sábado, 1 de agosto de 2015

¿De dónde viene la expresión «leer la cartilla »?


Cuando alguien habla de que le ha "leído la cartilla," por lo general significa que ha castigado o reprobado a alguien por algún comportamiento. El origen de la frase proviene de la "Riot Act" una ley de huelga promulgada por el Parlamento Británico que tenía que ser leída en voz alta, con el fin de entrar en vigor.

En 1714, esta ley fue aprobada por el parlamento británico y entró en vigor hace 300 años, el 1 de agosto de 1715. Su objetivo era "prevenir tumultos y asambleas tumultuarias,"con disposiciones "más rápida y castigos mas eficaces" para los participantes en disturbios civiles. Si un grupo de una docena o más personas se reunían y mostraban signos de rebeldía, la Riot Act permitía a la policía dispersar a la gente. Para ello, el policía tenía que leer literalmente la ley, de una manera similar a la lectura de los derechos de los detenidos que se practica hoy en día.

The Riot Act
Texto de la Riot Act  FUENTE

Una vez que el oficial que aparte de policía, podría ser un alcalde, alguacil, sheriff, leía el texto, el grupo tenía un período de gracia de una hora para disolverse. Después de este tiempo, los miembros de la multitud que permanecían reunidos, eran acusados formalmente de un delito grave que podía conllevar incluso la pena de muerte. Si la situación estaba fuera de control, el oficial no estaba obligado a guardar el periodo de gracia. Y ayudarse de cualquier persona para someter a los manifestantes.

La "ley de huelga" estuvo en uso constantenteme a lo largo de los siglos XVIII y principios del XIX. El último intento de la lectura de la "Act Riot" tuvo lugar en la batalla de George Square en Glasgow, Escocia, el 31 de enero de 1919. En esa ocasión, los manifestantes que luchaban por la reducción de jornada se enfrentaron con la policía. Durante el conflicto, un alguacil comenzó a leer la ley, pero la hoja de papel que contenía el texto fue arrebatada de sus manos por los manifestantes.

Manifestante detenido en Glasgow 1919  FUENTE

Esta ley fue finalmente derogada en Inglaterra y Gales en la Ley del Código Penal de 1967 , que eliminó una serie de leyes obsoletas. Aunque los agentes de policía británicos ya no están en medio de una multitud ingobernable leyendo una hoja de papel, el concepto de leer la cartilla aún sobrevive.


Vía ATLAS OBSCURA



viernes, 17 de julio de 2015

El uso estratégico de rehenes en el mundo antiguo


La práctica de tomar rehenes no es un fenómeno nuevo, ha existido desde la antigüedad, y fue una herramienta estratégica empleada por diversas civilizaciones de todo el mundo, sobre todo en tiempos de guerra. Había tratados de paz antiguos que requerían que la parte derrotada proporcionara rehenes a los vencedores. Estos rehenes servían como garantía para los vencedores que su enemigo derrotado no iría contra ellos otra vez. A menudo eran los hijos de los gobernantes vencidos los que eran utilizados como "escudos", en esos tratados.

Durante la campaña militar de Tutmosis III en Siria en el siglo XV aC, el faraón egipcio tomó rehenes de las diversas ciudades-estado que conquistó, y los llevó con él de regreso a Egipto. Estos rehenes eran los hijos de reyes. Allí serían educados en la cultura y la sociedad egipcia. Una vez que morían sus padres y regresaban a sus países de origen, se esperaba que fueran leales vasallos del Estado egipcio. Durante el Imperio Nuevo, los egipcios tenían una institución llamada el "kap", donde los príncipes extranjeros eran educados junto con los hijos de la élite egipcia.

Tutmosis III, golpeando a sus enemigos  FUENTE

Entre los príncipes extranjeros que se "graduaron" en el kap, uno fue Hekanefer, un príncipe de Miam en Nubia, que fue contemporáneo de Tutankamón. La influencia de la cultura egipcia en Hekanefer se puede ver en su tumba, donde se le dió sepultura según las costumbres egipcias. La tumba contenía la estatuilla funeraria egipcia conocida como ushebti.

