viernes, 29 de mayo de 2015

La trágica vida del Capitán de Charles Darwin


Robert FitzRoy, el excelente marinero y fundador de la Oficina de Meteorología Británica, se le recuerda a menudo simplemente como el capitán taciturno, que llevaba a Charles Darwin a bordo del HMS Beagle. La importancia del segundo viaje del Beagle con la publicación de "El origen de las Especies" de Darwin en 1859, es el acontecimiento histórico por el que se le recuerda. Él es el hombre que navegó con Darwin alrededor del mundo. Pero esta visión oculta la riqueza y la importancia de la vida de FitzRoy más allá del Beagle. También fue un político, un gobernador, un científico y un funcionario que cuenta como amigos no sólo a Darwin sino también a Sir Francis Beaufort, Sir John Herschel y al químico John Hall Gladstone.

Robert Fitz-Roy  FUENTE

Robert FitzRoy nació en 1805 en una familia de pedigrí. A los 23 años fue nombrado comandante del Beagle. Llevó su tripulación con estilo, coraje y habilidad en dos viajes peligrosos. Pero también era un personaje con un gran temperamento. Poco después de conocer a FitzRoy en 1832, Darwin escribió a su hermana "Él es una persona extraordinaria".

HMS Beagle  FUENTE

Todo parecía estar bien para FitzRoy al regreso de su circunnavegación. En ese momento la reina Victoria ascendió al trono. Elegido diputado tory de Durham, fue enviado a Nueva Zelanda como gobernador en 1843. Pero aceptar el cargo resultó ser un terrible error. FitzRoy navegó alrededor de la mitad del mundo para llegar a la colonia que estaba en bancarrota. Todo lo que intentó le salió mal y fue llamado a Gran Bretaña después de sólo dos años.

De vuelta en Londres, FitzRoy se encontró en una posición incómoda. Su carrera política había sido frenada por el fiasco de Nueva Zelanda, gran parte de su fortuna privada se había evaporado. Renunció a su cargo y regresó a su casa. Una tragedia lo sacudió en 1852 cuando su esposa murió repentinamente, causándole una depresión duradera.

FitzRoy surgió de este período con una nueva aventura, fundando el Departamento de Meteorología, ahora conocido como la Oficina Meteorológica. FitzRoy ofrecía avisos de mal tiempo para los navegantes. Luego sus previsiones meteorológicas se publicaro en The Times. Él tuvo que luchar con una prensa hostil y una comunidad científica escéptica. En 1865 tuvo problemas de salud y se vio obligado a trasladarse a Norwood para descansar. El domingo 30 de abril  de 1865 se levantó para ir la iglesia, besó a su hija, se encerró en su cuarto, cogió la navaja y se cortó la garganta.

Vía: History Today


miércoles, 27 de mayo de 2015

Las desventuras de Bufalo Bill en Barcelona


El 18 de diciembre de 1889 Bufalo Bill llegaba a Barcelona. Llega con un gran séquito de indios, mexicanos, caballos, pero no con su socio Torosentado, pues no lo dejaban salir de la reserva. Viene con otro jefe indio "Camisa Roja". Todo el mundo importante llegaba en barco al puerto de Barcelona desde Francia, para hacer más bonita la llegada. Su troupe viene en barco pero el viene en tren y luego se mete a hurtadillas en el barco y sale con ellos para no hacer la travesía.

Bufalo Bill  FUENTE

El lugar escogido para las representaciones era un hipódromo, ubicado en Gracia, construido expresamente para la ocasión. Concretamente, en la esquina entre las calles Aribau y Rosselló, cuya entrada principal se encontraba en la calle Muntaner.

En Barcelona, Bufalo Bill se enfrenta a una serie de calamidades. Al llegar a Barcelona sufre un fuerte dolor de muela. Bill se alojaba en el Hotel Cuatro Naciones de las Ramblas. Mandó a llamar a un dentista, el dentista le sacó la muela, pero no le cobró nada a cambio de poder llevarse dicha muela. El dentista dejó la muela en exposición en el Hospital de San Pablo, de donde fue robada por el "listo" de turno.

