maclean llamó a Ishibashi y le relató el contenido de su conversación con sus hijas.

Llegó el dia señalado e Ishibashi se dirigió a la sede Maspro en las afueras de Nagoya, Japón. Se saludó con los representantes de Sotheby's, tomó su bolígrafo y escribió en un papel, tijeras. El representante de Sotheby's entregó el suyo. El notario sostenía los dos pedazos de papel, con un rostro inescrutable y tras treinta larguísimos segundos, levantó la vista y declaro que Sotheby's había elegido papel. Christie's ganó.

El total de todos los artículos vendidos en la subasta fue de 17.8 millones de dólares de la época. Dos millones de ellos se los quedó Christie's, gracias a las gemelas de uno de sus directivos.


Vía: Todayifoundout

lunes, 9 de septiembre de 2019

Henry Cavendish un genio muy extraño


Cavendish es especialmente conocido por sus investigaciones en la química del agua y del aire, y por el cálculo de la densidad de la Tierra. Su trabajo científico es de una precisión, exactitud y minuciosidad admirables.

Henry Cavendish nació en 1731 en un ambiente suntuoso, sus abuelos eran duques de Devonshire y de Kent, respectivamente; fue el científico inglés más dotado de su época, pero también el más extraño.


Henry Cavendish   FUENTE


Los contactos humanos le causaban un profundo desasosiego. En cierta ocasión abrió la puerta y se encontró con un admirador austríaco recién llegado de Viena. El austriaco, emocionado, empezó a lanzar alabanzas. Cavendish incapaz de soportarlo, corrió y cruzó la verja de su casa dejando la puerta abierta. Tardaron varias horas en convencerle de que regresase a su hogar. Su ama de llaves no fue una de las que le convencieron pues se comunicaba con él por escrito.

A veces se presentaba en sociedad, le gustaban las tardes científicas semanales del gran naturalista sir Joseph Banks. Los demás invitados tenían siempre claro que no había que acercarse a él ni siquiera mirarle. Se aconsejaba a quiene deseaban conocer sus puntos de vista que paseasen a su lado como por casualidad y que "hablasen como si se dirigiesen al vacío". Si los comentarios eran científicamente dignos, podían recibir una respuesta en un susurro. Pero lo más probable es que solo oyesen un chillido y viesen a Cavendish huyendo hacia un rincón más tranquilo.

En el curso de su larga vida, (murió con 79 años, una edad muy longeva para la época), hizo una series de descubrimientos muy señalados. Fue la primera persona que aisló el hidrógeno y la primera que unió hidrógeno y oxígeno para formar agua.

Para continua desesperación de sus colegas, aludía a meudo en sus publicaciones a los resultados de experimentos de los que no le había hablado a nadie. Sus experimentos sobre la conductividad eléctrica se adelantarons un siglo a su tiempo, pero lamentablemente permanecieron ignorados. De hecho la mayor parte de lo que hizo no se conoció hasta que el físico de Cambridge, James Clerk Maxwell, asumió la tarea de editar los escritos de Cavendish.

Cavendish, sin decírselo a nadie, previó la ley de conservación de la energía, la ley de Ohm, la ley de presiones parciales de Dalton, la ley de proporciones recíprocas de Ritchster, la ley de los gases de Charles...

Dejó claves que condujeron al descubrimiento de los gases nobles, algunos de los cuales son tan esquivos que el último no se halló hasta 1962.

Para calcular la densidad de la Tierra, fijó su atención en las cajas de instrumental que le había dejado John Michell. Cavendish reconstruyó el aparato, mejorándolo. Una vez montado el aparato que incluía pesas, contrapesos, dos bolas de plomo que pesaban 140 kgs suspendidas al lado de dos esferas más pequeñas. El objetivo era medir la deflexión gravitatoria de las esferas pequeñas sobre las grandes.

Experimento de Cavendish  FUENTE

En la habitación en la que estaba el aparato no se podía permitir ni un susurro. Cavendish se situaba en una habitación contigua y efectuaba sus observaciones con el telescopio empotrado en el ojo de la cerradura. Tardó casi un año en hacer todas las mediciones. Cuando terminó proclamó que la Tierra pesaba un poco más de 6 mil trillones de toneladas métricas. El mejor cálculo actual de la masa de la Tierra es de 5.972, 5 trillones de toneladas métricas una diferencia de solo un 1%.

Cavendish era un científico extraño pero un gran genio.



Fuente: Breve historia de casi todo 



sábado, 31 de agosto de 2019

Paul von Lettow-Vorbeck: El León de África


La I Guerra Mundial trajo la aparición de Caudillos Legendarios. Héroes, que usaban su ingenio, su carisma y su audacia para imponerse a sus enemigos. El más famoso de estos héroes fue sin duda el británico Lawrence de Arabia, pero es poco conocido que los alemanes también tuvieron su héroe legendario en la figura de Paul von Lettow-Vorbeck, quien desató con sus soldados indígenas “Askaris”, una exitosa guerra de guerrillas en África contra el enormemente superior ejercito británico, resistiendo hasta el fin de la Guerra y causando numerosas humillaciones a sus enemigos.