Ushbeti de la tumba de Hekanefer  FUENTE

El concepto de la "kap" lo tomaron prestado los romanos. Para los romanos, la toma de rehenes a cambio de promesas de paz por parte del enemigo fue visto como un acto de clemencia. Algunos "enemigos", no estaban muy contentos con esto. Una de las razones para la renovación de hostilidades en la "Guerra de las Galias" , era que los galos estaban indignados con que sus niños fueran arrancados de su país como rehenes.

Herodes el Grande, rey de Judea, decidió enviar a sus hijos, Herodes Arquelao, Herodes Antipas y Felipe, a Roma como rehenes. Esta práctica continuó con el nieto de Herodes, Herodes Agripa, quien fue enviado a Roma poco después de la ejecución de su padre, Aristóbulo. Entre sus compañeros de estudios en Roma estaban los futuros emperadores Calígula y Claudio, con quien Agripa desarrolló fuertes lazos de amistad. Fue debido a estas relaciones que Agripa fue capaz de reunir todos los territorios gobernados por su abuelo, una hazaña que le valió el título de "el Grande".

Menos afortunado fue el emperador romano Valeriano. De acuerdo con el historiador bizantino, Zósimo, el emperador Valeriano deseó poner fin a la guerra con los sasánidas, ofreciéndoles dinero. El rey sasánida, Sapor I, sin embargo, envió a los embajadores de nuevo a Valeriano, con el mensaje que deseaba que el emperador fuese a parlamentar con él en persona. Valeriano accedió y fue a ver a Sapor con un pequeño séquito. En lugar de negociar las condiciones de paz, Valeriano fue capturado por los sasánidas, y terminó sus días como esclavo entre los persas.

La humillación del emperador Valeriano por Sapor, rey de Persia, de Hans Holbein
Valeriano siendo humillado por Shapur I  FUENTE

Lactancio escribió que el emperador fue utilizado como un taburete humano siempre que Sapor quería montar su caballo. También afirma que nadie trató de vengar su captura, ni tampoco nadie exigió su vuelta. A su muerte, Valeriano, fue desollado, y su piel, se colocó como trofeo en el templo de los dioses bárbaros.

Vía: Ancient Origins

miércoles, 15 de julio de 2015

El azul ultramar: El pigmento más caro que el oro


Miguel Ángel no podía permitirse el lujo de conseguir el azul ultramar. Su pintura "El Santo Entierro", se quedó sin terminar, al no poder conseguir el preciado pigmento. Rafael reservaba el azul ultramar para su capa final de pintura, prefiriendo para sus capas de base una azurita común. Vermeer sumió a su su familia en una deuda por ese pigmento. Es el azul superlativo, el azul a la que todos los demás azules aspiran.

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Santo Entierro  MIGUEL ANGEL  FUENTE

Derivado de la piedra lapislázuli, el pigmento se considera más valioso que el oro. Durante siglos, la única fuente de "azul ultramar" era una franja árida montañosa en el norte de Afganistán. El proceso de extracción consistía en moler la piedra consiguiendo un polvo fino, con este polvo se llenaba unos depósitos con cera fundida, aceites, y resina de pino. Se terminaba amasando el producto en una solución de lejía diluida. Debido a sus costos prohibitivos, el color fue tradicionalmente restringido en la pintura a las vestiduras de las imágenes de Cristo o de la Virgen María. Pintores europeos dependían de mecenas ricos para financiar su compra. Otros artistas menos escrupulosos eran conocidos por cambiar el azul ultramarinos por añil y embolsarse la diferencia. Si eran descubiertos, la estafa dejaba su reputación arruinada.

Lapizlázuli  FUENTE

En 1824, la Societé d'Fomento ofreció una recompensa de seis mil francos a cualquiera que pudiera desarrollar una alternativa sintética al azul ultramar. Dos aspirantes al premio, Jean-Baptiste Guimet, un químico francés, y Christian Gmelin, un profesor alemán de la Universidad de Tübingen se presentaron. El premio fue ferozmente disputado.