Para cobrar las entradas de su espectáculo pone a gente de su troupe porque no se fia de poner de cajeros a gente ajena a su organización. Como desconocían la moneda española, la mayoría del dinero recaudado es falso, los barceloneses daban cualquier papel que era aceptado por los taquilleros.

FUENTE

Una de sus tiendas de campaña sale ardiendo y muere el jefe de pista y un par de indios. Muchos indios también pasan por el hospital, su indumentaria "veraniega" en plenas navidades catalanas producen pulmonías entre ellos.

Campamento indio en pleno Eixample  FUENTE

Para culminar las desgracias, hubo un gran momento de tensión cuando la población de la ciudad quiso linchar a los indios. La prensa había estado avisando del peligro de que unos indios salvajes estuviesen en la ciudad. En aquel tiempo desaparecen dos niñas en Gracia, y la población culpabiliza a los indios que tienen que ser protegidos por la policía municipal para evitar un linchamiento.

Fuente: Secretos de Barcelona

domingo, 24 de mayo de 2015

Diez canciones para un día de elecciones


Hoy día de elecciones. A mí no me afecta mucho no creo en esta pseudodemocracia. Pero en este blog no se tocan mis opiniones personales, sino otros temas más interesantes. Hoy siendo domingo como casi todos los domingos que publico algo, toca música.

Por ser día de elecciones, pues unas cuantas canciones para un día electoral. Aquí las tenéis


THE REPLACEMENTS - Election day





LA POLLA RECORDS - El Alcalde





RADIOHEAD - Electioneering





LEONARD COHEN - Democracy





PATTI SMITH - People have the power





PAINT IN BLACK - Election Day





NEIL YOUNG - Let's Impeach The President





ESKORBUTO - Ya no queda más cojones...





WILCO AND BILLY BRAGG - Christ for president





PORTUGAL THE MAN - People Say




viernes, 22 de mayo de 2015

El Papa que paró a Atila


León I el Magno o el Grande (390 –461) fue Papa desde el 440 hasta su muerte. Era diácono en Roma bajo el pontificado de Celestino I convirtiéndose en un destacado diplomático con el papa Sixto III quien, a petición del emperador Valentiniano III, lo envía a la Galia con la misión de resolver el enfrentamiento entre Aecio, el comandante militar de la provincia, y el magistrado Albino.En esta misión se encontraba León cuando tras fallecer el papa Sixto III, el 19 de julio de 440, conoce su elección como nuevo pontífice. Se dirige entonces a Roma donde es consagrado el 29 de septiembre.

Herrera mozo San León magno Lienzo. Óvalo. 164 x 105 cm. Museo del Prado.jpg
León I  FUENTE

En su época de Pontificado transcurre la vida de Atila, el azote de Roma. Atila rey de los Hunos, contaba sus batallas por victorias hasta que atacó Las Galias en el 451 , donde se enfrentó a Aecio (el último de los romanos) en la Batalla de los Campos Cataláunicos, donde no pudo doblegar a las fuerzas coligadas de romanos, francos, alanos y visigodos. Atila se retiró a las estepas húngaras para regresar un año más tarde y acometer su ataque a Roma.

Con otro nuevo ejército invade la Península Itálica, su avance hacia Roma es imparable. Valentiniano III ha salido huyendo pero encomienda a León I que era un gran diplomático, entrevistarse con Atila acompañado de gran cantidad de oro para convencerlo de que no ataque Roma. El encuentro se produce en Mantua. Nadie sabe de que hablaron, pero Atila sin coger el oro se marcha por donde vino. Para la leyenda cristiana, Atila vió a San Pedro y San Pablo a la espalda de León I. Pero lo más seguro es que Atila se retiró debido a las enfermedades y hambrunas que había entre sus tropas.

Encuentro entre el Papa León y Atila por Rafael Sanzio  FUENTE

Unos años más tarde, en 455, en una situación similar, los vándalos de Genserico asolaban la península italiana y de nuevo León I fue al encuentro del invasor. Consiguió que los ciudadanos no fueran pasados a cuchillo ni que fuera incendiada Roma. Los vándalos saquearon Roma, respetando las basílicas consagradas.