Paul Emil von Lettow-Vorbeck  en 1904  FUENTE

Paul Emil von Lettow-Vorbeck nació en 1870 en Saarlouis, ciudad fronteriza con Francia que en la época pertenecía a Prusia. Saarlouis era también un puesto militar fronterizo al cual estaba asignado su padre; un oficial del ejército que pertenecía a la pequeña nobleza de Pomerania. Paul pasó su juventud en escuelas de Berlín y cuando tuvo la edad necesaria pudo cumplir su sueño de emular a su padre, ingresando en al Academia de Oficiales de Potsdam, Berlín, en la cual se graduó como Teniente en 1890. En 1900, Paul von Lettow-Vorbeck fue destinado a participar en la fuerza expedicionaria internacional que acudía a China para sofocar la “Rebelión de los Bóxers” y “salvaguardar” los intereses Occidentales.

Tras el éxito de la expedición a China, Paul von Lettow-Vorbeck fue enviado a la colonia alemana de África Oriental Alemana. Alemania había llegado tarde al reparto colonial, solo consiguió unas cuantas poseciones de segundo orden, que en cuanto comenzó la guerra, quedaron a merced del enemigo. La única colonia que resistió hasta el final fue la defendida por Paul Emil von Lettow-Vorbeck.

El 4 de noviembre de 1914, un contingente inglés reforzado con tropas coloniales indias intentan conquistar la colonia alemana. Desembarcaron cerca de Tanga un pueblo perdido entre marismas palúdicas. Los alemanes son pocos pero cuentan con la ayuda de los áskaris de la tribu wahehe. De pronto una nube negra brota de los pantanos, un enjambre de abejas alboratadas por el tiroteo, se ensaña con los indios, que huyen en todas direcciones. Muchos se ahogan en los pantanos, otros caen en manos de los áskaris y son masacrados. . La operación británica resulta un fracaso y lo peor es que deja en manos de los alemanes toneladas de armas y munición con los que Von Lettow restiste hasta el final de la guerra.

Batalla de Tanga  FUENTE


El Léón de África, como llaman a von Lettow resistirá hasta diez días después de la rendición oficial de Alemania. Tras ser repatriado por las autoridades británicas, Von Lettow-Vorbeck regresó a Alemania en enero de 1919, siendo aclamado como un héroe por la población civil, para la cual, sus gestas en África habían sido motivo de alegría y esperanza durante los peores meses de la guerra. El ejército de Von Lettow había sido el único ejército alemán que no había sido derrotado en el campo de batalla y por ello, el Káiser decidió recompensar sus servició en el último edicto que promulgó antes de su deposición. Mediante este edicto, se ascendía a Von Lettow al grado de general y se le concedía la mas alta condecoración alemana de la época: la Medalla Pour le Mérite, o “Max Azul”.


Áskaris entrenando  FUENTE

Durante la dura postguerra, Von Lettow se mostró en contra de la política liberal de la República de Weimar, defendiendo siempre las políticas más conservadoras y monárquicas, y ayudando a reprimir las revueltas comunistas de la época. Esta mentalidad, hizo pensar a los nazis que podrían atraérselo a su partido para ganar así más popularidad, ya que Von Lettow era un personaje muy celebre y querido en todas las clases sociales alemanas. Pero fiel a su carácter, Von Lettow mando al infierno a Hitler, (literalmente le dijo: “vete al infierno”).

Por su negativa a ingresar en el partido nazi, Von Lettow fue alejado del reconstruido ejército alemán o Wehrmacht y mantenido al margen como un simple “General para Asuntos Especiales”, o sea, para calentar la silla de un despacho y dedicarse a actos protocolarios, con lo cual no participó activamente durante la Segunda Guerra Mundial.

Murió en Hamburgo en 1964. Con la muerte de Von Lettow desaparecía el último guerrero legendario del siglo XX, al igual que a Lawrence de Arabia, la paz fue para ellos peor que la guerra. Su sitio estaba en los campos de batalla, donde el enemigo venia de frente y no en la paz, en la cual acechaba desde cualquier esquina política.

Vía: La I Guerra Mundial contada para escépticos, Senderos de la Historia





jueves, 4 de julio de 2019

El monumento del tercer ángel en Chernóbil


Un ángel solitario domina la tierra tóxica de Chernóbil, una trompeta presionada contra sus labios en una canción silenciosa. La escultura, creada por el artista ucraniano Anatoly Haydamaka, es un tributo a quienes perecieron en uno de los peores desastres nucleares del mundo.

FUENTE

El 26 de abril de 1986, una prueba de seguridad en un reactor en la Central Nuclear de Chernobyl cerca de Pripíat , Ucrania, desató un infierno. Hubo llamas que salieron de la planta nuclear durante 10 días. Los bomberos acudieron a la extinción del incendio. El humo radioactivo los envenenó.

Muchos de los bomberos, o liquidadores, desconocían la verdadera naturaleza de la tarea, creyendo al principio que era otro incendio ordinario. Lucharon contra las llamas tóxicas, perdiendo la vida. Veintinueve murieron por radiación en los días posteriores al desastre, y otros cientos cayeron en las siguientes semanas.

El "Monumento del Tercer Ángel" no solo honra a las personas que arriesgaron todo para combatir la catástrofe, sino lanza un mensaje bíblico. El monumento fue inspirado por un pasaje del Nuevo Testamento, Apocalipsis 8: 10-11:

FUENTE

El tercer ángel tocó la trompeta, y cayó del cielo una gran estrella, ardiendo como una antorcha, y cayó sobre la tercera parte de los ríos, y sobre las fuentes de las aguas. Y el nombre de la estrella es Ajenjo. Y la tercera parte de las aguas se convirtió en ajenjo; y muchos hombres murieron a causa de esas aguas, porque se hicieron amarga.

Vía: Atlas Obscura 



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