Gmelin afirmó que había llegado a una solución un año antes, pero había esperado a publicar sus resultados. Guimet respondido declarando que él había concebido su fórmula dos años antes, pero-como-Gmelin había optado por no dar a conocer sus conclusiones. El comité le dió el premio a Guimet, para gran disgusto de la alta burguesía alemana, y el azul artificial se conocería como "azul ultramar francés."

FUENTE

El "ultramar francés", debido a su falta de inclusiones minerales, cuenta con un tono más rico que su predecesor. El mejor ultramarino natural, está plagado de minerales raros: calcita, pirita, augita, mica. Estos depósitos hacen que la luz se refracte y se transmite sutilmente de diferentes maneras. No hay dos trazos de pintura iguales.

Vía: The Paris Review


lunes, 13 de julio de 2015

Las dos bombas nucleares que cayeron sobre Carolina del Norte


La noche del 24 de enero de 1961, unas llamas anaranjadas iluminaron el cielo . Un avión B-52G con una tripulación de ocho personas y dos bombas de hidrógeno se desintegró en el aire sobre la pequeña comunidad agrícola de Faro, en el condado de Wayne. Antes de la explosión, el avión llevaba en el aire 12 horas, a medio camino de una misión rutinaria sobre la costa atlántica.

Boeing B-52G
B-52G  FUENTE

Sin previo aviso, perdió 19 toneladas de presión de combustible en sólo dos minutos. Estaban cerca de Raleigh, y los pilotos se dispusieron a tratar de aterrizar en la base de las Fuerzas Aéreas de Seymour Johnson en Goldsboro. La tripulación, bajaron a diez mil pies, con una técnica llamada "vuelo lento" que comprueba si el avión tiene suficiente combustible para aterrizar. El ala derecha se rompe y empuja el avión hacia el suelo.

Los restos del desastre se esparcen al norte del cruce de Musgrave, entre Faro y Eureka. Los bomberos se apresuran hacia el lugar del accidente. Al cabo de una hora, helicópteros aparecen por la zona, y los funcionarios de la Fuerza Aérea instan a todos a evacuar el lugar.

FUENTE

Tres miembros de la tripulación han muerto, el mayor Eugene Shelton, un navegante de radio, se encuentra a dos millas del lugar del accidente, colgado de un árbol con su paracaídas. Los cuerpos de el Mayor Eugene Richards, y el sargento Francis Barnish se encuentran dentro del avión

Mientras tanto, alguien ve a una de las bombas, de 3.5 metros de altura, al lado de un árbol, con cinco de los seis mecanismos de detonación activados. En el lugar del accidente, la preocupación se centra en dos cosas: Los tres muertos y las dos bombas termonucleares MK39 de dos megatones y medio. Las bombas son 500 veces más potente que la bomba que devastó Hiroshima, Japón.

La bomba con su paracaídas estaba 50 cms incrustada en el suelo junto a la carretera de Shackleford y se desactivó sin muchos problemas, se cargó en un camión, y fue llevada a Texas para ser analizada.La otra bomba, sin embargo, estaba en un agujero a 16 metros en un pantano propiedad de CT Davis. Los militares inmediatamente emiten una declaración a la prensa en la que explican que las dos bombas han sido recuperadas, desactivadas, y la situación es segura. Sin embargo la única verdad del comunicado era que "Había dos bombas."

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FUENTE

La Fuerza Aérea empezó a trabajar, cavando, en el pantano de Davis en pos de la bomba. Pero después de cavar diez metros, el agujero comenzó a llenarse con agua. Los equipos tienen 16 bombas; que chupan 20.000 litros de agua por hora, pero el agua sigue llenando el agujero. La Fuerza Aérea decide rellenar el agujero. La bomba permanece en el agujero.

El Gobierno todavía recoge muestras de los pozos cercanos al accidente. El ejército llegó a un acuerdo con Davis y sus herederos por 1.000 dólares. El acuerdo dice, "El propietario actual o futuro no puede excavar o perforar a una profundidad mayor de dos metros, ni utilizar la tierra del lugar en cultivos, o pastos."

La cuenta oficial del Pentágono afirma que no hay ningún peligro en el área. Hoy en día, cuando la gente camina por el pantano no sabe que hace 50 años la tragedia se masticó en la zona.