Saqueo de Roma por Genserico, a la derecha Leon I, obra de Karl Briulov  FUENTE

Como Papa, asumió el título de "pontifex maximus", que habían abandonado los emperadores romanos desde el 382. Este título acompaña a los Papas hasta hoy en día.  Fue canonizado en 1574.

Fuentes: Wikipedia e Historias curiosas en la Iglesia

martes, 19 de mayo de 2015

Harvington Hall: La obra maestra del patrón de los ilusionistas


Harvington Hall es una casa señorial inglesa fuertemente fortificada llena de compartimientos secretos construidos para ocultar a los sacerdotes católicos.

FUENTE

Construido en la década de 1580 por un devóto católico llamado Humphrey Pakington, Harvington Hall comenzó a servir rápidamente como un refugio para los sacerdotes católicos, cuando en esa época la práctica del catolicismo se castigaba con la pena de prisión o la muerte en Inglaterra. La casa solariega era especialmente adecuado para encubrir a los sacerdotes ya que estaba rodeada por dos fosos, y un lago que lo bordeaba.

Cuando la casa se convirtió en parte de una red de casas dedicadas a ocultar a los sacerdotes católicos, el constructor jesuita Nicolás Owen fue enviado al edificio para instalar una serie de compartimentos secretos para ocultar a los sacerdotes. Owen construyó pequeños cubículos ocultos detrás de las paredes falsas del ático al que podrían acceder a través de una chimenea falsa. Algunos compartimentos fueron descubiertos 300 años después.

Nicolás Owen  FUENTE

La habilidad de Owens en la construcción de habitaciones ocultas era tan grande que ningún sacerdote refugiado en una de sus creaciones era descubierto. Desafortunadamente Owens fue capturado por la Corona, mientras que distraía a unos soldados para esconder a un sacerdote. Owens fue llevado a la Torre de Londres, donde fue torturado hasta la muerte, sin pronunciar una palabra para proteger a sus sacerdotes ocultos. Más tarde fue canonizado y ahora es considerado como el santo patrón de los ilusionistas y escapistas.

Escondite entre escaleras  FUENTE

Escondite en una viga falsa  FUENTE
Harvington-hall-sacerdote-agujero-chimenea
Falsa chimenea que conducía a la buhardillla  FUENTE

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Escondite debajo de la escalera  FUENTE

Harvington-hall-secreto-compartimiento
Tablilla para ocultar enseres de la misa en caso de redada  FUENTE

Harvington Hall sigue en pie, y es el ejemplo mejor conservado de los escondites para sacerdotes aún existentes en Gran Bretaña. Además de los habitáculos ocultos, se descubrieron una serie de pinturas murales isabelinas. La casa es ahora propiedad de la iglesia católica.


Fuente: Atlas Obscura




lunes, 18 de mayo de 2015

El general nazi que se negó a destruir París


Dietrich von Choltitz nació el 9 de noviembre de 1894. Se le recuerda por su papel en la protección de la belleza y el patrimonio de París, cuando desafió las órdenes directas de Hitler de destruir completamente la ciudad. Cuando los nazis eran incapaces de mantener una ciudad durante la batalla, ellos la destruían, sin dejar piedra sobre piedra.

Dietrich von Choltitz tenía una buena reputación en la destrucción de las ciudades enemigas. En la retirada del frente ruso, él ordenó a sus hombres destruir todo lo que podría ser de utilidad para el enemigo, cosa que cumplieron a rajatabla. Por lo tanto, cuando Hitler ordenó que París debía ser destruido, él sabía que Dietrich von Choltitz era el hombre. Sin embargo, en un giro de los acontecimientos, Dietrich desafió las órdenes de Hitler y rindió París a las Fuerzas Francesas Libres el 25 de agosto, 1944.

Von Choltitz  FUENTE

Tal vez se pregunte lo que hizo que un soldado tan leal del ejército alemán desafiar las órdenes de Hitler. Según él, sus razones fueron:

- Tenía un profundo afecto por París, debido a su hermosa arquitectura, su historia y su cultura. No podía, por tanto, ser el responsable de su destrucción.
- Había llegado a la conclusión de que Hitler no tenía una mente estable, y ahora estaba alargando una guerra perdida.