Vía: Ourstate




viernes, 10 de julio de 2015

Cobalto: El duende asesino


El cobalto proviene de la palabra alemana "kobold", o duende maligno. La asociación no era inocente. Se puso este nombre al cobalto porque era responsable de las muertes horribles y misteriosas de los mineros.

Kobold en la mitología alemana  FUENTE

La gente ha utilizado el cobalto durante 600 años. El elemento es de color plata sucia, pero cuando se combina con otros elementos se vuelve de color azul intenso y hermoso. Los pintores y vidrieros se volvían locos por este pigmento.

El cobalto tenía una reputación muy mala. Es un elemento relativamente raro, pero se puede encontrar en vetas subterráneas. Incluso si no se extrae intencionalmente, se da en combinaciones con cobre y otros materiales, de los que luego se extrae. Los mineros en zonas ricas en cobalto temían a algo sobrenatural en las minas. No sabían exactamente lo que era. Ellos sólo sabían que, cuando se calentaba, la mina se llenaba de un vapor que podría matarlos. Incluso los que escapaban, enfermaban durante semanas, o se convertían en enfermos crónicos.

Cobalto  FUENTE

Uno de los elementos que se combina con el cobalto es el arsénico. Un átomo de cobalto con dos átomos de arsénico se llama cobaltita, y un átomo de cobalto con tres átomos de arsénico se llama Skutterudita. Así que cuando los mineros trataban de extraer un pedazo de mineral calentándolo, liberaban el arsénico en forma de gas. Se dieron cuenta de que esto era muy común cuando lo hacían en una sustancia que parecía cobre, que se volvía azul, y llamaron a la sustancia "kobold", o duende.

En 1735, cuando Georg Brandt estudió una de esas piezas bellamente azules de cobre, se encontró con que había descubierto un nuevo metal. Este nuevo elemento fue confirmado en 1780 por Torbern Bergman. Así que los duendes también están presente en la tabla periódica.

Vía: Io9

miércoles, 8 de julio de 2015

Stanislawa Leszczynska, la matrona de Auschwitz


Auschwitz tenía todo tipo de instalaciones, dormitorios, oficinas, cocinas y letrinas. También tenía una "sala de enfermos", donde, en condiciones atroces, los presos enfermos eran atendidos por médicos que también eran presos. Estos médicos prolongaban las estancias de los enfermos para alargar su visita al crematorio. Casi todos los sobrevivientes de Auschwitz sufrieron de fiebre tifoidea, una enfermedad que reunía todos los requisitos para la liquidación del enfermo, pero nunca se informaba de ella gracias a la valentía de los médicos. Los médicos arriesgaban su vida ocultando dicha enfermedad. Auschwitz también tenía una "sala de maternidad". Muchas de las mujeres que llegaron al campo de exterminio estaban embarazadas. Ellas eran necesarios para el trabajo; sus bebés no lo eran. Una de las matronas que trabajan en dicha sala era Stanislawa Leszczynska.

Stanislawa   FUENTE

Stanislawa Zambrzyska nació en 1896, se casó con Bronislaw Leszczynski en 1916 y tuvieron tres hijos. En 1922, se graduó en una escuela para matronas y comenzó a trabajar en los barrios más pobres de Lodz. En la preguerra de Polonia, los bebés nacían en las casas. Stanislawa ayudaba a las mujeres pobres a tenerlos en sus humildes hogares. Después de la guerra, regresó a su trabajo en Lodz. Su marido había muerto en el levantamiento de Varsovia en 1944, pero todos sus hijos sobrevivieron y, inspirado por el ejemplo de su madre, se convirtieron en médicos. Stanislawa apoyó su educación, ganándo el sustento trabajando de matrona.

En marzo de 1957, cuando se acercaba su jubilación, le hicieron un homenaje para conmemorar sus 35 años en la profesión. Su hijo, el Dr. Bronislaw Leszczynski, le comentó que le contase sus vivencias como matrona en Auschwitz. Hasta ese momento, no había dicho nada de su trabajo en el campo de concentración. Su hijo comenzó a tomar notas y más tarde, durante la recepción cuando todos los discursos habían terminado, se levantó y contó la historia de su madre.

Stanislawa fue arrestada en Lodz el 18 de febrero de 1943, con sus tres hijos. Sus dos hijos varones fueron enviados a Mauthausen-Gusen para trabajar en las canteras de piedra. Ella y su hija, Sylvia, fueron enviados a Auschwitz donde llegaron el 17 de abril de 1943. Ellas fueron privados de todas sus posesiones y rapadas al cero. Stanislawa pasó dos años en las instalaciones de las mujeres en Auschwitz, trabajando como matrona en tres bloques diferentes. Las enfermerías eran largas barracas de madera de unos 40 metros calentadas por una sola estufa. Debido a que el campamento estaba situado en una zona de baja altitud, estaban casi siempre inundadas. Tres o cuatro mujeres dormían en cada litera en colchones de paja llenas de bichos.

Entrada a Auschwitz  FUENTE

En la sala eran abundantes las ratas que mordían a las mujeres enfermas y a los niños recién nacidos. Había entre 1.000 y 1.200 pacientes por sala De ellos, al menos, una docena moría cada día. Con este panorama, el papel de la comadrona era extremadamente difícil. No había antisépticos, ni medicinas, excepto una pequeña cantidad de aspirinas. La comida, consistía principalmente en verduras hervidas. Los médicos no trabajaban allí por fama, ni para el cumplimiento de las ambiciones profesionales. Todos estos motivos se dejaban a un lado. Sólo quedaba el deber médico de salvar vidas.

La enfermedad que afligía a la mayoría de los internos era la disentería. El tifus también se extendió por el campamento y, por un tiempo, Stanislawa fue víctima de la enfermedad. La fiebre tifoidea era, en la medida de lo posible, ocultada al médico de la SS, transformándola en gripe, en el informe que se redactaba para él.

Durante su internamiento en Auschwitz, Stanislawa ayudó a dar a luz a unos 3.000 bebés. Sólo uno murió en el parto, ante la incredulidad del médico de la SS. Stanislawa atribuyó esto a que "los organismos demacrados eran un medio demasiado estéril para las bacterias." Sin embargo, sus compañeros en Auschwitz lo veían más como un milagro sin explicación. Cuando el bebé nacía, la madre renunciaba a su ración de pan por un tiempo con el fin de obtener algún material para hacer los pañales y ropa para el bebé. Para empeorar las cosas, no había agua corriente lo que hacía de la limpieza de pañales una experiencia arriesgada, ya que a los reclusos no se les permitía moverse libremente. Cualquier limpieza había que hacerla a escondidas.

Hasta mayo de 1943, todos los niños nacidos en Auschwitz se ahogaban en un barril. Estas operaciones eran realizadas por la Schwester (hermana) Klara, una partera alemana que estaba internada en Auschwitz por infanticidio.  Más tarde, Klara era ayudada por una prostituta alemana, la pelirroja Schwester Pfani. La situación cambió a partir de mayo de 1943. Los niños, con ojos azules y cabello rubio, eran enviados a un centro en la ciudad de Naklo para ser "nacionalizados." Estos niños deberían terminar en orfanatos o adoptados por padres alemanes.

Con la esperanza de que en el futuro sería posible recuperar a estos niños, para devolverlos a sus madres, Stanislawa organizó un método para marcar a los niños con un marca, que pasaría desapercibida a los guardias de las SS .

De los bebés que permanecieron en Auschwitz, apenas 30 sobrevivieron. Varios centenares fueron enviados a Naklo. Unos 1500 fueron ahogados por Schwester Klara y Pfani. Más de 1.000 murieron de frío y de hambre. Estas cifras abarcan el período comprendido entre abril de 1943, cuando llegó Stanislawa, a la liberación del campo en enero de 1945.

Stanislawa tuvo un enfrentamiento con el Dr. Mengele. Se opuso a una orden suya en la que le ordenaba matar a los bebés que nacían en Auschwitz, sacando de quicio al asesino nazi.Una de las internas de Auschwitz, María Saloman, habla sobre Stanislawa: "Durante semanas nunca se acostaba. Cuando ella se acercó a mi, yo sabía que todo iba a ir bien. Mi bebé, parecía condenado a morir de hambre. Yo no tenía leche. Pero ella encontró a dos mujeres, una rusa y otra estonia que hicieron de nodriza de mi bebé. Mi hija le debe su vida a Stanislawa Leszczynska. No puedo pensar en ella sin llorar".