En el momento en que Dietrich von Choltitz entregaba París a las Fuerzas Francesas, él era el gobernador militar de la ciudad, cargo que había obtenido unos días antes durante una reunión con Hitler, donde él lo nombró personalmente y le dio instrucciones para hacer los preparativos para destruir París.

El único propósito de su nombramiento por parte de Hitler era supervisar la destrucción de la ciudad. Después de su llegada a París el 9 de agosto con el fin de asumir su cargo, Hitler le confirmó sus órdenes en un cable que decía: "La ciudad no debe caer en manos del enemigo, hasta que solo sea escombros." El 25 de agosto 1944, que es el día en que se rindió a los franceses, se cree que Hitler lo llamó por teléfono a su cuartel general, indignado, preguntando si París ardía. Debido a su esfuerzo en asegurar que París quedase intacto, Dietrich von Choltitz fue aclamado como el salvador de `Paris`.




Dietrich von Choltitz pasó un tiempo en la prisión para oficiales de alto rango de Trent Park en Londres, y más tarde en otra prisión esta vez en EEUU en Clinton , Mississippi hasta que fue liberado en 1947. Murió en noviembre de 1966, en Baden-Baden (Alemania). A su funeral asistieron altos oficiales franceses, por el papel que desempeñó en la salvaguardia de la capital de su país.

Cartel de ¿Arde París?  FUENTE

La historia de Dietrich von Choltitz ha inspirado libros como la novela histórica "¿Arde París? " de la que surgió la película del mismo nombre, emulando el cable de Hitler a Von Choltitz.

Vía: War History

lunes, 11 de mayo de 2015

El mayor pirata de la historia fue una mujer


Cuando se habla del mayor pirata de la historia vienen los nombres de Edward Thatch, más conocido como Barbanegra, el Capitán Kidd, el Capitán Morgan, Sir Francis Drake... Ninguno de ellos se acerca, a la Señora Ching (Cheng I Sao). La Señora Ching aterrorizó los mares del Sur de China en la primera mitad del siglo XIX, en una época en que muchas mujeres chinas cojeaban por la tradicción de los pies vendados.La piratería era una empresa familiar en la China del siglo XIX. Los clanes piratas vivían en sus barcos, algunos piratas vivían toda su vida sin poner un pie en tierra. Dentro del mundo de los piratas chinos, algunas mujeres luchaban hombro con hombro con sus homólogos masculinos.

Según los relatos populares, Cheng I Sao era una prostituta de Cantón que se casó con el pirata Cheng I en 1801 y pronto se convirtió en su socia en la construcción de una confederación de piratas de clanes rivales. Cuando Cheng I murió en 1807, su viuda se hizo cargo del "negocio". Evitó las luchas de sucesión al nombrar a su hijastro como su segundo al mando y después se casó con él.

FUENTE

En el apogeo de su éxito, Cheng I Sao controlaba 1.500 barcos y más de 70 mil hombres, organizados en seis flotas, cada una con su propia bandera y comandante. Sus flotas atacaron barcos de todo tipo, desde barcos de pequeños comerciantes a los buques de guerra imperiales.

En 1809, Cheng I Sao era lo suficientemente poderosa como para amenazar a la ciudad de Cantón (Guangzhou en la actualidad). El gobierno chino se dirigió a las potencias europeas en busca de ayuda, y arrendó entre otros barcos el HMS Mercury con veintiocho cañones. Esto no fue suficiente para derrotar a la flota de la "reina" pirata.

Maqueta del HMS Mercury  FUENTE

En 1810, el gobierno Chino ofreció la amnistía a los piratas. Cheng I Sao demostró ser tan eficaz en la mesa de negociaciones como en la cubierta de un barco. El Gobierno concedió a sus piratas amnistía universal, y el derecho a conservar la riqueza que tenían acumulada, y empleos en la burocracia militar de China. Cheng I Sao se retiró en Cantón, donde según los informes, vivió una "vida tranquila" en una casa de juegos de su propiedad hasta su muerte a los 69 años.

Vía: Wonders and Marvel

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