Mengele  FUENTE

Stanislawa tenía que usar la misma agua para todos los bebés, Stanislawa lavaba a los niños sanos y luego a los enfermos para no infectar a los primeros. Católica practicante, antes de ayudar a parir hacía la señal de la cruz y rezaba.

Desde que falleció en 1974, ha habido una creciente devoción a Stanislawa Leszczynska en Polonia. Se organizan peregrinaciones a su tumba, y se recopilan evidencias para su proceso de beatificación. La Escuela de Obstetricia de Cracovia lleva su nombre en su honor.

Vía: Seattle Catholic

lunes, 6 de julio de 2015

El misterioso Lewis Carroll: 150 años de "Alicia en el país de las maravillas"


Cuando Charles L. Dodgson nació en enero de 1832 en Daresbury (Cheshire), su padre puso un anuncio en The Times para anunciar la llegada de su primer hijo. El bebé crecería y se haría llamar Lewis Carroll, autor de dos de los libros de niños más famosos en el mundo.

Lewis Carroll  FUENTE

En los primeros once años de su vida, vivía en una pequeña casa pastoral (su padre era clérigo) en medio del campo, en la aldea de Daresbury.  Su padre era un cura pobre, y tuvo que dar clases a niños para ayudar en la economía familiar, pues la prole no paraba de aumentar. El padre de Lewis ascendió y la familia se trasladó a una gran casa parroquial en la localidad de Croft-on-Tees, en Yorkshire, y la prole siguió creciendo hasta llegar a once hijos.

Charles (Lewis) divertía a sus hermanos y hermanas sin descanso, creando juegos, contándoles historias y creando revistas para ellos. Sus propias contribuciones juveniles a estas revistas, muestran indicios de lo que estaba por venir. En el poema "Mi hada", escrito a la edad de trece años, critica la moralina de los libros infantiles contemporáneos.

Tengo un hada a mi lado
que dice que no debo dormir,
Cuando una vez de dolor lloré en voz alta
Decía "No debes llorar"
Si lleno de alegría, sonrío,
Dice: "No debes reír"
Cuando una vez quería beber ginebra
Decía "No debes beber".

Cuando una vez la comida quería probar
Decía "No debes morder"
Cuando a las guerras fuí
Decía "No debes pelear".

"¿Qué puedo hacer?" al fin lloré,
Cansado de esta tarea dolorosa.
El hada contestó en voz baja,
Y dijo: "Tú no tienes que pedir".

Moraleja: "No se debe."

FUENTE

Lewis disfrutó del papel de hermano mayor, fue protector ellos. Como colegial era conocido por meterse en peleas en defensa de sus hermanos pequeños. La escolarización no era obligatoria por aquel entonces. Fue educado sobre todo en casa, pero cuando tenía doce años fue enviado a una pequeña escuela en las cercanías de Richmond, donde congenió con el director, su esposa y familia. Por lo contrario detestaba los tres años que pasó en el internado en la ciudad de Rugby. Lo hizo bien, y ganó premios, pero odiaba la falta de privacidad, la enseñanza sin inspiración, y la intimidación salvaje de la escuela.

A los diecinueve años, entró en la Christ Church, Oxford, el antiguo colegio de su padre. Lo hizo muy bien, y en poco tiempo se dedicaba a la enseñanza de las matemáticas. Esto le ofrecía un salario decente, para ayudar a la familia. Mientras que estuviese allí enseñando, debería permanecer soltero y célibe. Sus alumnos eran jóvenes ricos que no quieren aprender y se consideraban mejor que él. Sus hermano Liddell, Harry, Ina, Edith y Alice, vivían en el Decanato de la universidad. Con ellos, era feliz, les ayudó con todo tipo de proyectos, y escribía historias para ellos.

Comedor del Christ Church, hoy famoso por la saga de Harry Potter  FUENTE
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En 1862 creó "Alicia en el país de las maravillas", tenía treinta años de edad. Alice Liddell hija del deán de la Christ Church  tenía diez años y era amiga de Lewis. Tenía tres años más que la "Alicia" de la historia, pero muchos críticos dicen que se inspiró en ella para la obra.  Era una niña inteligente con el pelo corto y oscuro, y una mirada confiada. A veces se ha sugerido que Charles estaba enamorado de Alice, o quería casarse con ella  pero no hay pruebas de ello en absoluto. Las ilustraciones contemporáneas de la obra, muestran a Alicia con el pelo largo, pelirrojo, muy diferente al oscuro de Alice Liddell.

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Alice Lidell  FUENTE

El editor Alexander Macmillan acordó trabajar en la historia, aunque con el acuerdo de que Lewis tendría que pagar la mayor parte del costo de producción. Lewis comprometió el salario de un año con el proyecto. Desechó toda la primera edición de 2000 copías, porque no le gustaba la calidad de la impresión.Cuando el libro apareció por primera vez, en 1865, Lewis no era optimista. Pensó que iba a perder alrededor de 200£ de la época, que era una gran suma.

Finalmente, "Alicia en el país de las maravillas" fué un éxito. Charles tomó el seudónimo de "Lewis Carroll", un nombre muy conocido, cuando murió en 1898. En 1872 publicó: "Alicia a través del espejo". Cuando la fama de los libros creció, la gente naturalmente se preguntó sobre el hombre que los había escrito, pero Charles no tenía intención de revelarse al público. Las cartas dirigidas a su seudónimo eran devueltas sin respuesta.

Pasaban los años, y el interés en él no disminuía. Charles tenía una imagen moralista con el mundo exterior, como muchos de sus colegas en la Iglesia de Cristo. El tenía una necesidad de privacidad. Temía ser abordado por desconocidos, y atesoraba períodos de soledad con el fin de trabajar en las matemáticas que le fascinaban.

Su amor por el teatro y su pasión por la gente de teatro le creaba un problema a su imagen pública conservadora. Los teatros no eran respetables a mediados del siglo XIX, y las obras de teatro que se representaban eran a menudo triviales y frívolas Pero para él, el teatro era un mundo de fantasía, y los actores eran sus habitantes. Los pocos adultos a quien le contaba historias lo recordaban como un narrador extraordinario con una historia divertida para cada ocasión. Tenía pocos amigos, la mayoría eran mujeres. En sus habitaciones "célibe" en la Iglesia de Cristo tenía cientos de libros de poesía, mitología, magia... Cuando era un anciano, su sobrina Irene le recordaba en el suelo, jugando con un oso de juguete.

Además de su pasión por el teatro, él era también un entusiasta de la fotografía, sobre todo fotografiaba a personas y en particular a niños. Sus fotografías de desnudos en niños de ambos sexos, siembran la controversia hoy en día, pero en aquella época, se aceptaban. Algunas imágenes de su contemporánea Julia Margaret Cameron, son sorprendentes hoy en día. Su amor por los niños y su admiración por la desnudez infantil, se toma como una evidencia de que era un pedófilo. Es imposible que nadie sepa la verdad definitiva sobre su sexualidad. Pero los niños que lo conocieron, incluidos los fotografiados desnudos, lo recuerdan con verdadero afecto.

Fotografía de Dogson (Carroll) 1875  FUENTE

Nunca se casó, y al parecer nunca quiso. Habría perdido su independencia. Su cercanía a sus hermanos también podría haber sido un factor que contribuyó a la decisión. Siete de sus hermanos  permanecieron bajo su cuidado por el resto de su vida. A medida que envejecía,  tenía más amigas. Esto a veces dio lugar a controversias. Cuando su muerte se acercaba, intentaba no ofender a Dios de ninguna manera. Gran parte de su obra tardía es en exceso moralista y revela esta ansiedad.

Aunque él nunca quiso hablar de sus libros, siempre quiso llegar al mayor público infantil posible. Y en los últimos 150 años, millones de niños han crecido con ellos.

Vía: Public Domain Review


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